Bud Selig, una vez comisionado, ha vuelto a ser un superfan de los Cerveceros

MILWAUKEE – Seguramente es una de las pocas suites de oficina frente al lago de Milwaukee donde la vista del agua queda relegada a un papel secundario. Para ver el lago Michigan desde allí, primero debe navegar por el museo de béisbol de Bud Selig.

Un banco de murciélagos y bases. Un cartel del 75 cumpleaños garabateado por gente como Berra, Brock, Feller y Killebrew. Numerosos recuerdos de los Cerveceros, la portada de una revista de Joe DiMaggio, una pintura de Robin Yount, una camiseta de Joe Morgan, un muro para Jackie Robinson. Una enorme alfombra de béisbol, con la firma de Selig.

Eventualmente llegará al propio Selig, el excomisionado de béisbol que, en un momento u otro, y tal vez de una vez, tal vez pensó que revivió el béisbol, arruinó el béisbol y personificó todo lo que podría ser bueno y malo del béisbol. Allí estaba esta semana, 87 años, todavía mirando el deporte que ya no es su problema pero sigue siendo su obsesión.

“Hay algo en el juego que me ha fascinado toda mi vida”, dijo el jueves, sus ojos aparentemente se dirigían cada pocos segundos al juego White Sox-Astros y su voz a veces llamaba la acción entre sorbos de Coca-Cola Light.

“Por sus defectos”, dijo, “sigue siendo el mejor juego del mundo”.

Muchos recordatorios de la historia del juego en Milwaukee están apareciendo aquí ahora. Los Bravos, la ex franquicia de Milwaukee, y los Cerveceros, el club local desde 1970, tendrán su reunión inaugural de postemporada el viernes, cuando comenzarán una serie de división de la Liga Nacional. Hace cuarenta años esta semana, los Cerveceros hicieron su debut en los playoffs. El legado de Henry Aaron, quien murió este año y fue amado en Atlanta y Milwaukee como Brave and Brewer, acecha.

Y, nos guste o no, Selig’s también.

Antes de sus más de 22 años al frente de las Grandes Ligas, trajo el béisbol de regreso a Milwaukee y mantuvo a flote una franquicia de mercado pequeño durante una era económica completamente diferente para el deporte. Ayudó a proteger clubes como Milwaukee mientras estuvo en el cargo. Ahora comisionado emérito, el papel que el béisbol le otorgó tras su retiro en 2015, Selig dijo que habla con el actual propietario de los Cerveceros, Mark Attanasio, casi todos los días durante la temporada.

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Charla con los fanáticos, mira alrededor de una docena de juegos por noche durante la temporada regular y se las arregla para, en partes iguales, reverenciar dónde está el deporte y quejarse de él. (“Puedo vivir con eso”, dijo el miembro del Salón de la Fama con una pizca de pesar mientras contemplaba su reciente aceptación de cómo las entradas adicionales ahora comienzan con un corredor en segunda base).

Resulta que la vida de un excomisionado que no puede alejarse de todo puede imitar, digamos, la de un ex presidente: servicio sostenido como parte de un hito, en parte mascota, en parte consejero, en parte pulidor del legado.

Al acercarse a siete años fuera del cargo, Selig sabe que persisten las discusiones sobre dónde deben existir las líneas de culpa en todo, desde el paro laboral que acabó con la Serie Mundial de 1994 hasta los esteroides que le dieron al juego la reputación de ser un refugio para los tramposos.

El jueves, como en sus memorias de 2019, defendió su récord. El sindicato de jugadores, insistió como de costumbre, era muy a menudo el problema, no los dueños del béisbol o el comisionado al que empoderaban.

“Sé lo que ha dicho la gente, y ahora que soy profesor de historia, veo a la gente tratar de revisar la historia y me fascina”, dijo Selig, cuyos días incluyen la enseñanza de un seminario, “Béisbol y sociedad desde el mundo War II ”, en la Universidad de Wisconsin, su alma mater.

