Brote de coronavirus: la vida pública en California se está deteniendo



La vida pública en todo el estado de California se convirtió en un equipo más lento y siniestro el jueves, cuando los intentos de frenar la propagación del coronavirus clausuraron las reuniones comunitarias, los eventos deportivos y las reuniones gubernamentales y forzaron el cierre planeado de Disneylandia por cuarta vez en sus 64 años. años de historia.

Un día después de pedir la cancelación de todas las reuniones de más de 250 personas, el gobernador de California Gavin Newsom emitió una orden ejecutiva que permite al estado, si es necesario, hacerse cargo de los hoteles y las instalaciones médicas para tratar una marea potencial de pacientes con coronavirus.

Las acciones sin precedentes reflejaron un acurrucamiento en los EE. UU., Como la Asociación Atlética Nacional Universitaria. canceló sus torneos de baloncesto masculino y femenino, todos los teatros en Broadway se oscurecieron, la Corte Suprema de los EE. UU. dijo que ya no daría la bienvenida a los visitantes y Major League Baseball suspendió los juegos de entrenamiento de primavera y dijo que el inicio de la temporada se retrasaría al menos dos semanas.

«Aquí es donde debemos ir a continuación», dijo Newsom a los periodistas el jueves, y agregó que los cierres tienen como objetivo retrasar la propagación del virus y «superar los próximos meses, para no abrumar nuestro sistema de prestación de servicios de salud».

Christopher Thornberg, socio fundador de Beacon Economics, comparó la situación con un «terremoto nacional» que golpea con fuerza pero pasará.

«Si simplemente cerramos el maldito país … podríamos enfrentarnos a esto y detenerlo, en cuyo caso ese pánico a corto plazo conducirá a un suspiro de alivio colectivo», dijo.

Los llamados a un «distanciamiento social» para frenar la propagación del virus que causa COVID-19 se podían ver desde el paseo marítimo de San Francisco, donde los puestos de comida normalmente estaban casi vacíos, hasta el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, donde los automóviles podían hacer el atasco generalmente circuito de vehículo en solo cinco minutos.

San Francisco anunció que cerraría sus escuelas públicas durante tres semanas, desde el lunes hasta el final de las vacaciones de primavera programadas regularmente el 3 de abril. En Palm Springs, el emblemático teleférico cerró indefinidamente. Y luego del cierre anunciado de Disneyland, el parque temático Universal Studios dijo que también cerraría hasta el 28 de marzo, mientras que el centro comercial contiguo Universal CityWalk permanecería abierto.

Las autoridades esperaban que las órdenes que limitaban las interacciones sociales frenarían el virus, que arrasó el mundo e infectó a 198 personas en California a partir del jueves, 21 casos más que el día anterior.

El impulso hacia mayores restricciones podría verse incluso en el transcurso de un día.

Después de la recomendación de Newsom en contra de grandes reuniones el miércoles por la noche, los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles y el alcalde Eric Garcetti buscaron limitar las agrupaciones de 50 o más. Y después de que Newsom explicara en una conferencia de prensa matutina que Disneyland y otros parques de atracciones estarían exentos de la regla, el jueves por la tarde el gigante del entretenimiento emitió un comunicado de prensa diciendo que cerraría sus parques gemelos Anaheim, Disneyland Park y Disney California Adventure, el sábado. Mañana.

Disney dijo que mantendría los parques cerrados hasta fines de marzo. Planeaba mantener abiertos los hoteles en el complejo hasta el lunes para darles a los huéspedes tiempo para hacer planes. La compañía dijo que pagaría a sus empleados durante el cierre.

El parque ha cerrado solo otras tres veces desde su apertura en 1955: en un día nacional de luto después del asesinato en 1963 del presidente Kennedy, después del terremoto de Northridge en 1994 y después del ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos.

El gobernador también había eximido a los casinos, salas de juego y salas de cine de su orientación contra grandes reuniones. Pero dijo que su administración estaba «avanzando rápida y efectivamente hacia una resolución» con esas empresas. Newsom dijo que los operadores de salas de cine le habían dicho que estaban tratando de idear formas de introducir el distanciamiento social mientras permitían a los clientes reunirse para ver películas.

El jueves, en San Francisco, el mercado de Ferry Building, que normalmente estaba lleno de gente, estaba prácticamente vacío, y los clientes mantenían su distancia de las tiendas de alimentos atendidas por empleados preocupados.

«Por lo general, tenemos una línea de 10 a 15 personas a la hora del almuerzo», dijo Jade Kim, gerente de Namu Stonepot.

Afuera, una pareja paseaba por la plaza vacía mientras observaban gaviotas y palomas.

«Es raro. Las cosas están súper tranquilas. No había nadie en BART ”, dijo Altoni Cabling, de 28 años, sobre su viaje en un tren de cercanías de Bay Area Rapid Transit desde su casa en Oakland a San Francisco.

La industria de viajes se sacudió aún más el jueves cuando un operador líder de la industria de cruceros, Princess Cruises, dijo que suspendería temporalmente sus operaciones durante dos meses.

La industria había estado bajo el escrutinio de funcionarios del gobierno luego de brotes de coronavirus en dos buques de Princess Cruises. Una crisis en la Gran Princesa llevó a la cuarentena de 2.400 pasajeros y 1.100 miembros de la tripulación, que habían estado a bordo del barco que finalmente atracó en Oakland el lunes. A principios de este año, la Princesa Diamante de la compañía también sufrió un brote, con cientos de resultados positivos para el virus.

