Bruce es un loro con el pico roto. Entonces inventó una herramienta.

Se sabe que muchos animales usan herramientas, pero un pájaro llamado Bruce puede ser uno de los inventores de herramientas no humanas más ingeniosos de todos: es un loro discapacitado que ha diseñado y usa su propio pico protésico.

Bruce es un Kea, una especie de loro que solo se encuentra en Nueva Zelanda. Tiene alrededor de 9 años, y cuando los investigadores de vida silvestre lo encontraron cuando era un bebé, le faltaba el pico superior, probablemente porque había sido atrapado en una trampa hecha para ratas y otros mamíferos invasores que el país estaba tratando de eliminar. Esta es una discapacidad severa, ya que los Keas usan sus picos superiores dramáticamente largos y curvos para acicalarse las plumas para deshacerse de los parásitos y eliminar la suciedad y la mugre.

Pero Bruce encontró una solución: se ha enseñado a sí mismo a recoger guijarros del tamaño adecuado, sujetarlos entre la lengua y el pico inferior y peinar su plumaje con la punta de la piedra. Otros animales usan herramientas, pero la invención de Bruce de su propia prótesis es única.

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Los investigadores publicaron sus hallazgos el viernes en la revista Scientific Reports. Los estudios del comportamiento animal son complicados: los investigadores deben hacer observaciones cuidadosas y objetivas y siempre tener cuidado con el sesgo causado por la antropomorfización o la atribución errónea de características humanas a los animales.

“La principal crítica que recibimos antes de la publicación fue, ‘Bueno, esta actividad con los guijarros puede haber sido solo accidental, lo viste cuando casualmente tenía un guijarro en la boca’”, dijo Amalia PM Bastos, investigadora de cognición animal en el Universidad de Auckland y autor principal del estudio. “Pero no. Esto se repitió muchas veces. Deja caer el guijarro, va y lo recoge. Quiere ese guijarro. Si no se está acicalando, no recoge un guijarro para nada más “.

Dorothy M. Fragaszy, profesora emérita de psicología en la Universidad de Georgia que ha publicado numerosas publicaciones sobre el comportamiento animal pero no estaba familiarizada con las hazañas de Bruce, elogió el estudio como un modelo de cómo estudiar el uso de herramientas en animales.

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“Los análisis cuidadosos del comportamiento en este informe permiten conclusiones sólidas de que el comportamiento es flexible, deliberado y un descubrimiento independiente por parte de este individuo”, dijo.

Los investigadores se fijaron reglas cuidadosas.

Primero, establecieron que Bruce no jugaba al azar con guijarros: cuando recogía un guijarro, lo usaba para acicalarse nueve de cada diez veces. Cuando dejaba caer un guijarro, el 95 por ciento de las veces lo recuperaba o recogía otro. uno y luego continuó acicalándose. Constantemente recogió guijarros del mismo tamaño, en lugar de muestrear guijarros al azar.

Ninguno de los otros Keas en su entorno usaba guijarros para acicalarse, y cuando otras aves manipulaban piedras, escogían guijarros de tamaños aleatorios. Las intenciones de Bruce eran claras.

“Bruce no vio a nadie hacer esto”, dijo Bastos. “Se le ocurrió por sí mismo, lo cual es genial. Tuvimos la suerte de observar esto. Podemos aprender mucho si prestamos un poco más de atención a lo que hacen los animales, tanto en la naturaleza como en cautiverio ”.

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Los Keas en general son bastante inteligentes, pero la Sra. Bastos dijo que Bruce era claramente más brillante que otras aves, se entrenaba muy fácilmente en tareas bastante complejas además de desarrollar sus propias ideas. La Sra. Bastos dijo que a veces le preguntaban por qué no le había proporcionado a Bruce una prótesis de pico.

“Él no necesita uno”, responde siempre. “Él está bien con el suyo”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.