California insta a pruebas COVID semanales para los trabajadores del hospital

Después de meses de mítines, protestas y súplicas por los trabajadores de la salud para una mejor protección contra el coronavirus, California ha presentado algunas de las pautas de prueba de COVID-19 más sólidas del país para el personal hospitalario, muchos de los cuales son preparándose para una oleada de virus posterior al Día de Acción de Gracias.

Las pautas, anunciadas en un carta de todas las instalaciones del Departamento de Salud Pública de California, estipulan que todos los trabajadores de los hospitales generales de cuidados intensivos, el tipo al que la mayoría de las personas acude para recibir atención a corto plazo, se sometan a pruebas semanales para detectar el coronavirus. Las pruebas también deben administrarse a todos los pacientes recién admitidos.

“Es una gran victoria que salvará vidas”, dijo Sal Rosselli, presidente del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, que representa a más de 15,000 trabajadores de la salud en California y ayudó a presionar por el cambio.

Antes de la actualización de la política, el estado no tenía requisitos formales de pruebas para los trabajadores de la salud, dijo Rosselli. La introducción de las pruebas semanales, que benefician tanto a los pacientes como a los trabajadores, estaba muy atrasada.

“Los deportistas y sus equipos se someten a pruebas todos los días para mantenerlos a salvo”, dijo Rosselli, “y las universidades de élite están evaluando todos sus cuerpos de estudiantes y facultades cada semana para minimizar la infección por COVID. Pero los trabajadores del hospital que atienden a personas con COVID no pudieron hacerse la prueba «.

Según las pautas descritas en la carta, con fecha del 25 de noviembre, los hospitales tendrán hasta el 7 de diciembre para presentar un plan de pruebas formal para todo el centro a su autoridad local de licencias. Los procedimientos de prueba semanales para todos los trabajadores de la salud deben estar listos para el 14 de diciembre.

Los hospitales también deben describir políticas y procedimientos para explicar y rastrear los resultados, y para usar esos resultados para implementar mayores medidas de control de infecciones.

Las pautas son similares a las autorizadas para Hogares de ancianos de California a principios de este año, lo que contribuyó a una disminución de los casos de coronavirus y las muertes en esas instalaciones, dijo Rosselli.

Llegan cuando California está experimentando un número récord de hospitalizaciones: hubo 7,415 pacientes con COVID-19 en los hospitales del estado el sábado, superando el récord anterior de 7,170 establecido en julio.

En una conferencia de prensa el lunes, el gobernador Gavin Newsom dijo que las proyecciones para las cifras de hospitalización son sombrías.

«Sin intervenciones adicionales, cambio de comportamiento o cambios fundamentales en la forma en que nos comportamos como individuos en este estado, podríamos ver un aumento en las hospitalizaciones dos o tres veces mayor que el censo actual en solo un mes calendario», dijo. .

El cincuenta y nueve por ciento de las camas de hospital de California están en uso, dijo Newsom, y las proyecciones indican que ese número podría subir al 78% en Nochebuena.

“No solo miramos las tasas de positividad, no solo las tasas de casos”, dijo. «Ahora estamos buscando en tiempo real las hospitalizaciones y la capacidad de la UCI».

En sus pautas, el Departamento de Salud Pública dijo que el personal de atención médica en áreas con transmisión comunitaria elevada, una lista que ahora incluye casi todos los condados de California – tienen un mayor riesgo porque están expuestos al COVID-19 tanto en el trabajo como en el hogar.

Según las nuevas pautas, el personal de atención médica incluye a todos los trabajadores remunerados y no remunerados que tienen «el potencial de exposición directa o indirecta a los pacientes», y representan a los médicos y enfermeras, así como a los estudiantes, voluntarios, farmacéuticos, trabajadores de instalaciones y lavandería, empleados administrativos y otros.

Los exámenes de detección de rutina pueden ayudar en la identificación temprana del personal infectado, reducir el riesgo de transmisión a otros trabajadores de la salud y pacientes y prevenir brotes en los hospitales, dijo el departamento.

“Todos los días escuchamos lo respetada que es la fuerza laboral de enfermería y cómo son el corazón del hospital”, dijo Stephanie Roberson, directora de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California.

«Pero toda esa pompa y circunstancia no significa nada cuando una enfermera ingresa a un centro y está dispuesta a cuidar a sus pacientes, y está dispuesta a tomar todas las medidas y precauciones disponibles para continuar trabajando en estas terribles circunstancias». ella dijo. «Solo quieren estar protegidos».

La Asociación de Enfermeras de California. representa a más de 100,000 enfermeras en todo el estado y ha sido franco sobre la necesidad de mejores protecciones de seguridad para enfermeras, trabajadores de la salud y pacientes en la primera línea de la pandemia.

En agosto, ellos organizó un mitin sobre el tema en el condado de Orange.

“Aplaudimos a California por ser un líder en requerir este tipo de programa de pruebas porque se necesita desesperadamente para combatir este virus”, dijo el presidente de la asociación y enfermera del Área de la Bahía, Zenei Triunfo-Cortez, en un comunicado el lunes sobre las nuevas pautas.

«Simplemente hay demasiadas personas asintomáticas con COVID», dijo Triunfo-Cortez, «y sin pruebas sólidas, nuestros hospitales seguirán siendo centros para la propagación de la enfermedad en lugar de centros de curación como deberían ser».