Brittney Griner a Biden: ‘Estoy aterrorizada de poder estar aquí para siempre’.

Brittney Griner, la estrella de la WNBA que ha estado detenida en Rusia por cargos de drogas desde febrero, envió el lunes una carta escrita a mano al presidente Biden pidiéndole que no se olvide de ella.

“Mientras estoy sentado aquí en una prisión rusa, solo con mis pensamientos y sin la protección de mi esposa, familia, amigos, camiseta olímpica o cualquier logro, estoy aterrorizado de estar aquí para siempre”, dijo Griner en un extracto de la carta compartida por sus representantes.

Ella continuó: “Me doy cuenta de que está lidiando con mucho, pero por favor no se olvide de mí y de los otros detenidos estadounidenses. Por favor, haz todo lo que puedas para llevarnos a casa”.

Una portavoz de la Casa Blanca no dijo si el presidente había recibido la carta, pero proporcionó una declaración de Adrienne Watson, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

“El presidente Biden ha sido claro sobre la necesidad de ver en libertad a todos los ciudadanos estadounidenses que son rehenes o detenidos injustamente en el extranjero, incluida Brittney Griner. El gobierno de EE. UU. continúa trabajando agresivamente, utilizando todos los medios disponibles, para traerla a casa”, dijo Watson.

Agregó que “el equipo del presidente está en contacto regular con la familia de Brittney”.

Griner, de 31 años, fue detenida el 17 de febrero luego de ser acusada de tener aceite de hachís en su equipaje en un aeropuerto cerca de Moscú. Estaba en Rusia para jugar con UMMC Yekaterinburg, un equipo profesional de baloncesto femenino en el que había competido durante varias temporadas bajas de la WNBA. Ha jugado para las Phoenix Mercury de la WNBA desde 2013, cuando el equipo la seleccionó con la primera selección global, y ha ganado dos medallas de oro olímpicas con la selección nacional femenina de baloncesto de EE. UU.

Griner enfrenta hasta 10 años en una colonia penal si es declarada culpable de los cargos de drogas en Rusia. Su juicio comenzó el viernes y los expertos legales dijeron que era probable que la declararan culpable. Pero no necesariamente en el fondo del caso.

“Hay un sesgo principalmente porque el sistema judicial ruso dice que realmente no deberían ir a juicio a menos que el acusado sea condenado”, dijo a The New York Times William Pomeranz, director interino del Instituto Kennan y experto en derecho ruso. recientemente. “No hay una idea o expectativa real de que el acusado pueda ser inocente. No hay presunción de inocencia, de verdad”.

Griner no ha respondido a los cargos. El Departamento de Estado de EE. UU. determinó en mayo que había sido “detenida injustamente”, aunque no dijo cómo ni por qué llegó a esa conclusión. La determinación significaba que los funcionarios del gobierno que se ocupan de los rehenes trabajarían para liberarla. Se dijo que más de 40 estadounidenses fueron detenidos injustamente en todo el mundo a principios de este año.

En su carta a Biden, Griner se refirió al 4 de julio. “Me duele pensar en cómo suelo celebrar este día porque la libertad significa algo completamente diferente para mí este año”, dijo, y agregó que votó por primera vez en las elecciones presidenciales de 2020 y eligió a Biden.

La esposa de Griner, Cherelle Griner, instó públicamente a Biden a ayudar a liberar a su esposa. El mes pasado, Lindsay Kagawa Colas, agente de Griner, coordinó una carta para Biden y la vicepresidenta Kamala Harris de docenas de organizaciones de derechos civiles y de mujeres. La carta decía que Griner estaba soportando un “trato inhumano”.

“Ahora le instamos a que haga un trato para que Brittney regrese a Estados Unidos de forma inmediata y segura”, decía la carta.

En abril, Estados Unidos y Rusia realizaron un intercambio de prisioneros que liberó a Trevor R. Reed, un ex marine estadounidense que había estado detenido por cargos de agresión durante más de dos años. A cambio, Estados Unidos liberó a Konstantin Yaroshenko, un piloto ruso que fue condenado a 20 años de prisión en 2011 por tráfico de cocaína.

Los funcionarios estadounidenses no han dicho si considerarían un intercambio de prisioneros para liberar a Griner.

Las tensiones de larga data entre Estados Unidos y Rusia y la guerra en curso en Ucrania han complicado la situación de Griner, pero los funcionarios del gobierno han dicho que asegurar su liberación es una prioridad.

Michael D. Cizalla reportaje contribuido.