Bucky Dent sabe cómo los Yankees pueden vencer a los Medias Rojas

Cuando se le preguntó cómo los Yankees podrían superar a los Medias Rojas de Boston en un juego de comodines que podría extender o terminar una temporada que ha tenido innumerables altibajos, Bucky Dent tuvo un consejo irónico: “Use el bate de Mickey Rivers. “

Ese movimiento funcionó para Dent hace 43 años; ¿Quién puede decir que no lo haría un yanqui el martes por la noche?

Como el equipo actual, un juego miserable en Fenway Park determinó si Dent y los Yankees de 1978 continuarían su temporada. Esa vez no fue un juego de playoffs, sino un juego número 163 de la temporada regular como un desempate que se hizo necesario después de que los Yankees borraron la ventaja de 14 juegos de Boston en la división en la recta final. En aquel entonces no había comodines y, sin embargo, los Yankees y los Medias Rojas se encontraron en una situación de vida o muerte el 2 de octubre.

Al final, los Medias Rojas sacaron la pajita más corta. El jonrón de Dent en la séptima entrada, dos outs y tres carreras ante Mike Torrez, lanzado con la madera prestada por Rivers, estuvo en el centro de la desaparición de Boston. La explosión que despejó al Monstruo Verde puso a los Yankees arriba por 3-2 y silenció a la multitud local.

“Se sintió genial”, dijo Dent, admitiendo que no se dio cuenta de que la pelota se había ido hasta que los árbitros dieron una señal. “Recuerdo que corrí hacia casa y pude escuchar los vítores de los fanáticos de los Yankees”.

Deberías leer:   Su sueño de la NBA estaba ahí. Entonces no pudo mover las piernas.

Los Yankees ganaron el juego, 5-4. El jonrón de Dent inspiró al manager de los Medias Rojas, Don Zimmer, a acuñar un apodo no imprimible para Dent, dándole un nuevo segundo nombre para los fanáticos del béisbol en Nueva Inglaterra. Todos estos años eliminados, Dent todavía considera el apodo obsceno una “insignia de honor”.

Pero no fue el único central yanqui en la caída de sus enemigos. Reggie Jackson se aseguró con un jonrón, y Ron Guidry repartió seis entradas y una tercera de dos carreras después de exigir comenzar con tres días de descanso. Rich “Goose” Gossage permitió dos carreras limpias en dos entradas y dos tercios de relevo, pero mantuvo la línea e indujo un vuelo pop de Carl Yastrzemski para terminar el juego y completar el colapso épico de Boston.

Avance rápido hasta 2021, y los Yankees están a punto de jugar otro juego de ganar o ir a casa en Fenway. La situación no es exactamente la misma que en 1978, pero Dent ve las similitudes y sabe lo que les espera a los Yankees modernos.

Dent recuerda la seriedad del Juego 163. Los jugadores intentaron mantenerse relajados durante la práctica de bateo, pero se podía sentir un nivel de intensidad elevado a medida que avanzaba el juego. “Fue uno de los mejores juegos que he jugado. Es el juego de mayor presión en el que he estado en toda mi carrera deportiva ”, dijo Dent. Y, sin embargo, insistió en que no sintió nerviosismo durante su turno al bate más famoso.

Deberías leer:   Cómo el gerente general de los Astros, James Click, estabilizó una franquicia sacudida

“No estaba nervioso. Tienes esa adrenalina y sabes que es un gran momento, pero simplemente bloqueas todas esas cosas y te concentras en lo que estás tratando de hacer para conseguir un hit ”, dijo Dent. “Realmente no pensaba en cosas negativas”.

Guidry, quien ganó el premio Cy Young de la Liga Americana en 1978, reflexionó sobre el desempate con bravuconería similar, y estaba seguro de que la mayoría de sus compañeros de equipo también lo harían.

“Nunca me puse nervioso”, dijo sin rodeos. “Tienes que entender los personajes que teníamos en ese equipo”.

Ahora Gerrit Cole es el as de los Yankees con un caso de Cy Young. Tocará la goma en Boston, frente a Nathan Eovaldi. Cole ha tenido resultados mixtos contra los Medias Rojas este año, pero su actuación del martes será la única que alguien recuerde.

Guidry dijo que el actual abridor número uno de los Yankees debe salir “con esa mentalidad de ‘Soy Gerrit Cole, ven a buscarme si me quieres’. Y luego dejas que las fichas caigan donde puedan “.

“Mira, o lo haces o no lo haces”, dijo Guidry cuando se le preguntó si pensaba en lo que estaba en juego en 1978. “No. Si empiezas a pensar en eso, entonces sí, te presionarás a ti mismo. Pero mi trabajo era mantener el juego cerrado. Eso es todo lo que traté de convencerme de hacer. Mantienes el juego cerrado, alguien obtiene un gran éxito, debería funcionar. Y si no lo hace, entonces dio lo mejor de usted. Eso es todo. Como dije, lo hago o no lo hago. No hay nada intermedio “.

Deberías leer:   NLCS: La explosión de Cody Bellinger da vida a los Dodgers

Con el jonrón de Dent y el brazo izquierdo de Guidry a la cabeza, ese plan salió tan bien como los Yankees podrían haber esperado. Después de vencer a sus archirrivales, los Yankees de 1978 derrotaron a los Kansas City Royals en la Serie de Campeonato de la Liga Americana y a los Dodgers de Los Ángeles en la Serie Mundial, y Dent fue nombrado el jugador más valioso de la Serie Mundial.

“Si no hubiéramos ganado todo, entonces probablemente todas estas cosas que logré no hubieran significado tanto”, dijo Guidry.

La postemporada es un juego de azar, y esta temporada de los Yankees ha sido una montaña rusa implacable. El viaje podría detenerse el martes en Boston, o podría terminar con un desfile por el Cañón de los Héroes en unas pocas semanas.

Por mucho que sea, Guidry y Dent planean seguir adelante. ¿Y en cuanto al verdadero consejo de este último? No pierdas de vista la tarea que tienes entre manos en territorio enemigo.

“Tienes que estar encerrado”, dijo Dent. “Tienes que estar en el momento durante todo el juego. Cada vez que juegas en un juego como ese, no puedes quedarte dormido.

“Cualquier error puede costarle el juego. Así es como nuestro equipo se ocupaba de sus asuntos “.