Bucks desaceleran las redes para recortar la serie lideran a 2-1

Para obtener una victoria muy necesaria el jueves, los Milwaukee Bucks hicieron lo contrario de lo que llevó al equipo hasta ahora a los playoffs: desaceleraron su juego.

No fue bonito. No fue terriblemente eficiente. Pero fue suficiente para que sus estrellas, Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton, se abrieran paso.

En un juego de retroceso que habría parecido en casa en la década de 2000, los Bucks lograron una victoria el jueves por la noche sobre los Nets, 86-83, y redujeron la ventaja de Brooklyn en la serie de semifinales de la Conferencia Este a dos juegos a uno.

Para los Bucks, fue una recuperación admirable de su desempeño en el Juego 2, cuando los Nets los superaron por 39 puntos.

Esta vez, los Bucks se arrastraron hacia la victoria.

Durante la temporada regular, los Bucks fueron rápidos, segundos en ritmo solo detrás de los Washington Wizards. El jueves por la noche, los Bucks generaron ofensiva al dar el balón a Antetokounmpo y Middleton. Los aislaron uno a uno o crearon disparos a través de pantallas y rollos de molienda para acercarse a la canasta. A lo largo del juego, los Bucks solo tuvieron siete puntos de contraataque. Durante la temporada regular, promediaron 14.5, bueno para el cuarto lugar en la NBA.

“Personalmente, disfruto el ritmo rápido, encontrar a mis compañeros de equipo para muchos triples, juegos de alta puntuación, obviamente. Pero al final del día, fue un partido de muy pocas anotaciones ”, dijo Antetokounmpo.

El ritmo más lento permitió al equipo llevar el balón a Antetokounmpo y Middleton, que tienen siete apariciones en el Juego de Estrellas entre ellos, y salirse del camino. Se combinaron para anotar 68 de los 86 puntos de Milwaukee. El dúo jugó casi todo el juego. Antetokounmpo acertó 14 de 31 tiros de campo (45.1 por ciento) y Middleton acertó 12 de 25 (48 por ciento).

La mayor parte de su daño se produjo en el período de apertura, cuando los Bucks lideraron por hasta 21 puntos, con el estadio local en el Fiserv Forum a sus espaldas. Antetokounmpo y Middleton anotaron todos los Bucks 30 puntos en el primer período, y Milwaukee entró en el segundo período con ventaja, 30-11.

“Creo que hubo un poco de marcar la pauta”, dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer, después del partido. “Esos dos muchachos que están teniendo un gran primer trimestre, son nuestros líderes. Llevan aquí mucho tiempo. Han pasado por mucho juntos “.

Añadió: “No importa cómo lo hagas en esta época del año. Solo tienes que encontrar la manera de hacerlo “.

Sin embargo, los Nets se recuperaron rápidamente en el segundo trimestre. Los Nets incluso tomaron la delantera en el cuarto período con un triple de Kevin Durant con 1:23 por jugarse en el tiempo reglamentario. Pero una bandeja de Middleton detuvo la hemorragia, y sus tiros libres con 2.1 segundos por jugar no dejaron mucho tiempo para que los Nets consiguieran un tiro de calidad para empatar el juego. (La desesperación de Durant 3 todavía casi entra.)

Este era el tipo de juego en el que las considerables fortalezas y debilidades de Antetokounmpo estaban en plena exhibición. En el primer cuarto, Antetokounmpo atacó el aro sin descanso, y fue capaz de hacer múltiples mates en la forma que lo ha convertido en una estrella. Metió a su principal defensor, Blake Griffin, en problemas tempranos de faltas.

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Pero después del primer cuarto, las fallas de Antetokounmpo comenzaron a manifestarse. Los Nets lo dejaron abierto de par en par desde el perímetro, y Antetokounmpo complació a los Nets lanzando muchos triples. Estuvo 1 de 8 desde lo profundo, y esos tiros fallidos ayudaron a los Nets, que todavía faltan a James Harden, a volver a subir al juego. Fue el récord de la carrera de Antetokounmpo en tiros de tres puntos en un juego de postemporada.

Cuando se le preguntó sobre su disparo, Antetokounmpo pareció tomarse por sorpresa al principio: “¿Tomé ocho 3 esta noche?”

“Están de vuelta. Tienes que disparar ”, dijo Antetokounmpo, refiriéndose a cómo los defensores juegan con él. “No necesariamente, tienes que disparar, pero tienes que tomar la mejor decisión”.

Antetokounmpo defendió aún más su disposición a realizar tiros en salto diciendo que su instinto le dijo que lo hiciera y que el baloncesto es un juego basado en el instinto.

“Como todo el mundo, si te despiertas por la mañana y crees que tienes que tomar una taza de café, y eso es lo que quieres hacer, el instinto te lo dice, eso es lo que te dice tu alma, sea cual sea el caso. ser, eso es lo que haces. Ni siquiera importa lo que pase después ”, dijo Antetokounmpo.

También es posible que Antetokounmpo se desvíe hacia el perímetro para evitar el riesgo de iniciar el contacto debajo de la canasta y recibir una falta.

Estuvo solo 4 de 9 desde la línea de tiros libres, y también tuvo una infracción de 10 segundos que rara vez se menciona.

Defensivamente, los Bucks mantuvieron a los Nets a 36.2 tiros de campo. Durant solo acertó 11 de 28 tiros de campo. Kyrie Irving cumplió 9 de 22.

Una desventaja ofensiva que tienen los Nets, una rara, es que son predominantemente un equipo de tiro en salto. Se basan en la delicadeza, más que en atacar la canasta como lo hace Antetokounmpo. Los Nets solo fueron a la línea ocho veces el jueves, a diferencia de los 19 de los Bucks. Seis de esos tiros libres fueron lanzados por Durant, quien falló muchos tiros de media distancia que suele hacer.

Esto significa que las mismas miradas que cayeron para los Nets en los dos primeros juegos no cayeron el jueves. Eso sucede a veces con los equipos de tiro en salto. Existe una gran cantidad de varianza y, en algún momento, generalmente una regresión a la media.

Joe Harris, uno de los mejores tiradores de triples de la liga, falló varias oportunidades abiertas y terminó 1 de 11 tiros de campo. Y si los tiros en suspensión no caen para los Nets, tienen problemas para anotar. (Durante la temporada regular, los Nets fueron segundos en la liga en porcentaje de 3 puntos con 39.2 por ciento. El jueves por la noche, fueron 8 de 32 para 25 por ciento).

Lo que significa que una pelea lenta y de baja puntuación podría beneficiar a Milwaukee a largo plazo. Pero no está claro que Antetokounmpo quiera eso.

“Podríamos jugar mejor”, dijo Antetokounmpo. “Podríamos jugar más rápido. Podríamos jugar más juntos. Podemos mover mejor el balón para poder volver a nuestra puntuación de 110, 120 puntos como solemos hacer ”.