Brexit es oficial: ¿qué pasa después?


La ruptura es oficial: el 31 de enero de 2020, a las 11 p. M. Hora local (6 p. M. ET), el Reino Unido abandonó la Unión Europea.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson dio una breve dirección antes del gran momento, donde hizo una nota optimista sobre el futuro de Gran Bretaña fuera del Reino Unido.

Lo más importante que decir esta noche es que esto no es un fin, sino un comienzo “. el primer ministro dijo. “Este es el momento en que amanece y se levanta el telón de un nuevo acto en nuestro gran drama nacional”.

Un reloj de cuenta regresiva proyectado en su residencia en 10 Downing Street, una grabación del Big Ben en proceso de renovación a las 11 p.m.

Los miembros del Partido Brexit lanzaron, bueno, un partido Brexit en la Plaza del Parlamento. Los anti-Brexiters estaban de un humor mucho menos festivo, y algunos protestas y vigilias se esperan en todo el país. La UE retiró silenciosamente las banderas de Gran Bretaña de su sede en Bruselas.

Eso es básicamente a menos que te gusten las monedas conmemorativas. De lo contrario, ahora que el reloj dio las 11 p.m., las cosas no serán tan diferentes de lo que eran a las 10:59 p.m.

Eso es porque el Reino Unido y la UE no se desenredarán de inmediato. En cambio, el Reino Unido entra en un período de transición en el que las dos partes intentarán resolver la relación futura.

Entonces, aunque Brexit ha sucedido, en realidad no está hecho.

Aquí hay una guía rápida de lo que realmente sucedió el 31 de enero y de lo que viene después, tanto como cualquiera puede predecir.

¿Qué pasa el 31 de enero?

La respuesta corta: el artículo 50 expira.

El Reino Unido tuvo que notificar formalmente a la UE que quería salir activando el Artículo 50, la disposición del Tratado de Lisboa de la UE que otorga a los países el poder de retirarse del bloque.

El Reino Unido hizo esto en 2017; eso provocó un reloj de cuenta regresiva de dos años hasta marzo de 2019. Cuando el Reino Unido no pudo resolver el Brexit, y ni el Reino Unido ni la UE quisieron romper sin un acuerdo, la UE acordó retrasar esa fecha, primero para Abril de 2019, luego hasta octubre de 2019, luego hasta ahora.

Ahora que ambas partes han acordado, y ratificado formalmente, el acuerdo Brexit, están dejando que Artículo 50 agotado.

Esto es importante porque ahora que el Reino Unido está fuera, no puede cambiar de opinión. Si, por alguna razón, se arrepiente de todo y quiere volver a entrar, tiene que solicitar la membresía como todos los demás (según el Artículo 49), y los 27 estados miembros tienen que estar de acuerdo.

Así que el 31 de enero a las 11 de la noche fue esencialmente el punto de no retorno, pero no lo parecerá.

¿Qué pasará durante la transición?

El período de transición (o implementación) comienza ahora que el Reino Unido se ha ido, y durará al menos hasta el 31 de diciembre de 2020. Muy poco cambiará realmente: el Reino Unido continuará siguiendo todas las reglas de la UE, solo que ahora no tendrá voz en qué son esas reglas, ya que ya no será miembro de la UE.

El Reino Unido y la UE ahora tendrán que determinar cómo será su relación futura. Tienen 11 meses para hacer esto. Lo cual es una muy buena manera de decir: la parte difícil de Brexit está por venir.

Todo el alboroto sobre el acuerdo Brexit durante el año pasado giró en torno al acuerdo de retirada, que esencialmente establecía los términos del divorcio. Las dos partes siempre habían planeado dividir estas fases. Primero, lidie con la ruptura, luego descubra si queremos seguir siendo amigos.

La UE y el Reino Unido tienen interés en mantener una relación sólida, pero el carácter que tomará es de lo que se trata la próxima fase.

El punto de partida para estas negociaciones será algo llamado “Declaración política” que establece principios generales (“establece los parámetros de una asociación ambiciosa, amplia, profunda y flexible a través de la cooperación comercial y económica con un Acuerdo de Libre Comercio integral y equilibrado en su núcleo”, se entiende la idea) pero carece de detalles sobre cómo, exactamente, se lograrán estos objetivos.

El grande es el comercio. El Reino Unido está dejando la unión aduanera de la UE y el mercado único, por lo que las dos partes quieren llegar a un acuerdo comercial, idealmente sin aranceles y sin cuotas, y mantener bajas las barreras comerciales.

Pero no es solo comercio. Las dos partes tienen que discutir la seguridad y cooperación policial, acceso a aguas de pesca (¡Este es un grande!), bancario, intercambio de datos e inteligencia, fabricación y mucho más. Todo lo que la UE y el Reino Unido hicieron juntos antes, ahora tienen que descubrir cómo pueden hacerlo juntos ahora que están separados.

