California prohíbe a los policías usar datos de LAPD en la base de datos de pandillas

A medida que se amplía el escándalo sobre las identificaciones de pandillas falsas e inexactas por parte de los agentes de policía de Los Ángeles, el principal policía de California impidió el martes que las agencias policiales de todo el estado usen los registros del departamento incluidos en una controvertida base de datos estatal.

El martes, California Atty. El general Xavier Becerra anunció que había «revocado el acceso a los registros de CalGang generados por el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD)», y sugirió que la Legislatura estatal debería considerar más reformas al sistema problemático, que Becerra fue acusado de supervisar a partir de 2018.

La prohibición afecta a aproximadamente una cuarta parte de los registros en la base de datos secreta, que contiene nombres e información personal de aproximadamente 80,000 personas, en su mayoría hombres negros y marrones, de quienes la policía sospecha que están involucrados o asociados con pandillas.

Pero los defensores de la reforma policial dijeron que la acción de Becerra no fue lo suficientemente lejos como para arreglar lo que sostienen que es una lista injusta, plagada de problemas pasados ​​y abierta a abusos más amplios.

«Es probable que la mayoría de los departamentos que usan CalGang tengan exactamente los mismos problemas que LAPD», dijo Sean Garcia-Leys, un abogado que ha representado a clientes en todo el estado que han protestado por su inclusión en CalGang. «La base de datos debería cerrarse».

Un portavoz del fiscal general no respondió en el registro sobre las acciones legislativas adicionales que Becerra recomendaría, o por qué su agencia estaba reteniendo los registros de LAPD.

«Lo he dicho antes y lo diré de nuevo: CalGang es tan bueno como los datos que contiene», dijo Becerra en un comunicado.. «Ahora debería ser obvio para todos: CalGang debe cambiar».

A medida que se intensificaron los llamados a reformas policiales a raíz del asesinato de George Floyd en Minneapolis, los defensores de la justicia penal han presionado a Becerra para que ponga una moratoria estatal sobre el uso del sistema, citando la lentitud del fiscal general para crear nuevas regulaciones destinadas a reducir los abusos.

Hace casi tres años, la Legislatura otorgó al Departamento de Justicia la autoridad para renovar la base de datos. Las regulaciones del Departamento de Justicia se esperaban en enero, pero aún están pendientes. El fiscal general solicitó una extensión de seis meses, y los retrasos por el coronavirus han llevado las reglas aún más lejos.

En 2016, una auditoría estatal descubrió que CalGang estaba plagado de entradas y errores cuestionables, como la inclusión de niños de hasta 1 año de edad, y que las personas fueron agregadas en base a criterios subjetivos como el vecindario donde la policía los encontró o el color de la ropa que usaron. llevaban. Los críticos dijeron que esas reglas sueltas estaban abiertas al abuso, pero la precisión de CalGang ha sido difícil de determinar porque su contenido está prohibido para los civiles.

El anuncio de Becerra se produce meses después de que surgieron las acusaciones de que los oficiales de LAPD estaban presentando información falsa sobre las presuntas afiliaciones a pandillas de personas que detuvieron, y días después de Dist. Atty Jackie Lacey anunció que los fiscales en su oficina habían presentado cargos penales contra tres oficiales de LAPD por presuntamente hacerlo a sabiendas.

El martes, el jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, presentó una auditoría del uso de la base de datos de pandillas por parte del departamento de policía a la Comisión de Policía Civil de la ciudad, que encontró inconsistencias generalizadas en la forma en que los oficiales usaban la base de datos y recopilaban información sobre los temas.

La revisión encontró que las entradas de LAPD en CalGang son «inconsistentes, poco confiables e impredecibles, y como tal, al menos, serán percibidas como injustas y poco confiables».

El uso «casual» del departamento de la base de datos en general, como lo describió la auditoría, se sumó a los abusos más graves e intencionales alegados por la oficina de Lacey, cuyo alcance aún no se conoce completamente. Además de los tres oficiales acusados, otros 21 continúan bajo investigación, según la policía.

Los oficiales acusados, Braxton Shaw, Michael Coblentz y Nicolás Martínez, enfrentan una acusación de 59 cargos que incluye conspiración para obstruir la justicia y múltiples cargos de presentar un informe policial falso y preparar pruebas documentales falsas.

Son miembros de la unidad elite de LAPD Metro, que ha repetido venir bajo escrutinio por sus tácticas.

Moore dijo el martes a la comisión que el departamento detendría por completo el uso de la base de datos. El informe de auditoría que compartió sugirió que el departamento accedería solo para remover individuos o ayudar en las investigaciones de los oficiales que supuestamente lo usaron mal.

Los críticos del sistema dijeron que problemas como los descubiertos por el escándalo de LAPD significan que los residentes son hostigados y injustamente criminalizados, dañan su capacidad de encontrar vivienda y empleo y contaminan cualquier interacción futura que tengan con la policía en el estado.

Las acusaciones falsas en la base de datos también pueden dañar el estado migratorio de un individuo, dicen los defensores de la reforma.

García-Leys dijo que ha representado a varios clientes que afirman que fueron agregados injustamente a CalGang por las agencias de aplicación de la ley en todo el estado.

La policía ha argumentado que su experiencia en la identificación de miembros de pandillas debe ser confiable, y la base de datos es una herramienta valiosa para investigar las redes delictivas organizadas que pueden operar entre jurisdicciones. El martes, Moore reconoció que la violencia de pandillas seguía siendo un problema, pero dijo que el departamento buscaría nuevas formas de abordarla.

«En los casos de violencia de pandillas en nuestros vecindarios, todavía tiene un tremendo impacto en las comunidades, particularmente en las comunidades de color, y nuestra capacidad de investigar esos delitos e identificar a los responsables es importante», dijo Moore.

Pero para las agencias fuera de LAPD, el sistema continuará funcionando bajo sus viejas reglas, a pesar del congelamiento en los registros de LAPD.

«Obviamente, está muy claro ahora que se ha abusado de esto», dijo Sammy Nunez, un defensor de la justicia penal en Stockton que sirvió en el comité encargado de ayudar a redactar nuevas regulaciones de CalGang. «Ya no podemos seguir lanzando una red tan amplia».

Los reporteros de Los Angeles Times Leila Miller y Ben Poston contribuyeron a este informe.