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jueves, abril 22, 2021

Buscan crear una “supercoala” libre de enfermedades mortales

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Los expertos australianos intentan crear un “super koala” -que no contraigan algunas enfermedades que los estén matando y tengan un mayor diversidad genética– apareamiento de sementales del continente con hembras que sobrevivieron a los incendios forestales en la isla Canguro.

“Los supercarbones serán los que tendrán mayores oportunidades para abordar el cambio climáticoasí como otras enfermedades emergentes y desafíos que enfrentan los koalas “, dijo el director ejecutivo de Koala Life, Chris Daniels.

En el corazón de este programa se encuentran 28 koalas jóvenes que eran rescatado de los incendios forestales del “verano negro” de 2019-20, que quemaron el 50 por ciento de los isla canguro, 112 kilómetros al suroeste de la ciudad de Adelaide, y que fueron trasladados al Cleland Wildlife Park, al sur de esa metrópoli.

Los incendios del “verano negro” mataron a casi el 90% de la población de koalas en la Isla Canguro.

Los devastadores los incendios mataron a casi el 90 por ciento de la población de 50.000 koalas, quien tuvo un canguro y destruyó todos los hábitats de esos marsupiales cuyo nombre significa en lengua indígena “sin beber”, aludiendo a que el 90% de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que comen.

Los “niños de oro”

La característica más especial de los koalas en la Isla Canguro es que ninguno tiene clamidia, la enfermedad que está matando a sus parientes en la costa este de Australia, mientras que algunos solo han contraído el retrovirus (KoRV), llamado esta especie de SIDA.

Por eso se llaman 28 animales rescatados como “niños de oro”, por las posibilidades que tienen para salvar la especie debido a esta peculiaridad.

El objetivo es producir unos diez jóvenes al año.

El objetivo es producir unos diez jóvenes al año.

La otra cara de la moneda es poca variedad genética de koalas canguro En parte debido a la insularidad, pero principalmente debido al hecho de que todos son descendientes de 18 especímenes que fueron traídos a la isla en 1920, cuando el comercio descontrolado de sus pieles llevó a estos marsupiales a la extinción en el sur de Australia.

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En un esfuerzo por salvar a los koalas canguro y, potencialmente, al resto de esta especie, los expertos de Australia del Sur quieren importar un grupo de hombres de áreas como las cordilleras de Strzelecki, en el vecino estado de Victoria, en las próximas semanas.

O objetivo es que se aparean en septiembre, durante la primavera austral, con las veinte hembras rescatadas de Isla Canguro, y produce unos diez cachorros al año.

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“Serán animales de un valor increíble”, dijo Daniels, en Cleland Park, y señaló que estos supercarbones “Tendrán una mayor variedad genética y serán menos propensos a enfermedades y afecciones genéticas” que afectan, por ejemplo, al hígado o los testículos.

Quitar Isla Canguro

Con unas 250.000 hectáreas de tierra quemadas en la isla Canguro, las posibilidades de supervivencia de los koalas son inciertas, a pesar de los esfuerzos de expertos como el Banco de Semillas del Jardín Botánico de Adelaida, que están tratando de reintroducir algunas especies de flora nativa.

El koala, un animal muy delicado y especialmente sensible a cualquier cambio en el entorno, sigue siendo un 20 horas al día tomando una siesta o descansandoy utiliza las cuatro horas restantes para alimentarse de las hojas de unas pocas docenas de especies de eucalipto.

Un koala en medio del fuego durante los incendios de enero de 2020 en la Isla Canguro.  Foto: Reuters

Un koala en medio del fuego durante los incendios de enero de 2020 en la Isla Canguro. Foto: Reuters

En poco tiempo desde los devastadores incendios, es “Es difícil decir cómo son” los koalas (Phascolarctos cinereus) que antes necesitaban ser esterilizados para frenar su explosión demográfica y ahora están luchando por obtener los pocos alimentos disponibles y no se sabe si tendrán “suficientes alimentos para alimentar a la próxima generación”.

Con información de la agencia EFE.

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