Brote de coronavirus interrumpe las celebraciones de Purim en algunas comunidades judías



NUEVA YORK (AP) – Purim es tradicionalmente una de las fiestas judías más alegres, pero algunas celebraciones en Israel y partes más afectadas de los Estados Unidos se están reduciendo o cancelando debido a la amenaza del coronavirus.

Una de las mayores sacudidas se produjo en la ciudad de New Rochelle, a pocos kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York, donde el rabino de la sinagoga Young Israel tiene el virus. La sinagoga ha sido cerrada por las autoridades sanitarias y todas sus festividades de Purim canceladas. Docenas de familias de la comunidad están en cuarentena después de enterarse la semana pasada de que un congregante, un abogado de 50 años, había dado positivo por el virus.

El joven rabino de Israel, Reuven Fink, escribió una carta abierta informando a los miembros de la congregación que posteriormente dio positivo por el virus y los instó a cumplir con las órdenes de los funcionarios de salud, independientemente de las dificultades.

«Hay algunos elementos positivos que se pueden encontrar al observar nuestra situación», escribió. «Disminuye el ritmo de nuestras vidas frenéticas … Tal vez siempre quisimos encontrar tiempo para aprender Torá».

En el área de Seattle, donde la mayoría de las muertes por coronavirus en los EE. UU. Se han producido hasta el momento, Temple Beth Am canceló toda la programación en persona de Purim de domingo a martes. Planeaba enviar videos y grabaciones de los servicios y celebraciones a los miembros de la congregación.

Otra sinagoga de Seattle, Temple De Hirsch Sinai, canceló un carnaval de Purim programado para el domingo. Estaba enviando recursos a los niños en su preescolar y escuela para que pudieran celebrar en casa.

En tiempos normales, Purim se caracteriza por alegres reuniones de sinagogas, trajes coloridos y ruidosas fiestas callejeras. La fiesta marca la victoria en la antigüedad de los judíos de Persia sobre Amán, un asesor del rey que quería matarlos. Según la historia, se evita una ejecución masiva cuando la reina Ester, que previamente había ocultado su fe judía al rey, le cuenta a su esposo sobre el complot de Amán. Al final, es Amán quien es asesinado.

En Israel, la llegada del coronavirus produjo una atmósfera de vacaciones moderada. El gobierno ha prohibido las reuniones de más de 5,000 personas, lo que resultó en la cancelación del desfile de Purim más conocido de Israel, en la ciudad de Holon, cerca de Tel Aviv. Otras celebraciones públicas han sido canceladas o reducidas.

Las restricciones no impidieron que las escuelas de todo el país celebraran sus fiestas de disfraces tradicionales el domingo, el último día escolar antes de las vacaciones. El tema de vestuario más popular de este año parecía ser el coronavirus, con muchos niños disfrazados de médicos y trabajadores de rescate, o imitando a las miles de personas que viven en cuarentena forzada, usando guantes quirúrgicos, batas y máscaras.

Para los judíos observantes, es costumbre asistir a las lecturas del Libro de Esther en las sinagogas, donde las personas disfrazadas sacuden ruidos cada vez que se lee el nombre del arzobispo Haman. Cantar, bailar y beber también son comunes.

En Israel, con más de 20,000 personas ordenadas en cuarentena domiciliaria después de una posible exposición al virus, muchas sinagogas están transmitiendo en vivo la lectura del Libro de Ester, conocido por los judíos como la meguilá, para que la gente pueda mirar desde su casa. Algunas sinagogas realizaban múltiples lecturas en diferentes momentos para limitar el tamaño de las reuniones. A los fieles también se les ha dicho que no besen los rollos de la Torá y que se abstengan de la costumbre de besar sus manos después de tocar una mezuzá, una pequeña caja que contiene un rollo de oración publicado en las puertas.

«El judaísmo celebra el valor de la vida antes del aspecto ritual», dijo el rabino Kenneth Brander, presidente de Ohr Torah Stone, una red de 27 instituciones judías de educación y servicio social. Trabajando con Tzohar, una organización ortodoxa moderna que realiza programas de divulgación para judíos seculares, dijo que juntos patrocinan 533 servicios de Purim que se espera que sirvan a unas 50,000 personas.

«Toda la idea de Purim y todo lo que sucede con el coronavirus son realmente consistentes entre sí, porque Purim fue un momento de inseguridad», dijo. «Eso es lo que celebramos, el hecho de que podemos superar la adversidad».

En el condado de Westchester de New Rochelle, 45 estudiantes voluntarios de una escuela secundaria judía se desplegaron en equipos para leer la meguilá el lunes por la noche y durante el día martes fuera de las casas de unas 120 familias de la comunidad que están en cuarentena.

Los niños fueron reclutados por la rama Westchester de Chabad Lubavitch, un movimiento jasídico judío ortodoxo

Es posible que muchas de las familias aisladas no tengan el tradicional pergamino meguilá escrito a mano, dijo el rabino Motti Seligson, director de medios de Jabad Lubavitch.

«Estos voluntarios están saliendo para ayudarlos a participar en las vacaciones y hacerles saber que no son olvidados», dijo.

La sinagoga Beth El de New Rochelle canceló algunas celebraciones orientadas a la juventud programadas para el lunes por la noche, y planeó transmitir en vivo la lectura de la meguilá para que los congregantes pudieran ver desde casa. Algunas sinagogas en la ciudad de Nueva York cancelaron los carnavales de Purim que habían sido planeados para el fin de semana.

En la Congregación de Manhattan, Beit Simchat Torah, el rabino Sharon Kleinbaum dijo que los servicios de Purim, la lectura de Megillah y una fiesta temática de la década de 1980 todavía estaban en camino para el lunes por la noche, aunque se instó a cualquiera que se sintiera enfermo a quedarse en casa.

Kleinbaum dijo que la sinagoga, una de las más grandes del país con la misión principal de servir a las personas LGBTQ, tiene una historia de resiliencia

«Nuestra sinagoga pasó por la crisis del SIDA: sabemos lo que es vivir con una plaga», dijo Kleinbaum. «Hemos tenido este compromiso de tener servicios incluso cuando solo unas pocas personas se presentan, y continuaremos teniendo estos hasta que se nos indique que cerremos».

En las zonas menos afectadas por el brote, muchas sinagogas mantuvieron su programación en marcha; por ejemplo, el carnaval de Purim en la sinagoga de Valley Beth Shalom en Encino, California.

«Sé que otras comunidades han tomado otras decisiones que creo que reflejan bastante su pensamiento», dijo el rabino de la sinagoga, Noah Farkas.

El editor de Associated Press Religion Gary Fields en Nueva York y el corresponsal de AP Josef Federman en Jerusalén contribuyeron.

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