California debería enjuiciar a Karens que llama al 911 sobre personas negras

Si hay algo con lo que puedo contar como californiano, es que cada vez que hay una injusticia en la sociedad, especialmente si permanece en las noticias durante más de una semana, algún legislador en Sacramento propondrá un proyecto de ley para tratar de solucionarlo.

Es el tipo de cosa que solía volver loco al ex gobernador Jerry Brown. «No todos los problemas humanos merecen una ley», escribió una vez en un mensaje de veto. En otras palabras, deje de obstruir el código del gobierno con nuevas leyes que aborden problemas ya cubiertos por las leyes existentes.

De alguna manera, uno podría hacer ese argumento sobre un nuevo proyecto de ley del asambleísta Rob Bonta (D-Alameda). Su AB 1550, en esencia, crearía nuevas formas de castigar a las personas (en su mayoría blancas) que llaman al 911 en personas (en su mayoría negras) por realizar actividades cotidianas inocuas.

«No debemos permitir que las personas usen nuestro 911 y los sistemas de aplicación de la ley como armas para el odio», dijo a The Times.

(Para ser claros, ya hay leyes en los libros para esto. Simplemente no se están utilizando. Pero volveré sobre eso).

«Si tiene miedo de que una familia negra haga una barbacoa en el parque comunitario», continuó Bonta, «un hombre bailando y haciendo su rutina de ejercicio normal en el carril bici o alguien que le pide que cumpla con las leyes de correa para perros en un parque, y su la respuesta inmediata es llamar a la policía, el verdadero problema es con tu propio prejuicio personal «.

Te estamos mirando Barbacoa becky, Permiso Patty, Golfcart Gail y Cornerstore Caroline. Y Karens. Tantos Karens.

De hecho, el proyecto de ley de Bonta, AB 1550, está diseñado para trabajar junto con la llamada Ley CAREN, que es la Ley de Precaución contra la Explotación Racial de No Emergencias, que fue presentada esta semana por el Supervisor de San Francisco Shamann Walton. Lo admito, estoy un poco triste porque no pudo encontrar una palabra que comience con «k» para convertirla oficialmente en la Ley KAREN.

Pero yo divago.

Si se aprueba, tanto la Ley CAREN como la AB 1550 convertirían en un crimen de odio convocar a la policía para tratar con una persona que solo es amenazante debido a su raza, religión o sexo o inclusión en una clase protegida.

Y a las víctimas de tales llamadas al 911 se les permitiría demandar por la «imposición de angustia emocional» causada por la respuesta de los agentes de policía, o recibir una indemnización por daños legales entre $ 250 y $ 10,000, además de los honorarios y costos legales.

«Según las leyes existentes», dijo Walton, «no hay consecuencias para las personas que hacen llamadas de emergencia fraudulentas basadas en la percepción de que otro individuo es una amenaza debido a su raza, religión, origen étnico, afiliación religiosa, género, orientación sexual, género». identidad o apariencia externa «.

El no está equivocado. Hacer un informe policial falso es un delito menor bajo el Código Penal de California, pero solo la agencia gubernamental que respondió a la llamada al 911 puede presentar cargos. Si es declarado culpable, el delincuente enfrentaría una multa de hasta $ 1,000, hasta un año tras las rejas, o ambos.

El lenguaje en el código penal sobre lo que constituye un informe falso es extremadamente claro. Y, sin embargo, muchos de estos casos nunca son procesados.

En cambio, abundan las historias sobre personas que usan la policía para intimidar a las personas de color. Walton, en su declaración anunciando la Ley CAREN, citó dos ejemplos recientes, incluida una pareja que llamó al 911 sobre un hombre filipino que escribía «Black Lives Matter» con tiza frente a su casa en el vecindario de Pacific Heights en San Francisco.

Llamar a la policía sobre las personas de color, especialmente las personas negras, puede tener consecuencias mortales, incluso si el motivo es legítimo. George Floyd, quien murió después de que la policía fue convocada para investigar si utilizó un billete falsificado de $ 20 para comprar cigarrillos, es solo el último ejemplo de esto.

Por esas razones, poder demandar a las personas que llaman al 911 por razones maliciosas y ridículas no es una mala idea. Pero es probable que tenga consecuencias no deseadas, dado el cambio de enfoque de tratar estos casos como asuntos civiles en lugar de asuntos penales.

La aprobación de AB 1550 y la Ley CAREN crearían, por ejemplo, una excusa conveniente para que los fiscales hagan mucho más de lo que están haciendo ahora, que no es ir tras las personas que hacen informes falsos.

Quizás aún más preocupante, sería la responsabilidad de las personas de color revivir el trauma de ser víctimas. Estoy seguro de que muchas personas aprovecharían la oportunidad de contar su historia sobre alguien que envió oficiales armados a su puerta sin una buena razón. Pero otros tomarían un pase.

Toma a Christian Cooper.

Él es el hombre negro que estaba observando aves en Central Park en mayo cuando una mujer blanca, Amy Cooper, llamó al 911 para afirmar que un «hombre afroamericano» la estaba amenazando, simplemente porque hizo una solicitud razonable para que pusiera a su perro. con una correa. Como resultado, perdió su trabajo, su perro y su reputación en medio de una brutal campaña de vergüenza pública en Twitter.

Esta semana, Christian Cooper dijo a los fiscales en Nueva York, quienes finalmente presentaron cargos por el falso informe policial, que no tenía intención de cooperar en el caso.

«Por un lado, ella ya ha pagado un alto precio» le dijo al New York Times. “¿Eso no es suficiente para disuadir a otros? Traerle más miseria parece acumularse. Si el fiscal de distrito siente la necesidad de presentar cargos, debe presentar cargos. Pero él puede hacer eso sin mí.

Y, hasta ahora, parece que los fiscales pueden, y deberían hacerlo. Es la cosa justa que hacer.

Mientras tanto, la reacción a la decisión de Christian Cooper, incluso entre mis propios amigos, ha variado desde que él era innecesariamente suave al elegir poner la otra mejilla en una persona de fuerza, empatía y carácter inusuales.

Cooper, según parece en varias entrevistas, no quiere la culpa de arruinar aún más la vida de alguien cuya vida ya ha sido arruinada. ¿Y por qué debería tener que asumir esa culpa por una mujer que se forzó en su vida?

Este cálculo nacional ha dejado en claro que los negros están hartos de ser quienes están haciendo todo el trabajo duro para deshacer el racismo sistémico.

Entonces, más que una nueva ley para demandar a los Karens de California y declarar sus acciones por delitos de odio, necesitamos departamentos de policía que denuncien estos casos y fiscales de distrito para procesarlos. Este es un problema humano que se puede resolver utilizando las leyes que ya están en los libros.