Brote de coronavirus: cómo Facebook, Twitter, YouTube y TikTok están lidiando con engaños


Ha pasado aproximadamente un mes desde que apareció una nueva cepa de coronavirus en la provincia china de Wuhan y se extendió a más de 20 países. Y a raíz del brote, el pánico se está extendiendo en las redes sociales en todo el mundo.

Al 31 de enero, el coronavirus de Wuhan ha infectado más de 9,700 personas. Han muerto más de 200 personas y al menos seis casos. han sido confirmados en los Estados Unidos, incluido un hombre que fue infectado por su esposa después de que ella regresó a su hogar en Chicago después de un viaje a Wuhan. Y a medida que las personas en línea buscan información sobre el brote de coronavirus, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha considerado una emergencia de salud global, pueden encontrar fácilmente un aluvión de información engañosa y potencialmente peligrosa.

Facebook, Twitter, YouTube y TikTok le dijeron a Recode que habían estado trabajando para promover contenido factual y que algunos están desestabilizando la información errónea en sus plataformas. Twitter llegó al extremo de poner una etiqueta de advertencia en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) cuando los usuarios buscan “coronavirus”. Sin embargo, los esfuerzos de estas plataformas de medios sociales no han logrado detener la propagación de falsos engaños o falsas falsas. sobre el brote en forma de publicaciones y videos que han acumulado miles de clics, “Me gusta” y acciones compartidas.

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Si bien estamos viendo una gran variedad de publicaciones falsas de coronavirus en estas plataformas, aún es difícil decir cuán extendido es realmente el problema de desinformación. Es lo suficientemente significativo como para que instituciones bien consideradas, incluida la Universidad Johns Hopkins y centros de investigación en Inglaterra, hayan tenido que emitir declaraciones que desacreditan las afirmaciones que se han publicado en línea. Grupos de defensa como Asuntos de medios También he estado ocupado rastreando publicaciones falsas y engañosas.


Aunque hay una corriente aparentemente interminable de fuentes que difunden información errónea sobre el coronavirus de Wuhan en la web, hemos identificado y desacreditado algunos de los engaños más generalizados.


FALSO: China construyó un arma biológica que se filtró de un laboratorio en Wuhan

En este momento, no está claro dónde se originó esta nueva cepa de coronavirus. Al principio, los funcionarios originalmente creído podría haber estado relacionado con un mercado de productos del mar, pero los científicos aún no están seguros de cómo o dónde se desarrolló.

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Sin embargo, en las redes sociales, hay muchas otras teorías completamente no probadas sobre su origen que implican que el brote del virus puede estar relacionado con la investigación de armas biológicas en el Instituto de Virología de Wuhan, un instituto de investigación que alberga el Laboratorio Nacional de Bioseguridad de Wuhan. Esta publicación de Facebook que se ha compartido más de 4.000 veces dice que “se cree que el Instituto de Virología de Wuhan es donde se originó la enfermedad”.

Captura de pantalla de la cuenta “Behold Israel”, lo que implica que el coronavirus vinculado a Wuhan puede haberse originado en un laboratorio de bioseguridad en Wuhan.

Esta idea parece estar basada, en parte, en comentarios de un ex oficial militar israelí compartido con el Washington Times, una tienda de derecha cuyos artículos anteriores han sugerido que el presidente Barack Obama podría ser musulmán y han difundido teorías de conspiración. Jim Banks, un congresista republicano de Indiana, incluso tuiteó un enlace al artículo del Washington Times. Su tweet ha sido compartido más de 1,000 veces. (El representante Banks no respondió a una solicitud de comentarios).

Por sorprendente que pueda ser la teoría del laboratorio de bioguerra, expertos dijeron al Washington Post que no hay evidencia que lo respalde.