La industria de firmas del estado también marcó un retiro parcial el jueves cuando los estudios de Hollywood retrasaron el lanzamiento de películas de gran éxito, incluyendo «A Quiet Place Part II» de Paramount Pictures y «F9» de Universal Pictures, el último en «Fast and the Furious» saga. La nueva película «Fast» se ha retrasado casi un año.

«Una de las cosas de las que estoy más orgulloso es que la gente ha dicho que nuestra película es una que hay que ver todos juntos», dijo el actor y director John Krasinski de «A Quiet Place Part II». «Bueno, debido a las circunstancias siempre cambiantes del mundo que nos rodea, ahora claramente no es el momento adecuado para hacerlo».

Disneyland no fue la única atracción icónica del sur de California que se enfrentó al cierre.

Con la orden de Garcetti de limitar las propiedades de la ciudad de Los Ángeles a no más de 50 visitantes externos a la vez, los operadores del Observatorio Griffith optaron por cerrar. El punto de referencia de Hollywood Hills normalmente tiene alrededor de 4,000 visitantes por día. El zoológico de Los Ángeles también dijo que cerraría.

El Centro de Convenciones de Los Ángeles, propiedad de la ciudad, está reprogramando el Rug Show, el Best of You LA Expo y otros ocho espectáculos de consumo planificados, dijo Doane Liu, directora ejecutiva del Departamento de Desarrollo de Convenciones y Turismo.

Garcetti también dijo que el Ayuntamiento estaría cerrado a empleados que no son de la ciudad, con la excepción de los miembros del público que asisten a las reuniones del Consejo de la Ciudad. El Concejo Municipal de Los Ángeles también planeó reducir drásticamente el número de reuniones públicas, para limitar la posible exposición pública al virus.

Un día después de que la Organización Mundial de la Salud dijera por primera vez que COVID-19 había causado una pandemia mundial, los expertos en salud lucharon por comprender la magnitud del desafío.

En una audiencia del Comité de Supervisión de la Cámara, el Dr. Anthony Fauci dijo que Estados Unidos estaba «fallando» en proporcionar pruebas para todos los que lo necesitan.

«El sistema no está realmente orientado a lo que necesitamos en este momento, a lo que está pidiendo», dijo Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. «Eso es un fracaso … Admitámoslo … la idea de que alguien lo entienda fácilmente, la forma en que lo hacen las personas en otros países, no estamos preparados para eso. ¿Creo que deberíamos estarlo? Si.»

La senadora Dianne Feinstein (D-Calif.) Envió una carta al vicepresidente Mike Pence, quien encabeza la respuesta de la Casa Blanca a la enfermedad, instando a la administración a expandir rápidamente la capacidad de prueba de coronavirus y establecer pautas claras para cuándo el gobierno estatal y local debería desplegar medidas de salud pública.

El director del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia dijo en una llamada a los periodistas que el virus «ejercería una presión tremenda sobre nuestro sistema de salud». El Dr. William Jaquis dijo que espera que el recuento de casos aumente rápidamente en las próximas semanas, y agregó: «COVID es muy grave y lo estamos tratando como tal».

Otro funcionario federal dijo que los bancos de sangre habían visto una caída sustancial en las donaciones por temor al coronavirus. Esa tendencia debe revertirse, dijo el Dr. Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación de Productos Biológicos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

“Necesitamos personas para evitar que se agote el suministro de sangre. Necesitamos que no lleguemos al punto en que las cirugías tengan que cancelarse ”, dijo Marks. «Para garantizar un suministro de sangre adecuado, necesitamos personas que salgan y donen sangre».

El condado de Los Ángeles había confirmado 32 casos de la enfermedad el jueves, incluidos dos nuevos casos de fuentes desconocidas, lo que aumenta la evidencia de «transmisión comunitaria», dijo Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles.

Ferrer alentó el teletrabajo, instó a los residentes a evitar reuniones de 50 o más y evitar otros lugares de reunión comunitaria. Ella sugirió que las clases de gimnasia donde las personas hacen ejercicio en las proximidades se deben evitar. Las personas no tienen que evitar sus clubes de salud, pero deben usar el sentido común para evitar el contacto con quienes podrían portar el virus, dijo Ferrer.

Incluso cuando se apresuraron a abordar la amenaza, los funcionarios públicos tuvieron que atender a los bomberos y policías cuyo trabajo los expuso al virus.

El alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, dijo que tres agentes y cinco miembros del personal del Departamento de Bomberos del condado habían sido puestos en cuarentena después de responder a una llamada el lunes que involucraba a una persona en Walnut que luego murió por el coronavirus.

En San José, cuatro bomberos dieron positivo para COVID-19, lo que llevó a la cuarentena a casi 60 personas más, dijeron las autoridades.

Al sur de Sacramento, un hombre en Elk Grove describió el extraño aislamiento de la era del coronavirus. Sus dos hijos, de 2 y 5 años, estaban en casa después de que un estudiante de primaria dio positivo por el virus. Un paciente anciano había muerto en una residencia para personas mayores justo al otro lado de su ventana trasera.

Pesarlai Mukhtar, un conductor de Uber, dijo que tiene miedo de trabajar y calificó de «arriesgado» recoger pasajeros desconocidos.

Entonces su familia vive de sus ahorros, y él está asustado. «Nuestro gráfico de vida está bajando», dijo, haciendo un movimiento vertiginoso con la mano. «Educación, trabajo, todo».

Los escritores del personal del Times Susanne Rust, Rong-Gong Lin II, Andrew J. Campa Dakota Smith y Alex Wigglesworth contribuyeron a este informe.