Bruselas descubre los dientes con el lanzamiento del nuevo plan de biodiversidad –


La Comisión Europea se está poniendo dura con la biodiversidad con un nuevo conjunto de «objetivos de restauración de la naturaleza» anunciados para su publicación el próximo año, que según el ejecutivo de la UE se aplicarán estrictamente.

Después de varias semanas de retraso causado por la crisis COVID-19, la Comisión Europea finalmente está avanzando con su nuevo estrategia de biodiversidad para 2030, publicado el miércoles (20 de mayo) junto con una estrategia de la UE de la granja a la mesa que se centra en la ecologización del sector agrícola y alimentario.

Con su nuevo impulso a la biodiversidad, la Comisión Europea tiene como objetivo «poner en marcha un cambio sistémico» en la forma en que las políticas de conservación de la naturaleza se gestionan a nivel de la UE.

«Durante demasiado tiempo, la biodiversidad se ha relacionado con el romanticismo verde», dijo el comisionado de medio ambiente de la UE, Virginijus Sinkevičius, quien habló con los periodistas el martes (19 de mayo), antes de la publicación del plan.

Sin embargo, la protección de la biodiversidad también es un imperativo económico, argumenta.

«Casi la mitad del PIB mundial, unos 40 billones de euros, depende de la naturaleza y los servicios que presta», dice el ejecutivo de la UE en su estrategia: citando un estudio reciente del Foro Económico Mundial.

Los sectores más expuestos a la pérdida de biodiversidad son la construcción, la agricultura y las industrias de alimentos y bebidas, que «dependen en gran medida de la naturaleza y, en conjunto, generan cerca de 7,3 billones de euros en la economía», agrega.

Y los beneficios económicos de proteger la naturaleza también podrían ser atractivos, con ganancias anuales que van desde € 49 mil millones en la industria pesquera hasta € 3,9 billones en el sector de seguros, dice la Comisión: citando investigaciones publicadas en la revista Science.

Un informe histórico de la ONU publicado el año pasado reveló que 1 millón de especies están en riesgo de extinción, con repercusiones potencialmente catastróficas para la humanidad, incluida la escasez de agua dulce y la inestabilidad climática.

Objetivos legalmente vinculantes

El próximo año, el ejecutivo de la UE tiene la intención de revertir esas tendencias, con un nuevo conjunto de «objetivos de restauración de la naturaleza» legalmente vinculantes que tendrán como objetivo «restaurar ecosistemas sanos y resilientes».

Estos incluirán nuevos objetivos para restaurar los bosques primarios y antiguos, que se consideran los más ricos en biodiversidad y «siguen eliminando el carbono de la atmósfera».

«Será crucial definir, mapear, monitorear y proteger estrictamente todos los bosques primarios y antiguos que quedan en la UE», afirma la Comisión, diciendo que al menos el 10% de la tierra de la UE debe estar «estrictamente protegida» bajo el nuevo plan.

Y esta vez, el ejecutivo de la UE dice que tomará en serio la aplicación.

«Sin un marco vinculante, existe un alto riesgo» de que los países de la UE no implementen los objetivos, dijo Sinkevičius a los periodistas el martes.

«Esta comisión toma las infracciones muy en serio», dijo Sinkevičius, y agregó que no dudaría en iniciar procedimientos legales contra los países de la UE que no cumplan con los objetivos acordados.

Batalla cuesta arriba

La Comisión enfrenta una batalla cuesta arriba para hacer cumplir sus nuevas reglas de la naturaleza. Las políticas actuales de biodiversidad son ignoradas con demasiada frecuencia por los estados miembros, que pueden saltarse fácilmente eludiendo las reglas de la UE.

La experiencia pasada «nos muestra que los objetivos no se implementarán adecuadamente y que la pérdida de biodiversidad continuará» sin objetivos legalmente vinculantes, admitió Sinkevičius.

Esas debilidades fueron expuestas por activistas verdes en CEE Bankwatch quienes ejemplos documentados de toda Europa central y oriental donde los gobiernos han eludido las leyes de protección de la naturaleza de la UE.

Las tensiones salieron a la luz en el verano de 2017 cuando la Comisión ordenó una prohibición de emergencia de la tala en el bosque protegido de Polonia Białowieża, desencadenando una amarga batalla legal con Varsovia.

«La Comisión reconoce la necesidad de una mejor aplicación de la legislación ambiental, que se necesita con urgencia», dijo Raphael Hanoteaux, de la red CEE Bankwatch. «Pero no se puede proteger los bosques antiguos mientras se permite que los estados miembros se quemen con la quema de energía y paguen caminos para facilitar la extracción de madera», agregó.

Para detener el declive de la biodiversidad, Hanoteaux dice que la UE tendrá que hacer tres cosas al mismo tiempo: hacer frente de manera rigurosa a las infracciones, asegurarse de que los delincuentes no reciban el dinero de la cartera pública europea y hacer que otras políticas sean consistentes con los objetivos de la biodiversidad.

Análisis de costo-beneficio con vencimiento en 2021

Según la Comisión, actualmente es difícil dirigir las políticas nacionales sobre biodiversidad porque no hay criterios comúnmente acordados para monitorear el progreso en la conservación de la naturaleza.

«Por lo tanto, los objetivos de restauración de la naturaleza legalmente vinculantes harían una gran diferencia», dijo Sinkevičius.

Pero antes de que los objetivos se pongan sobre la mesa el próximo año, la Comisión también insiste en completar un análisis exhaustivo de costo-beneficio.

«Si queremos ser creíbles en las propuestas que vamos a hacer, tenemos que hacer una evaluación completa del impacto», dijo Frans Timmermans, vicepresidente de la Comisión de la UE a cargo del Acuerdo Verde.

«Tenemos que asegurarnos de que la legislación sea adecuada para su propósito, se pueda aplicar y hacer cumplir», enfatizó.

[Edited by Benjamin Fox]