FALSO: espías chinos sacaron de contrabando el virus de Canadá

Las publicaciones en las redes sociales están impulsando la premisa no comprobada de que el nuevo coronavirus encontrado en Wuhan fue contrabandeado desde un laboratorio en Canadá como parte de la búsqueda clandestina de China de una arma biológica, una teoría desacreditado por Politifact. Es una teoría que parece estar algo relacionada con la conspiración del laboratorio de Wuhan. Un tweet de Oficial del Partido Republicano Solomon Yue, quien tiene más de 100,000 seguidores, escribió: “#coronavirus es robado de Canadá por espionaje y enviado a Wuhan para ser armado para matar enemigos extranjeros”.

Aunque una investigadora china que trabaja en Canadá está bajo investigación por una posible violación de la política después de que fue invitada al laboratorio de Wuhan dos veces al año durante dos años, según Politifact, “no hay evidencia” para respaldar la afirmación de que “robó muestras de coronavirus y los entregó al laboratorio de Wuhan para crear armas biológicas “.


FALSO: Ya existe una vacuna de coronavirus

Otra teoría popular es que ya existe una vacuna para el nuevo coronavirus, y algunos incluso sugieren que la vacuna fue patentada previamente. Si bien los investigadores de varios países están trabajando para desarrollar una vacuna, aún no se ha desarrollado dicha vacuna, según FactCheck.Org y Politifact. Pero esto no ha impedido que la gente se conecte a Internet y afirme lo contrario.

Una publicación reciente en Facebook afirma que el coronavirus fue una “configuración” para vender vacunas e incluye capturas de pantalla que dicen mostrar una patente para una nueva vacuna. En este caso particular, debido a que los verificadores de datos de Facebook verificaron que la publicación contenía información falsa, un puñado de “artículos relacionados” aparecen debajo de la publicación, señalando a los usuarios a sitios verificados que desacreditan la teoría de la conspiración de la vacuna. Si intenta compartir la publicación, Facebook emite una advertencia que dice que los verificadores de hechos independientes han dicho que contiene información falsa.

Pero a pesar de que Facebook ha puesto advertencias sobre algunos engaños de vacunas relacionados con el coronavirus de Wuhan, el contenido no se marca como falso en todas las plataformas. En Twitter, por ejemplo, un tweet que ha ganado cerca de 2,000 “Me gusta” sugiere que una vacuna para el coronavirus es propiedad del Instituto Pirbright, un instituto de investigación de enfermedades infecciosas inglés que se enfoca en animales de granja.

Este reclamo es falso. El Instituto Pirbright emitió un comunicado. compartido por organización de verificación de hechos FactCheck.org, aclarando que no funcionan con coronavirus humanos, y que una patente que poseen no está relacionada con el coronavirus actual vinculado a Wuhan.


FALSO: Los científicos predicen que el virus matará a 65 millones de personas

En octubre de 2019, un centro de investigación Johns Hopkins dirigió un “ejercicio” que tenía como objetivo modelar la respuesta global a una posible epidemia. Muchas personas en línea han malinterpretado el estudio y han vinculado erróneamente sus predicciones al posible número de víctimas de un brote similar a lo que estamos presenciando actualmente con el coronavirus de Wuhan. En otras palabras, el estudio de Johns Hopkins no tuvo nada que ver con el coronavirus de Wuhan, aunque el escenario estudiado podría parecer similar.

Esta es una línea popular de información errónea en Twitter. Hay varios tuits, incluido uno que todavía tiene más de 140,000 “Me gusta”, afirmando que los científicos han predicho que el coronavirus de Wuhan matará a 65 millones de personas. Eso no es exacto.

“Modelamos una pandemia ficticia de coronavirus, pero declaramos explícitamente que no era una predicción”, dijo el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en un comunicado. declaración. “No estamos prediciendo que el brote de nCoV-2019 matará a 65 millones de personas”.


