California descubre que tomar un Uber o Lyft contamina más que conducir. Próxima parada: Reglamento


Detrás de la conveniencia de llamar a su teléfono Uber o Lyft se encuentra una verdad incómoda: tales viajes generan más emisiones de carbono que simplemente conducir usted mismo.

El aumento de la contaminación se debe principalmente a «puntos muertos», es decir, los conductores que viajan para recoger a un pasajero o cruzan las calles mientras esperan una solicitud de transporte. Deadheading representa aproximadamente el 40% de las millas registradas por los vehículos Uber y Lyft en California, según un análisis reciente realizado por los reguladores estatales de calidad del aire.

«Eso significa que para un viaje de una milla, en promedio, hay aproximadamente otras 0.7 millas de manejo para entregar ese viaje», dijo Don Anair, director de investigación del programa de vehículos limpios de la Unión de Científicos Preocupados, un grupo ambiental que recientemente lanzó su propio informe que respalda algunos de los hallazgos del estado. «La gente no ve eso. Solo ven que el vehículo se detiene y hacen su viaje ”.

Pero el status quo puede no durar mucho tiempo. La Junta de Recursos del Aire de California ahora está desarrollando las primeras regulaciones del mundo para reducir los impactos climáticos del transporte de pasajeros. Las reglas, que se esperan para fin de año, buscan frenar el tráfico y la contaminación de una industria que ha aumentado rápidamente para superar a los taxis, en gran parte evitando la regulación para empezar.

Hay más de 600,000 vehículos de granizo en California, y emiten aproximadamente un 50% más de emisiones de gases de efecto invernadero por pasajero milla recorrida que un automóvil promedio en todo el estado, según un análisis publicado por funcionarios de calidad del aire en diciembre.

El estudio de la Unión de Científicos Preocupados, sin embargo, concluyó que el servicio de transporte es aún peor para el clima de lo que encontraron los funcionarios de calidad del aire. Eso se debe a que los pasajeros no solo toman Uber o Lyft en lugar de sus propios vehículos privados, sino que los toman cuando de otro modo habrían usado opciones con menos carbono como el transporte público, el ciclismo o la caminata.

Cuando se considera el desplazamiento de un transporte más limpio, un viaje típico de granizo es aproximadamente un 70% más contaminante que el viaje promedio que reemplaza, según el análisis del grupo.

Las compañías de transporte tienen la capacidad de reducir sus emisiones al proporcionar subsidios para ayudar a los conductores a comprar o arrendar automóviles eléctricos, por ejemplo. Pero Uber y Lyft ya están bajo la presión de los inversores para detener pérdidas considerables que han generado dudas sobre su modelo de negocio. Si se convierten rápidamente en autos eléctricos, podría aumentar los costos de llevar un viaje, una perspectiva que preocupa a algunos clientes.

«Uber no va a pagar. Entonces nos lo transmitirán «, dijo Mukaila Kazeem, de 36 años, de Long Beach, quien ocasionalmente usa Uber o Lyft para llegar al aeropuerto o conciertos en el Hollywood Bowl. «No hay forma de regular o arreglar esto, sin que alguien pague más».

La medida para regular el transporte de pasajeros es el resultado del Proyecto de Ley 1014 del Senado, la ley de 2018 que exige que los reguladores de California impongan reglas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria.

«Estamos tratando de ser líderes para detener la crisis climática», dijo la senadora estatal Nancy Skinner (demócrata por Berkeley), autora de la legislación. «Tener estos autos convenientes eructando vapores de combustibles fósiles no nos está ayudando».

El proyecto de ley de Skinner se redactó inicialmente con el objetivo estatal de hacer una transición de la flota de transporte de pasajeros a vehículos 100% sin emisiones para 2029, pero los legisladores estatales eliminaron ese lenguaje. Eso deja a los reguladores estatales formular los objetivos.