Y luego está Irlanda del Norte. La frontera entre Irlanda (que se queda en la UE) e Irlanda del Norte (que es parte del Reino Unido y abandona la UE) permanecerá abierta. Pero también cómo implementar el nuevo sistema, que implica controles aduaneros entre Irlanda del Norte y el resto de Gran Bretaña, necesita ser resuelto.

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Los expertos me dijeron que este podría ser el obstáculo que detiene la próxima fase de las negociaciones del Brexit.

Del lado de la UE, los funcionarios son escépticos de que se pueda completar un acuerdo global sobre comercio, y mucho menos todo lo demás, en 11 meses. O, realmente, menos que eso: después de que ocurra el Brexit esta noche, las dos partes establecerán sus prioridades de negociación, pero las conversaciones no comenzarán en serio hasta marzo.

No tiene por qué ser tan difícil. El período de transición se puede extender, una vez, hasta dos años, hasta el final de 2022.

Pero Johnson hizo campaña con la promesa de que no extendería el período de transición, y eliminó esa posibilidad de la legislación Brexit que acaba de convertirse en ley. Las leyes pueden modificarse, pero en este momento, Johnson no ha dado señales de estar dispuesto a ceder en el plazo de 11 meses.

Hay otra arruga: si el Reino Unido y la UE deciden que no tienen más remedio que extender la transición, deben decidirlo para fines de junio de 2020, que se cuece en el acuerdo Brexit.

Eso significa que la UE y el Reino Unido probablemente no puedan ir al grano, buscando extensiones de último minuto, de la misma manera que lo hicieron en la primera fase del Brexit. Lo que hace que los primeros meses de negociaciones después del Brexit sean aún más urgentes.

O, como dijo un funcionario irlandés, una hazaña “Casi sin precedentes”.

Un acuerdo no es imposible, pero las señales de advertencia ya están parpadeando. Los líderes de la UE han dejado claro que si el Reino Unido quiere retener el acceso a los mercados de la UE, necesitará alinear sus reglas y regulaciones estrechamente con las que ya existen.

Si el “respaldo irlandés” fue la frase definitoria de la primera parte de las negociaciones del Brexit, prepárese para “Campo de juego nivelado” ser la frase definitoria de la segunda parte. La UE quiere garantizar un “campo de juego nivelado” con el Reino Unido en cualquier acuerdo de libre comercio, básicamente para evitar que el Reino Unido cambie tan drásticamente sus regulaciones económicas (como otorgar grandes exenciones fiscales o subsidios a las empresas) o estándares ambientales o laborales que podría socavar la UE.

Bruselas está realmente bastante nerviosa en este momento, porque el Reino Unido ha dicho que quiere hacer sus propias reglas. Después de todo, para los partidarios del Brexit, el objetivo de abandonar la UE era abandonarla: alejarse de todas sus onerosas regulaciones.

Y cuanto más quiera el Reino Unido desviarse de la UE, más difícil será llegar a un acuerdo futuro sobre comercio y todo lo demás. Lo que hace que la línea de tiempo ya apretada sea aún más estricta.

¿Qué sucede si no hay acuerdo para fines de 2020?

Johnson y la UE podrían decidir en junio extender el período de transición, dándoles más tiempo y adelantando las negociaciones hasta 2022. Pero suponiendo que eso no suceda, la UE y el Reino Unido no tienen un acuerdo comercial (u otros acuerdos) ) en su lugar, uno podría llamar a esto un escenario de “no acuerdo”.

Sí, eso es correcto. El Brexit sin acuerdo está de vuelta.

Todas las cosas catastróficamente disruptivas que podrían haber sucedido si el Reino Unido abandonara la UE sin un plan establecido antes del Brexit aún podría ocurrir si las dos partes alcanzan el final del período de transición sin acuerdos.

Esto se debe a que una vez que expire el período de transición, finalizarán todos los acuerdos comerciales y regulatorios que el Reino Unido estaba siguiendo. Las dos partes comerciarán bajo las reglas de la Organización Mundial del Comercio, que establece los aranceles y las cuotas entre países que no tienen acuerdos de libre comercio vigentes entre sí.

Las comprobaciones y controles podrían crear embotellamiento masivo en los puertos de entrada, lo que podría conducir a la escasez de alimentos y medicamentos. Se han solucionado algunos problemas espinosos (en su mayoría), incluida la frontera de Irlanda del Norte con Irlanda. Pero, en general, un acuerdo sin 2020 todavía podría parecerse mucho al que los expertos predijeron antes de que Brexit se hiciera oficial.

Por todas estas razones, este es un resultado que tanto el Reino Unido como la UE quieren evitar. Como la última vez, será malo tanto para la UE como para el Reino Unido, pero mucho peor para el Reino Unido.

Es por eso que los críticos de Johnson consideraron su decisión de eliminar la posibilidad de extender la transición “Imprudente e irresponsable”. Pero Johnson ha seguido insistiendo en que puede hacer ofertas rápidas con la UE y el resto del mundo. Ahora él y todos los demás están a punto de descubrirlo.

Lo que significa que otra cosa no cambiará después del 31 de enero a las 11 p.m.: el caos de Brexit no irá a ninguna parte en el corto plazo.