FALSO: Hay 100,000 casos confirmados

Funcionarios chinos y la OMS dicen que hasta el jueves se han confirmado más de 9,700 casos de coronavirus. Un experto en salud pública. le dijo al GuardiánSin embargo, “casi con certeza, muchas decenas de miles de personas están infectadas”. Añadió: “Mi mejor estimación ahora es quizás 100,000 casos en este momento”. Este gran número aterrador es engañoso porque es una suposición y ese número no está confirmado.

Un video en YouTube que pretende retratar a una enfermera en Wuhan, China, que se transcribe diciendo que 90,000 ahora están infectados con el nuevo coronavirus.

Sin embargo, muchas publicaciones populares en plataformas sociales están difundiendo más estadísticas que sirven para asustar a las personas con números que no coinciden con el recuento oficial. Algunos de estos mensajes citan a trabajadores médicos en Wuhan, sin evidencia. Por ejemplo, un video de YouTube con casi 800,000 vistas muestra a alguien identificado como enfermera, que dice que hasta 90,000 personas están infectadas con la enfermedad solo en China. Del mismo modo, en Twitter, una cuenta disfrazada de medio de comunicación compartió un clip de audio reclamando 100,000 personas han sido infectadas.

Vale la pena señalar que existe una duda legítima sobre si el gobierno chino está informando con precisión el alcance del impacto del virus. Al menos ocho personas han sido arrestadas por el gobierno chino por difundir engaños, según el Instituto Poynter. En la popular aplicación china de redes sociales WeChat, algunos dicen que los informes de primera línea de los trabajadores médicos son ser derribado. Aún así, el número exacto de personas infectadas por el coronavirus sigue siendo desconocido. Las fuentes más confiables acercan ese número a 10,000 que 100,000.


FALSO: Un adolescente en TikTok es el primer caso en Canadá

En TikTok, algunos adolescentes son pretendiendo estar infectado con el virus Un estudiante en Vancouver publicó un video popular que afirmaba falsamente que su amigo tenía el primer caso confirmado de coronavirus en Canadá. El video mostraba a un adolescente vomitando en los botes de basura de la escuela y con una máscara alrededor del campus. En una entrevista con el Daily Beast, un portavoz del Departamento de Salud de Columbia Británica. confirmado que el video es falso El único caso confirmado de coronavirus en Columbia Británica, en el momento en que se publicó el video, fue un hombre de unos 40 años.

Una captura de pantalla de uno de los videos de TikTok coronavirus que fue eliminado.

TikTok parece haber eliminado el video viral original que tenía más de 4.1 millones de visitas, pero un video similar, publicado por el mismo usuario, mostró que un adolescente alega que un compañero de clase había contraído el virus permaneció activo hasta el jueves. Esa mañana, la compañía dijo que lanzó una función que dirige a los usuarios a fuentes confiables de información, como la OMS, cuando buscan contenido relacionado con el coronavirus en la aplicación.


FALSO: el gobierno chino construyó un hospital durante la noche

Vale la pena enfatizar aquí que los medios estatales chinos también han estado difundiendo información falsa. Como BuzzFeed News señaló por primera vez, dos medios de comunicación estatales, Global Times y People’s Daily, distribuyeron una imagen de un edificio recién construido y afirmaron que era un hospital en Wuhan que se construyó en solo 16 horas. De hecho, el edificio en la imagen era un edificio de apartamentos a más de 600 millas de distancia.

Este es solo un ejemplo de cómo el gobierno chino y las organizaciones respaldadas por el estado han utilizado información falsa o engañosa para retratar el brote como estar bajo control.


Cómo están respondiendo las plataformas tecnológicas

Todas las compañías de redes sociales a las que llegó Recode dijeron que estaban trabajando para reducir el impacto de la información falsa sobre el coronavirus de alguna manera, en mayor o menor medida.

En un comunicado, Twitter dijo que había habido más de 15 millones de tweets sobre el coronavirus en las últimas cuatro semanas. La compañía agregó que no había visto “intentos coordinados significativos para difundir desinformación a gran escala sobre este tema”. Esto no significa que no haya información falsa sobre el coronavirus en Twitter, como lo demuestran los engaños que mencionamos anteriormente. La respuesta de Twitter simplemente indica que la compañía no ha encontrado ninguna evidencia de campañas intencionales de desinformación por parte de alguien, como un actor estatal o un grupo político.

