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domingo, abril 18, 2021

calcular el tamaño del núcleo de Marte por primera vez

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La sonda InSight de la NASA, que se encuentra en la superficie de Marte para estudiar su interior, reveló el tamaño del núcleo del Planeta Rojo por detección sísmica.

La medición sugiere que el radio del núcleo marciano es de 1.810 a 1.860 kilómetros, aproximadamente la mitad del de la Tierra.. Esto es más alto que algunas estimaciones anteriores, lo que significa que el núcleo es menos denso de lo esperado.

El hallazgo sugiere que el núcleo debe contener elementos más ligeros, como oxígeno, además de hierro y azufre que conforman gran parte de su composición. Los científicos de InSight informaron sus mediciones esta semana en la 52ª Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria.

La importancia de estos datos

Los planetas rocosos como la Tierra y Marte se dividen en capas fundamentales de corteza, manto y núcleo. Conocer el tamaño de cada una de estas capas es crucial para comprender cómo se formó y evolucionó el planeta.

La primera vista de la superficie del cráter Jezero del robot Perseverance. Foto: NASA / JPL

Las mediciones de InSight ayudarán a los científicos a determinar cómo el núcleo denso y rico en metales de Marte se separó del manto rocoso superpuesto a medida que el planeta se enfriaba. Es probable que el núcleo todavía esté derretido desde el nacimiento de Marte, hace unos 4.500 millones de años..

Los únicos otros cuerpos planetarios rocosos en los que los científicos han medido el núcleo son la Tierra y la Luna. Agregar a Marte permitirá a los investigadores comparar y contrastar cómo evolucionaron los planetas del Sistema Solar.

Al igual que la Tierra, Marte tuvo una vez un fuerte campo magnético generado por el líquido que agitaba su núcleo, pero ese campo magnético ha disminuido drásticamente con el tiempo, provocando que la atmósfera de Marte se escape al espacio y la superficie se vuelva fría, estéril y mucho menos hospitalaria para los seres humanos. vida que en la Tierra. .

Rompecabezas del interior del planeta

Simon Stähler, sismólogo del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, fue el responsable de informar los hallazgos centrales. El trabajo se basa en hallazgos anteriores de InSight, que detectaron capas en la corteza marciana.

InSight aterrizó en Marte en 2018 y es la primera misión para estudiar el interior del planeta rojo. La sonda estacionaria está cerca del ecuador marciano y escucha el equivalente de Marte a los terremotos.

Hasta ahora, InSight detectó unos 500 terremotos, lo que significa que el planeta es menos sísmicamente activo que la Tierra, pero más que la Luna. La mayoría de los terremotos son muy pequeños, pero casi 50 de ellos fueron de magnitud 2 y 4, lo suficientemente fuertes como para proporcionar información sobre el interior del planeta..

Al igual que los sismómetros en la Tierra, InSight mide el tamaño del núcleo marciano mediante el estudio de las ondas sísmicas que rebotaron en el límite del núcleo del manto profundo.

InSight aterrizó en Marte en 2018 y es la primera misión para estudiar el interior del planeta rojo.

InSight aterrizó en Marte en 2018 y es la primera misión para estudiar el interior del planeta rojo.

Con suficiente información de estas ondas profundas, los científicos de InSight pudieron calcular la profundidad del límite entre el núcleo y el manto y, por lo tanto, el tamaño del núcleo.

Los datos sísmicos también sugieren que el manto superior, que se extiende entre 700 y 800 kilómetros por debajo de la superficie, contiene un área de material espesado en la que la energía sísmica viaja más lentamente.

En un esfuerzo por replicar las condiciones dentro de los núcleos planetarios, otros investigadores extrajeron combinaciones de diferentes elementos químicos a altas presiones y temperaturas.

La estimación de InSight de la densidad del núcleo marciano concuerda con muchas de esas estimaciones basadas en laboratorio, explica Edgar Steenstra, geoquímico de la Carnegie Institution for Science, citado por Nature.com.

Europa Press.

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