Búsqueda de señales tempranas de demencia al conducir y puntajes crediticios

Eso deja métodos que son invasivos, como la punción lumbar, o costosos, como las tomografías por emisión de positrones. Estos enfoques no se pueden utilizar para evaluar a grandes grupos de personas. “No están disponibles en todas partes”, dijo Bayat. “No son muy accesibles ni escalables”.

Pero un dispositivo GPS en el automóvil de alguien podría monitorear el comportamiento de conducción casi continuamente a bajo costo, proporcionando los llamados biomarcadores digitales. “Los estudios han demostrado que la conducción cambia en las personas con Alzheimer sintomático”, dijo Bayat. “Pero algunos cambios ocurren incluso antes”.

El estudio de la Universidad de Washington inscribió a 64 adultos mayores con Alzheimer preclínico, según lo determinado por punciones lumbares (los resultados no se compartieron con los participantes), y 75 que se consideraron cognitivamente normales.

Durante un año, los investigadores midieron el rendimiento de conducción de ambos grupos: la frecuencia con la que aceleraron o frenaron agresivamente, excedieron o cayeron muy por debajo del límite de velocidad, realizaron movimientos abruptos, y su “espacio de conducción” (número de viajes, distancia promedio, destinos únicos, viajes nocturnos). “Solo ahora, debido a que tenemos estas tecnologías, podemos hacer este tipo de investigación”, dijo Bayat.

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El estudio encontró que el comportamiento de conducción y la edad podrían predecir la enfermedad de Alzheimer preclínica el 88 por ciento de las veces. Esos hallazgos podrían estimular el reclutamiento para ensayos clínicos y permitir intervenciones, como una alerta cuando un automóvil se desvía, para ayudar a mantener a los conductores en la carretera. En áreas con transporte público inadecuado (que es la mayoría de las áreas), eso podría mejorar la independencia de las personas mayores.

El Dr. Jason Karlawish, geriatra y codirector del Penn Memory Center, calificó el estudio de “provocador” y bien diseñado. “Los resultados sugieren que monitorear un comportamiento cognitivo intenso en el mundo real puede detectar los primeros y sutiles signos de deterioro cognitivo emergente”, dijo en un correo electrónico.

De manera similar, un estudio que analizó los registros médicos y los informes de crédito del consumidor de más de 80,000 beneficiarios de Medicare mostró que las personas mayores que finalmente recibieron un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer tenían una probabilidad significativamente mayor de tener pagos atrasados ​​con tarjetas de crédito que aquellos que eran demográficamente similares pero nunca recibieron tales diagnósticos. También eran más propensos a tener puntajes de crédito de alto riesgo.

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