La situación es un poco más compleja en Facebook, ya que están involucrados verificadores de hechos de terceros. Un portavoz de Facebook le dijo a Recode que la plataforma está reduciendo la distribución de publicaciones calificadas como falsas por sus socios de verificación de hechos de terceros y configurando alertas sobre publicaciones falsas. Facebook también dice que, antes o después de que se compartan algunas publicaciones, se notificará a los usuarios si han sido verificados. Si bien los verificadores de datos no tienen acceso a grupos privados, aquellos que intenten compartir contenido marcado previamente en un grupo privado verán una alerta.

El jueves, la compañía también Anunciado que tomaría medidas adicionales contra la información errónea relacionada con el coronavirus, incluida la eliminación de contenido falso que ha sido desacreditado por las autoridades sanitarias.

También comenzaremos a eliminar contenido con afirmaciones falsas o teorías de conspiración que han sido señaladas por las principales organizaciones mundiales de salud y las autoridades locales de salud que podrían causar daño a las personas que las creen. Lo estamos haciendo como una extensión de nuestras políticas existentes para eliminar contenido que pueda causar daños físicos. Nos estamos centrando en reclamos diseñados para desalentar el tratamiento o tomar las precauciones adecuadas. Esto incluye reclamos relacionados con curas falsas o métodos de prevención, como beber lejía para curar el coronavirus, o reclamos que crean confusión sobre los recursos de salud disponibles. También bloquearemos o restringiremos los hashtags utilizados para difundir información errónea en Instagram, y estamos realizando barridos proactivos para encontrar y eliminar la mayor cantidad posible de este contenido.

Twitter también colocó una etiqueta de advertencia en el CDC cuando los usuarios buscan “coronavirus”.

Twitter muestra un banner que se vincula con el Centro para el control de enfermedades cuando busca “coronavirus” en la plataforma.

Mientras tanto, a partir del jueves por la mañana, TikTok está emitiendo una notificación para los usuarios cuando buscan el hashtag “coronavirus” en la aplicación. La alerta alienta a los usuarios a buscar “fuentes confiables” como la OMS para obtener información precisa y reportar contenido que pueda violar las pautas de su comunidad. TikTok le dijo a Recode en un comunicado que sus directrices “no permiten información errónea que pueda causar daño a nuestra comunidad o al público en general”, y agregó que “[w]Si bien alentamos a nuestros usuarios a tener conversaciones respetuosas sobre los temas que les interesan, eliminamos los intentos deliberados de tergiversar las fuentes autorizadas de noticias “.

YouTube tiene su propia versión de un aviso. A partir del jueves, la plataforma de video muestra avances breves de artículos de noticias basados ​​en texto sobre el coronavirus en los resultados de búsqueda. Si busca “coronavirus” en YouTube, por ejemplo, está vinculado a un artículo del New York Times sobre el coronavirus de Wuhan.

YouTube le dijo a Recode que la información falsa generalmente no viola las reglas de la plataforma a menos que implique discurso de odio, acoso, estafas o incitación a la violencia. YouTube también dijo que su objetivo es reducir las recomendaciones de lo que YouTube considera “contenido límite” o videos que podrían desinformar a los usuarios de manera nociva, incluida información falsa sobre el coronavirus.

A pesar de estos esfuerzos, es aparentemente imposible para estas plataformas eliminar todas las publicaciones falsas de coronavirus tan pronto como aparece una. Al igual que con cualquier tipo de información errónea, es un juego de whack-a-mole interminable. Pero la prevalencia continua de información errónea sobre el brote, un mes después de su existencia, muestra lo esencial que es contener la propagación de información errónea, especialmente con graves consecuencias para la salud.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.