Buscando espacio para granjas solares, las ciudades encuentran espacio en sus aeropuertos

“El gobierno incentiva el desarrollo de energías renovables, como la solar y la eólica, mediante el uso de créditos fiscales y depreciación acelerada”, dijo Miriam S. Wrobel, directora gerente senior de FTI Consulting en San Francisco. “A menudo, las entidades públicas como los aeropuertos no pueden utilizar los beneficios fiscales, por lo que terceros poseen los activos y venden la energía generada al aeropuerto”.

Los precios están fijos durante 20 a 25 años, pero al propietario se le paga solo cuando la energía fluye.

La licitación para el proyecto de Tallahassee fue ganada por Origis Energy, una firma de Miami que ofrece soluciones de almacenamiento de energía limpia. Johan Vanhee, director comercial de Origis, dijo que el proyecto del aeropuerto fue un cambio para la compañía. “Somos un generador mayorista de energía renovable”, dijo. “El noventa y nueve por ciento de nuestras plantas no están en aeropuertos”.

Pero los expertos dicen que el precio decreciente de los módulos solares y la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura que asigna $ 25 mil millones a los aeropuertos pueden alterar el porcentaje.

Hace una década, un módulo solo costaba alrededor de $ 2,50 por vatio, y ahora todo un sistema fotovoltaico a escala de servicios públicos cuesta alrededor de $ 1 por vatio, dijo David J. Feldman, analista financiero senior en Washington para el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, un centro de investigación. con sede en Golden, Colorado, y financiado por el Departamento de Energía.

“Los costos de la energía solar se han reducido significativamente en la última década”, dijo Alicen Kandt, ingeniero senior del Laboratorio Nacional de Energía Renovable. “Se vuelve atractivo en áreas que pueden parecer menos que ideales”.

Una de esas ubicaciones pasadas por alto es Maine, donde se espera que un proyecto solar propuesto para el aeropuerto estatal de Augusta proporcione 7.5 megavatios de capacidad, todo devuelto a la red.

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“Es un espacio abierto, no representa un peligro para nadie, el estado lo posee y ayuda a los contribuyentes y al medio ambiente”, dijo Paul Merrill, portavoz del Departamento de Transporte de Maine, sobre el proyecto, que se espera que ahorre al estado $ 6 millones en 20 años.