Cada disparo, y cada segundo, cuenta para Tampa Bay

TAMPA, Fla. – Fue una linda idea, realmente lo fue. Esta noción de que a medida que avanzaban los segundos finales y el juego permanecía en la zona neutral, el período intermedio del Juego 2 de las finales de la Copa Stanley terminaría, simplemente terminaría, con el marcador aún empatado pero los Montreal Canadiens en control. Un disco, sin embargo, puede hacer cosas maravillosas, y el ala de los relámpagos Barclay Goodrow lo volteó más allá de un defensa de Montreal, luego lo maniobró más allá de otro para lanzar un pase de revés a través de la ranura.

No quedaba tiempo hasta que hubiera suficiente. Salió humo detrás del portero de los Canadiens, Carey Price, y la multitud gritó y gritó, y el hombre cuyo movimiento de salto envió el disco a la red se lanzó de cabeza hacia las tablas. Hace dos años Blake Coleman marcó uno de los goles más increíbles en los anales recientes de la NHL, pero este esfuerzo, un eventual ganador del juego, con tres décimas de segundo restantes en un período, en las finales de la Copa Stanley, lo superó con creces.

Después de su victoria por 3-1 el miércoles en Amalie Arena, Tampa Bay lidera la serie al mejor de siete por dos juegos a ninguno, y los Canadiens deben estar preguntándose cómo pudieron hacer tantas cosas bien y aún así terminar viendo el Rayo. alzar la Copa Stanley la próxima semana en Montreal.

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Ese es el problema inherente de jugar al Rayo, que también puede hacer muchas cosas mal, cosas inusuales, pero tiene el potencial de golpe rápido para aplastar los sueños y las almas.

Los Canadiens casi duplicaron el total de tiros de Tampa Bay, 43-23, y perdieron. Perdieron porque no pudieron resolver a Andrei Vasilevskiy, que salvó 42 tiros, y no pudieron salir de un período que terminó hasta que no terminó.

Coleman juega en la tercera línea de papel de lija de Tampa Bay, que el entrenador Jon Cooper ha desplegado contra la línea superior de Montreal, casi borrándola. Él y sus compañeros de línea, Goodrow y Yanni Gourde, encarnan esta nueva encarnación del Rayo, un equipo con una gran cantidad de velocidad y habilidad, sí, pero también gruñido y una identidad defensiva.

Goodrow inició la secuencia decisiva golpeando el disco más allá de Ben Chiarot y luego conduciendo hacia la red. Se balanceó muy levemente para ganar espacio y enviar el disco de círculo en círculo, hacia Coleman, quien estaba cubierto por Phillip Danault. Y cuando Coleman cayó, su palo se encontró con el pase de Goodrow y lo empujó dentro del poste cercano, justo antes, ¿tal vez tres décimas de segundo antes? – El precio se deslizó.

Quizás todo le resultó familiar a Coleman, quien parece especializarse en marcar goles que no debería. Como miembro de los Devils, lanzó un tiro con una mano a la red mientras caía contra los Winnipeg Jets. En la universidad de Miami University en Ohio, hizo lo mismo en un partido de playoffs contra Western Michigan.

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El rugido de los fanáticos de Tampa Bay fue ensordecedor, casi tan fuerte como los cánticos que sonaban largos y verdaderos: “¡Vasy! Vasy! Vasy! ” Se hicieron eco no después de que Vasilevskiy frustrara la primera escapada de los Canadiens del período de apertura, o su segunda, o el revés apretado, sino antes de que se soltara el disco el miércoles por la noche y se cantaran los himnos estadounidense y canadiense.

Price ha sido superado en esta postemporada solo por Vasilevskiy, quien puntuó a los tres remates de la serie, contra los Florida Panthers, los Carolina Hurricanes y los Islanders, con blanqueadas y ha cedido solo dos goles, uno en cada juego, contra los Canadiens.

Los Canadiens jugaron hockey en este extraño universo alternativo en el Juego 1, un lugar en el que no se parecían al equipo que arrasó en los playoffs, sino a todos los oponentes que vencieron: desarticulados y desconcertados, imprudentes con el disco y desestructurados sin él. Como espectadores, dijo Danault.

Después de reflexionar, y tuvieron un día libre el martes para examinar los detritos, los canadienses se apoderaron de la noción de simplicidad. Al igual que en, siga haciendo lo que han estado haciendo, simplemente hágalo mejor y con más brío.

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El primer período se desarrolló como si Montreal hubiera escuchado la acusación de Danault. En lugar de defender las prisas de los extraños, los canadienses las crearon. Saltaron dos escapadas, dispararon disparos desde todos los ángulos y penetraron el espacio una vez impermeable frente a Vasilevskiy. Tampoco anotaron.

Cuando Tampa Bay abrió el marcador a los 6 minutos y 40 segundos del segundo período, con un tiro de punto de Anthony Cirelli que silbó a través de un matorral de cuerpos, llegó en contra del curso del juego. Los Canadiens siguieron acribillando a Vasilevskiy, siguieron impulsando el juego hacia el exterior y fueron recompensados ​​cuando Nick Suzuki dribló en un revés desde la ranura que pareció desviar al menos a un jugador Lightning.

Su gol igualó el marcador en el 1-1 a las 10:36, y se mantuvo así durante la mayor parte del segundo período, pero no todo.