(Un informe de 2007 sobre los esteroides en el béisbol, encargado por MLB y preparado por el exsenador George J. Mitchell, concluyó que “el efecto de la oposición de la Asociación de Jugadores fue retrasar la adopción de pruebas de drogas aleatorias obligatorias” durante casi dos décadas, pero que había habido “un fracaso colectivo para reconocer el problema tal como surgió y tratarlo desde el principio”).

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El consumo de drogas se ha desvanecido como una crisis abrumadora para la MLB, pero la bolsa de sorpresas de problemas ante el comisionado Rob Manfred puede parecer familiar a la que Selig tuvo en su día.

El acuerdo de negociación colectiva está programado para expirar el 1 de diciembre, y surgen preguntas sobre cuándo podría llegar a buen término un nuevo acuerdo. Existe el persistente acertijo sobre cómo hacer que un deporte de ritmo lento sea atractivo en un mundo acelerado. El tamaño de la postemporada, que podría afectar los ingresos y la duración de la temporada, está en discusión, y muchas personas anticipan que se expandirá del formato de 10 equipos que Selig construyó a un diseño de 14 o 16 equipos.

En público, al menos, Selig se guarda en gran medida sus pensamientos para sí mismo y expresa confianza en Manfred.

“Solía ​​odiar cuando otras personas expresaban opiniones sin estudiarlo”, dijo Selig en respuesta a una pregunta sobre la expansión de postemporada. “Me gusta este sistema tal como está. Si alguien tiene un sistema mejor, está bien. Creo que esto ha funcionado muy bien “.

Estaba mucho menos cauteloso ante el dolor de este año.

Selig acababa de recibir su primera dosis de una vacuna contra el coronavirus un viernes de enero, cuando, alrededor de las 9 am, sonó su teléfono celular. En retrospectiva, dijo, debería haberse dado cuenta de que algo iba mal cuando respondió.

Aaron había muerto.

El compañero de conversación de Selig dos veces a la semana durante décadas se había ido 47 años después de que Selig hubiera orquestado el regreso de Aaron a Milwaukee, y mucho después, Aaron notaría, cómo un niño negro de Alabama y un niño judío de Milwaukee habían crecido hasta convertirse en dos de ellos. las figuras más influyentes del béisbol.

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“Lo extraño mucho”, dijo Selig, quien llamó a Aaron por su nombre de pila en lugar de “Hank”, dijo entre pausas. “Hablábamos de todo. Hay momentos en que volvíamos y hablamos de los Bravos del 57 y de cómo derrotaron a los Yankees y a este tipo y a ese tipo “.

Algunas pausas más.

“Ha sido un vacío”, dijo finalmente, “un vacío en mi vida”.

Aaron, dijo, seguramente habría encontrado emoción en la serie entre Atlanta y Milwaukee. Y aunque Selig, que no hace casi nada para disimular su alegría de que ahora puede animar abiertamente a los Cerveceros nuevamente, dijo que ya no va al estadio con tanta frecuencia, planeaba asistir a los Juegos 1 y 2 antes de que la serie se mudara a Atlanta el lunes.

No predeciría un resultado, salvo este: “Este club llega tan lejos como los lanzadores”.

Al igual que, sugirió, los Cerveceros de 1982 que alcanzaron, pero perdieron, la Serie Mundial en siete juegos contra San Luis.

Incluso ahora, todavía está recorriendo la lista, todavía pensando en los momentos más importantes de Milwaukee, todavía vendiendo béisbol en un lugar que ama el juego y expone su fragilidad.

Los Cerveceros de 1982 eran “un equipo maravilloso, fue un gran año”, dijo al comenzar un monólogo poco después de una de sus visitas de rutina al puesto de natillas más antiguo de Milwaukee. “No es que sea un mal perdedor, pero si no perdemos a Rollie Fingers, ganamos a los Cardinals en el ’82, y no hay duda de eso; Incluso conseguí que Whitey Herzog admitiera eso en un momento. Pero es lo que es. Cuando piensas en ese equipo, hubo grandes días aquí en Milwaukee. Teníamos cinco miembros del Salón de la Fama en ese equipo. Piense en eso: Yount, Molitor, Sutton, Simmons y Fingers; eso es bastante bueno.”

Continúa, por supuesto, porque el tema, todas las décadas después, es el béisbol en Milwaukee.