Buckie Leach, entrenador de esgrimista con medalla de oro de EE. UU. En Tokio, muere a los 62 años

Buckie Leach, un entrenador de esgrima de élite que guió a la primera mujer estadounidense en ganar una medalla olímpica individual en la competencia de florete, un oro en los Juegos de Verano en Tokio el mes pasado, murió el 14 de agosto en un accidente de motocicleta en Pensilvania. Tenía 62 años.

Leach viajaba solo en un viaje desde Colorado Springs a la ciudad de Nueva York cuando su motocicleta chocó contra un ciervo en un camino rural en Pike Township, a unas 50 millas al noroeste de Filadelfia, según la Policía Estatal de Pensilvania. La policía no describió la naturaleza de sus heridas, pero dijo que llevaba un casco en ese momento, alrededor de las 6:35 p.m.

Leach fue un especialista en florete, una de las tres disciplinas de esgrima, junto con el sable y la espada, en sus 40 años de entrenamiento, incluso en la Universidad de Notre Dame. Como entrenador del equipo nacional de florete femenino de Estados Unidos, dirigió equipos a los Juegos Olímpicos en 1996, 2000, 2004, 2016 y 2021 y fue incluido en el Salón de la Fama de Esgrima de Estados Unidos en 2013.

“Buckie era el patriarca del florete femenino en este país”, dijo en una entrevista telefónica Gia Kvaratskhelia, la entrenadora principal de esgrima de Notre Dame. “Él desarrolló las habilidades técnicas, tácticas y emocionales de nuestros esgrimistas”.

De cara a los Juegos de Tokio este verano, las esgrimistas estadounidenses nunca habían ganado una medalla individual de ningún tipo en florete hasta que Lee Kiefer, que trabajó con Leach y su entrenador personal, Amgad Khazbak, ganó el oro sobre la mejor clasificada Inna Deriglazova de la rusa. Comité Olímpico. (Las mujeres estadounidenses habían ganado previamente medallas en la competencia de sable).

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“Que Lee ganara el oro fue la finalización del trabajo que Buckie comenzó hace 40 años”, dijo Kvaratskhelia.

Kiefer recordó presionar a Leach para recibir lecciones después de que se uniera al personal de Notre Dame como entrenador asistente en 2016. Dos años después, ella y tres compañeros de equipo ganaron el campeonato mundial en florete en Wuxi, China, con Leach como su entrenador.

“Casi procedió a tatuar a Nzingha, Nicole, Margaret y mis nombres en chino en algún lugar de su cuerpo”, escribió Kiefer en Facebook después de su muerte, refiriéndose a sus compañeras de equipo Nzingha Prescod, Nicole Ross y Margaret Lu. “Avance rápido hasta febrero de 2021, básicamente ambos nos mudamos a Colorado Springs para socavar el sueño olímpico de florete femenino”.

Anthony James Leach III nació el 22 de septiembre de 1958 en Elmira, Nueva York. Su madre, Betty Jean (Hanechack) Leach era ama de casa. Su padre era un oficial del Ejército de carrera que dirigía el Centro de Entrenamiento de Pentatlón Moderno de EE. UU. En Fort Sam Houston en San Antonio.

Buckie (su padre y su abuelo tenían el mismo apodo) comenzó a entrenar en el pentatlón, un deporte olímpico que abarca la esgrima, la natación, la carrera, la equitación y el tiro. Pero cuando su padre se retiró a Ithaca, Nueva York, el joven Leach no pudo continuar entrenando, por lo que se centró en la esgrima, el deporte en el que era mejor.

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Se unió a un club de esgrima local, obtuvo su certificado de maestro de esgrima en la Academia Estadounidense de Esgrima, también en Ithaca, y fue lo suficientemente competitivo como para estar en el Equipo Mundial Juvenil de los Estados Unidos en 1978. Pero eligió un futuro como entrenador en lugar de como entrenador. esgrimidor.

“Me faltaba ese instinto asesino como atleta”, dijo Leach al Star-Gazette of Elmira en 1996. “No me molestó lo suficiente cuando perdí”.

Comenzó el Rochester Fencing Center en Rochester, NY, en 1981 mientras aún administraba una tienda de calzado deportivo. Durante sus 20 años allí, el centro se convirtió en un atractivo para los jóvenes esgrimistas competitivos.

Una de sus estrellas, Iris Zimmermann, dijo por teléfono que Leach había revolucionado la esgrima en los Estados Unidos al agregar entrenamiento cruzado y levantamiento de pesas a la tutela en el deporte.

“En aquel entonces, los esgrimistas estadounidenses no se entrenaban como atletas”, dijo Zimmermann, quien estaba en el equipo de florete femenino estadounidense que terminó en cuarto lugar en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney, Australia. “Buckie me recogía para nadar antes de ir a la escuela, y después de la escuela tomaba una lección. Eso era inaudito entonces. Los esgrimistas hicieron qué? “

Prescod, dos veces olímpica y la primera mujer negra estadounidense en ganar una medalla individual en el Campeonato Mundial de Esgrima, un bronce en 2015, comenzó a entrenar con Leach cuando tenía 10 años, en el Fencers Club en Manhattan, al que se unió en 2001. .

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“Era genial y divertido, pero tenía un montón de reglas, y si no las seguías, tenías que hacer flexiones o correr o hacer algo loco”, dijo por teléfono. “Todos lo disfrutamos; nos encantó. Fue un desafío productivo. ¿A quién no le gusta trabajar duro y obtener grandes resultados? “

En Notre Dame, Leach lideró el equipo de esgrima al ganar tres campeonatos por equipos de la NCAA, cinco títulos individuales de florete de la NCAA y tres campeonatos por equipos de la Conferencia de la Costa Atlántica.

Uno de sus atletas, Kristjan Archer, dijo por teléfono: “No había estado rindiéndome en mi mejor momento durante dos años, todo se sentía mal e incómodo, y Buckie me equipó con las cosas que necesitaba hacer para ganar mi primer campeonato ACC. “

Leach había dicho antes de los Juegos Olímpicos que se retiraría de Notre Dame y de la selección nacional de Estados Unidos.

Le sobrevive su hermana, Kathy Leach. Su matrimonio con Lola DiLauro terminó en divorcio.

Zimmermann recordó la ambición de Leach de convertir a los esgrimistas estadounidenses en un equipo poderoso, como los europeos, que dominaban el deporte. Su hermana, Felicia, también alumna de Leach, compitió en los Juegos Olímpicos de 1996 y 2000.

“Trabajamos tan duro”, dijo, “para poder decir: ‘Italia o Francia, te vamos a ganar’. Oh, Dios mío, entrenamos tan duro y estábamos tan preparados que no tuvimos más remedio que ganar en los torneos “.