Bubba Wallace es exuberante, desafiante y cómodo

La prometida de Bubba Wallace, Amanda Carter, proporcionó la positividad. Su Aussiedoodle, Asher, trajo la alegría. Denny Hamlin y Michael Jordan pusieron a Wallace en un auto rápido, y el lunes se unió a Wendell Scott, convirtiéndose en el segundo piloto negro en ganar una carrera al más alto nivel de NASCAR.

La victoria de Scott tardó casi 60 años en duplicarse, y Wallace hizo que sucediera en las YellaWood 500 en Talladega Superspeedway, su pista local en Alabama y el lugar donde atrajo la atención nacional más amplia el año pasado.

El 21 de junio de 2020, pocas semanas después de que un oficial de policía de Minneapolis asesinara a George Floyd, un miembro del equipo de Wallace informó haber encontrado una soga colgando en su puesto de garaje en Talladega. Al día siguiente, otros competidores y miembros de sus equipos de boxes empujaron el coche de Wallace al frente de la calle de boxes antes de la carrera.

Fue una sorprendente muestra de solidaridad de un deporte que fue engendrado por los moonshiners en los gritos de Carolina del Norte y durante décadas se ha horneado en el sur de Estados Unidos. El FBI, que investigó el incidente, finalmente concluyó que la cuerda había estado colgada en el garaje desde el año anterior y que Wallace no era el objetivo de un crimen de odio.

Pero Wallace, el único piloto negro de NASCAR en la Serie de la Copa, había encontrado su voz y una plataforma para hablar sobre la división racial en Estados Unidos. Habló sobre el racismo que experimentaba a diario al competir en un deporte abrumadoramente blanco frente a una audiencia que tal vez no hubiera querido escuchar lo que tenía que decir.

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Se puso una camiseta que decía “No puedo respirar”, refiriéndose a las últimas palabras de Floyd, y grabó el eslogan “Black Lives Matter” en su coche. Wallace incluso persuadió a NASCAR de prohibir la exhibición de banderas confederadas, que a menudo volaban en conjunto con Old Glory desde vehículos recreativos estacionados en el interior de las autopistas y visibles en transmisiones de televisión.

Los esfuerzos no ganaron el cariño de Wallace a una parte significativa de los fanáticos del deporte. Ha escuchado los abucheos. Ha leído los insultos en las redes sociales. El año pasado, el presidente Donald J. Trump acusó falsamente a Wallace de crear un engaño sobre la soga.

Incluso el mayor éxito de Wallace en una pista de carreras se basa en teorías de conspiración: sus detractores dijeron que NASCAR había llamado a la carrera acortada por la lluvia, después de 104 de 188 vueltas, porque Wallace había tomado la delantera solo cinco vueltas antes y el deporte necesitaba un público que se sintiera bien. relaciones.

Después de su victoria, Wallace estaba ahogado por la emoción y parecía abrumado por su logro. El miércoles, sin embargo, estaba exaltado, desafiante y claramente cómodo con el camino que había elegido dentro y fuera de la pista.

De hecho, Wallace creía que al entrar en Talladega llegaría primero a la bandera a cuadros y así se lo dijo a las personas cercanas a él. Después de todo, había estado apuntando a ese momento desde que se metió en las carreras de autos cuando era niño.

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“Haces esto para ser el mejor”, dijo Wallace en una entrevista telefónica el miércoles. “Puedo salir hoy y decir que soy un ganador de la Copa. Y me quedo con eso. Mi equipo trabajó hasta el final. Me he esforzado mucho. Esto nos da mucha confianza y estamos listos para hacerlo de nuevo ”.

La victoria de Wallace casi no salió de la nada. Está en medio de la mejor temporada de su carrera, con cuatro resultados entre los cinco primeros.

Denny Hamlin, un compañero piloto que es copropietario del equipo 23XI Racing de Wallace con el miembro del Salón de la Fama de la NBA Michael Jordan, hizo lo que pudo haber sido la mayor contribución al éxito de Wallace, y la que menos costó. Hamlin, el ganador de 46 carreras, incluidas tres Daytona 500, le dijo a Wallace que se mantuviera alejado de las redes sociales y pasara más tiempo tocando la batería o trabajando en su fotografía.

Hamlin reconoció que Wallace estaba luchando por equilibrar sus ambiciones como conductor con su lugar en el ojo público. Wallace siguió el consejo de su jefe.

“Fue un desperdicio de energía”, dijo Wallace sobre prestar atención a los críticos. “Tuve que dejar de preocuparme por lo que la gente pensaba de mí”.

En cambio, Wallace, quien ha reconocido tener episodios de depresión, dijo que había buscado la ayuda de profesionales y se había rendido a la alegre disposición de su prometida. Carter le dijo que a menudo era demasiado consciente de sí mismo y negativo de cara a una carrera.

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Lo que Wallace necesitaba era volver a sus raíces en las carreras juveniles cuando, cuando tenía 9 y 10 años, no entendía que algunos de sus competidores blancos y sus familias estaban disgustados por la presencia de un atleta que no lo hacía. se ajusta al grupo demográfico predominante. La madre de Wallace es negra y su padre es blanco.

“Era demasiado joven para entenderlo”, dijo. “Todo lo que sabía es que no les gustaba que ganara carreras. Me dio ganas de volver y ganar más carreras ”.

Wallace llevó a Asher, adoptado hace un año, al escenario para tomar fotos después de su victoria por una buena razón. Asher es el tipo de distracción con la que puede sentirse bien.

“Ha sido una bendición”, dijo Wallace. “Ha sido muy divertido verlo crecer”.

Wallace dijo que no rehuiría el activismo que primero lo llamó la atención de los fanáticos de los deportes casuales. Su fundación “Vivir para ser diferente” tiene como objetivo apoyar a las personas que necesitan asistencia educativa, médica y social.

Wallace sabe que tiene una plataforma en expansión y cree que tiene un mensaje universal.

“Sea un líder”, dijo. “Sé bueno con tus hermanos y hermanas”.

Cumplirá 28 años el viernes, cumpleaños que planea pasar tranquilamente en casa con su familia. Sin multimedia. Sin obligaciones de patrocinador. Solo es tiempo para pensar en cómo se ve el éxito, ya sea que esté conduciendo en círculos o cambiando la forma de pensar de la gente.

“Se necesita gente. Se necesitan socios ”, dijo Wallace. “Toma mucha paciencia.”