¿California está regresando a la sequía, o realmente nunca dejamos una?

¿California está regresando a la sequía, o realmente nunca dejamos una?


El más reciente Monitor de sequía de EE. UU., Emitido el jueves, muestra un parche ovalado del centro de California que vuelve a caer en una sequía moderada. Esto fue después de un par de meses en que el Monitor de sequía mostró que el estado estaba casi libre de sequía.

(Paul Duginski / Los Angeles Times)

El año hídrico 2018-19 que terminó en junio pasado fue bueno, superior al promedio en muchos lugares del estado, pero no excelente. El año del agua 2019-20 tuvo un comienzo rápido con un par de tormentas potentes, y el sur de California estuvo por encima de las normas estacionales, incluso cuando el norte de California se retrasó. Luego, enero y febrero, dos de los meses más húmedos del estado, se secaron completamente. Y parece poco probable que febrero supere sus hábitos áridos antes de que finalice el mes, a pesar de que el calendario le ha dado un día extra este año para intentarlo.

Una cresta persistente de alta presión se ha establecido en el Pacífico oriental, y no muestra signos de ceder. Está desviando tormentas hacia la región del Noroeste del Pacífico, lo que significa un clima más seco para California.

Pero, ¿acabó realmente la sequía en California? El climatólogo y experto en meteorología Bill Patzert cree que el sur de California sigue sumido en una sequía de dos décadas, y utiliza cifras de lluvia para el centro de Los Ángeles para ilustrar su punto.

Durante un período de 143 años, la precipitación anual promedio registrada en el centro de Los Ángeles ha sido de 14.93 pulgadas. Una mirada a las cifras de lluvia para el centro de Los Ángeles desde 1999 hasta 2019 muestra muchos más años decepcionantemente secos que los robustamente húmedos.

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(Paul Duginski / Los Angeles Times)

Durante los 21 años que terminaron con la temporada 2019, 14 años han estado por debajo del promedio y solo siete han estado por encima, según Patzert, quien hasta hace poco estaba en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. De hecho, tres de los años más secos desde 1878 ocurrieron durante este período: 2002, 2007 y 2018. El período de 2012 a 2016 representó los cinco años consecutivos más secos registrados, cuando la precipitación promedio cada año fue de solo 7.74 pulgadas, o 50 % de lo normal.

Durante ese período de 1999 a 2019, el centro de Los Ángeles estuvo un total de casi 52 pulgadas por debajo del promedio, señala Patzert. «Eso es como perder tres años y medio de lluvia en los últimos 21 años».

Las menores precipitaciones redujeron el promedio de esos años a 12.47 pulgadas por año, 2.47 pulgadas menos de lo normal cada año, en promedio. «Eso es mucha agua subterránea, riego para cultivos, muchos céspedes muertos y mortalidad masiva en los grandes bosques de California», dijo Patzert.

«Esta sequía no solo vino y se fue cada dos años, sino que continuó profundizándose durante dos décadas», explica Patzert. «Y los impactos han sido duraderos para los habitantes urbanos, los agricultores, los administradores del agua y especialmente los bomberos».

Los efectos de la sequía persistente duran mucho tiempo. Por ejemplo, el lago Mead, un depósito clave formado por la presa Hoover en el río Colorado, suministra agua a millones de personas en Arizona, California y Nevada, incluido Los Ángeles. En 1999, su nivel era de 1,212 pies sobre el nivel del mar. Ahora está a 1.094 pies, 118 pies más bajo, lo que representa una caída del 50% en el volumen del lago. Patzert advierte que el embalse tardará décadas en recuperarse.

«Eso es siniestro porque la población que recibe agua del río Colorado ha explotado desde la década de 1950», dijo Patzert. «Lake Mead es nuestro monitor de sequía para el suroeste de Estados Unidos».

Patzert enfatiza que si bien uno o dos años secos pueden ser un castigo, una sequía a gran escala y de construcción lenta es mucho más dañina. Las grandes sequías prolongadas no son cero o 50% por debajo de la lluvia normal. Las sequías se producen cuando cae de un promedio de 14.93 pulgadas de lluvia por año a 12.47 pulgadas, una sutil disminución del 16% en la lluvia promedio durante 21 años, explicó. El resultado es la caída de dos décadas en el nivel del lago Mead.

«La historia y la ciencia nos muestran que las sequías son grandes, duraderas y que aumentan y disminuyen», dijo Patzert. “Esto es especialmente cierto en el oeste americano. El gran Dust Bowl comenzó en 1930 y duró casi una década. California experimentó una sequía intermitente desde mediados de la década de 1940 hasta fines de la década de 1970. Durante estos períodos de sequía prolongados, un solo año húmedo o dos pueden proporcionar alivio temporal, pero no romperán una sequía de varios años ”, concluye Patzert.

«Las sequías se acumulan gradualmente y la recuperación ocurre en cámara lenta, no con un año húmedo», dijo Patzert. “Las sequías te engañan. Crees que estás fuera y te vuelven a meter «.



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