Eso está bien porque brinda flexibilidad, dijo Skinner. «Tal vez el objetivo original que establecieron para las compañías de transporte es más bajo de lo que tenía en mente, pero si lo aumentan con el tiempo, aún así logrará el objetivo».

Las estimaciones de emisiones de la Junta de Recursos del Aire, basadas en datos detallados y confidenciales que Lyft y Uber proporcionaron según la ley, mostraron que los 640,000 vehículos de transporte que operaron en California en 2018 liberaron solo una pequeña fracción de las emisiones de carbono del estado, lo que representa aproximadamente el 1% de millas de vehículos y emisiones de gases de efecto invernadero de vehículos ligeros.

Los reguladores dijeron que, sin embargo, están preocupados por el aumento de la contaminación de una industria que ha crecido exponencialmente desde que Uber introdujo el servicio en 2010. Menos del 1% de las millas recorridas son eléctricas o cero emisiones, según el análisis de la junta aérea.

El personal de la Junta de Recursos del Aire planea llevar las reglas al panel de 16 miembros hacia fines de este año.

A partir de 2023, el estado comenzaría a imponer normas de contaminación cada vez más estrictas, junto con el requisito de que el porcentaje de millas recorridas en vehículos eléctricos crezca con el tiempo. El enfoque también incluirá medidas para alentar una mejor integración con el transporte público y un mayor uso de los viajes en grupo, dos estrategias que, según los expertos, pueden reducir las emisiones de carbono de los viajes de transporte más largos que los automóviles privados.

«Esta es una regulación realmente innovadora», dijo la presidenta de la Junta de Recursos del Aire, Mary Nichols, en una reunión pública en enero. «Y es parte de nuestra estrategia múltiple para reducir las emisiones del transporte de pasajeros».

Reducir la contaminación del transporte sigue siendo uno de los desafíos climáticos más molestos de California. El sector es la mayor fuente de emisiones de calentamiento del planeta en el estado, representa aproximadamente el 40% del total estatal y esa producción ha aumentado en los últimos años. Los vehículos de pasajeros constituyen la mayor parte, contribuyendo con aproximadamente el 28% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del estado.

Incluso con un número creciente de vehículos eléctricos, California no alcanzará su objetivo de reducir los gases de efecto invernadero un 40% por debajo de los niveles de 1990 para 2030 sin reducir las millas recorridas por los vehículos.

Grupos ambientalistas como el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales y el Sierra Club están instando a la Junta de Recursos del Aire a redactar reglas de transporte que logren el mismo objetivo inicialmente buscado en la legislación, incluido un objetivo que alcance el 100% de electrificación para 2030.

En la audiencia de enero, Austin Heyworth, gerente senior de políticas públicas de Uber para California, dijo que la compañía apoya la regulación.

«Seguimos siendo una pequeña porción de [vehicle miles traveled] y emisiones de servicio liviano, pero estamos a la altura, como industria, de que esto se nos aplique primero «, dijo Heyworth.

La portavoz de Lyft, Campbell Matthews, dijo en un comunicado que la compañía «se esfuerza por hacer que cada viaje sea 100% eléctrico con el tiempo» y también está alentando el uso de viajes compartidos y el transporte público junto con el transporte de viajes.

Nicole Moore, una trabajadora de la salud que vive en el Valle de San Gabriel y trabaja aproximadamente 20 horas a la semana conduciendo su híbrido enchufable para Lyft, dijo que la baja ocupación es un gran obstáculo para aumentar los ingresos de los conductores y aliviar la contaminación.

«Hay noches en las que conduzco por un concurrido bulevar en Los Ángeles y más de las tres cuartas partes de los autos tienen calcomanías Uber o Lyft». Los he contado «, dijo Moore. El resultado, agregó, es la congestión, las emisiones de carbono y los conductores «que no pueden ganarse la vida».

Moore es miembro del comité organizador de Rideshare Drivers United, con sede en Los Ángeles, que aboga por las restricciones en la industria, incluidas las normas de emisiones y límites en la cantidad de vehículos nuevos que se unen a la flota.

«Tenemos suerte si tenemos un 40% de ocupación, lo que significa que el 60% del tiempo que nuestra aplicación está activa no tenemos a nadie en el automóvil», dijo Moore. Ella dijo que quiere ser parte de la solución, «pero como conductores casi no tenemos control sobre lo que está sucediendo». … La responsabilidad de esto recae en las empresas «.

La investigación desde aproximadamente 2016 ha demostrado que el transporte de pasajeros está alimentando parte del aumento en la conducción y la congestión, especialmente en los centros urbanos ocupados.

Un análisis de seis áreas metropolitanas de EE. UU. Realizado el año pasado por la firma de consultoría Fehr & Peers, encargada por Uber y Lyft, descubrió que si bien el servicio de transporte representa solo alrededor del 2% de las millas recorridas en general, ese porcentaje puede ser mucho mayor en el núcleo urbano. En San Francisco, el análisis encontró que aproximadamente el 13% de las millas de vehículos fueron generadas por Uber y Lyft.

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Los taxis también registran muchas millas de rumbo muerto, pero han enfrentado durante mucho tiempo una serie de restricciones locales y ambientales. En Los Ángeles, están sujetos a restricciones de año modelo que prohíben vehículos más viejos y más contaminantes.

Y a partir de julio, el Departamento de Transporte de Los Ángeles prohibirá que solo los taxis a gasolina se unan a la flota, permitiendo solo modelos de aire limpio como híbridos o automóviles eléctricos.

En California, los servicios de transporte están bajo la jurisdicción de la Comisión de Servicios Públicos del estado, y los gobiernos locales tienen prohibido regularlos.

En comentarios recientes, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo que la ciudad tiene cierto poder para regular a las compañías de transporte y está buscando formas de obligarlas a usar vehículos eléctricos.

«La oficina del alcalde ya está en la mesa con compañías de transporte como Uber y Lyft, así como proveedores de carga, para trabajar en vehículos electrizantes, y abogamos por reformas regulatorias a nivel estatal», Harrison Wollman , dijo un portavoz de Garcetti, en un correo electrónico.

Otras ciudades de EE. UU. Se han movido para abordar los impactos del tráfico de Uber y Lyft. Chicago impuso un impuesto a los viajes al centro de la ciudad para fomentar los viajes en grupo y el transporte público, y Nueva York ha limitado el número de vehículos de transporte en un esfuerzo por aliviar la congestión.

«La nuestra es la primera que es una medida de desempeño ambiental», dijo Joshua Cunningham, jefe de la Rama de Autos Limpios Avanzados de la Junta de Recursos del Aire del estado. «Creemos que este enfoque es más integral».

El estado de Washington podría hacer lo mismo. Un proyecto de ley en la Legislatura de ese estado lanzaría programas similares para reducir las emisiones de carbono del transporte.

Hay algunos indicios de que la contaminación de la industria podría reducirse sin demasiada dificultad. El análisis del estado muestra que los vehículos en la flota de transporte de pasajeros, en general, ya son más eficientes que el promedio estatal, con un mayor porcentaje de automóviles e híbridos más nuevos y más eficientes en combustible.

Cuando los viajes de Uber y Lyft se agrupan, se hacen en vehículos eléctricos o se combinan con el transporte público, sus emisiones de carbono descienden por debajo de los viajes típicos en vehículos privados, según la Unión de Científicos Preocupados.

Eso significa que el mayor beneficio provendría de la electrificación y el aumento de los viajes en grupo, dijo Anair de la Unión de Científicos Preocupados. Elogió a las compañías de transporte por granizo por lanzar algunos proyectos piloto destinados a obtener más vehículos eléctricos en su flota, pero dice que tales iniciativas no se han hecho a una escala lo suficientemente grande.

«Para encaminarse, realmente va a tomar un esfuerzo concertado y una inversión», dijo Anair.