California puede enumerar ciertos leones de montaña como amenazados

Funcionarios estatales concluyeron el miércoles que varios clanes pumas en el centro y sur de California pueden justificar su inclusión en la lista como amenazados por la Ley de especies en peligro de extinción del estado, un paso que podría limitar la construcción y el desarrollo de carreteras en miles de acres de bienes raíces.

Los leones de montaña no son una especie amenazada en California, pero la determinación presentada a la Comisión Estatal de Pesca y Caza señala que seis poblaciones de leones de montaña aisladas y genéticamente distintas, desde Santa Cruz hasta la frontera entre Estados Unidos y México, constituyen una subpoblación amenazada de extinción. .

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California revisó el estado de la especie en respuesta a una petición presentada por el Centro para la Diversidad Biológica y la Fundación sin fines de lucro Mountain Lion, que argumentaba que las poblaciones constituyen una “unidad evolutiva significativa” que debería ser catalogada como en peligro estatal. .

“Los leones de montaña de California están siendo envenenados por rodenticidas, atropellados por automóviles y legalmente asesinados con permisos de depredación”, dijo J.P. Rose, abogada del Centro para la Diversidad Biológica. “Como el desarrollo en expansión ha fragmentado su hábitat, la endogamia podría aniquilar las poblaciones aisladas de leones de montaña si no se hace nada.

“Estamos encantados de que los funcionarios estatales estén de acuerdo en que el status quo es inaceptable”, agregó, “e instamos a California a finalizar rápidamente las protecciones para estos animales icónicos”.

Se espera que la comisión estatal vote el 15 de abril sobre si otorgará formalmente el estado de las poblaciones bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción del estado.

Si la comisión está de acuerdo, al Departamento de Transporte de California no se le permitiría construir o expandir carreteras en el hábitat central del león de montaña sin implementar las medidas adecuadas para garantizar los enlaces del hábitat y el paso seguro debajo o sobre ellos.

Además, el desarrollo comercial y residencial a gran escala podría estar limitado en hábitats de leones de montaña dentro de una región que cubre aproximadamente un tercio del estado.

La protección, si se aprueba, probablemente enviará a las partes interesadas de todos los lados a los tribunales estatales y la Legislatura.

No hay una estimación confiable de cuántos leones de montaña deambulan por California hoy. Pero una estimación aproximada de 6,000 grandes felinos en todo el estado están legalmente clasificados como una “especie especialmente protegida” por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre.

Los votantes de California prohibieron la caza de leones de montaña en 1990.

El concepto de una “unidad evolutivamente significativa”, o ESU, no es nuevo. En 2005, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Enumeró a la población de salmón coho de la costa central de California como en peligro de extinción federal. Hace un año, la población de pescadores del Pacífico del sur de Sierra Nevada se convirtió en el primer mamífero de la ESU incluido en la lista de especies amenazadas por el estado.

Mientras tanto, el número de leones de montaña en el sur de California continúa cayendo en picado en las montañas de Santa Ana, San Gabriel, San Bernardino, Santa Mónica, Santa Cruz y Tehachapi.

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La mayor preocupación por la salud a largo plazo de los leones de montaña en los bosques nacionales del sur de California es la pérdida de la conectividad del paisaje entre los rangos y los grandes bloques de espacios abiertos en tierras privadas, según una revisión ambiental de los planes de gestión de tierras realizada por el bosque de los EE. UU. Servicio.

Los defensores de los leones de montaña dicen que los gobiernos locales están agregando a esta fragmentación. La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles hace un año aprobó una propuesta para desarrollar 1.330 acres cerca de la comunidad de Castaic. Eso se produjo a pesar de las preocupaciones de la Conservación de las Montañas de Santa Mónica de que degradaría un vínculo de vida silvestre entre el Bosque Nacional de Ángeles y el Bosque Nacional de Los Padres.

De manera similar, la junta aprobó recientemente el desarrollo propuesto del Centenario de 12,000 acres en la franja norte no incorporada del condado, pasando por alto las objeciones de que cortaría un vínculo de hábitat entre la Carretera 14 y la Interestatal 5.

El lunes, el Área de Recreación Nacional de las Montañas de Santa Mónica anunció que un joven león de montaña que había monitoreado desde 2017 había sido asesinado bajo una ley que permitía a los propietarios matar a grandes felinos que dañan al ganado o las mascotas, si otros elementos disuasorios han fallado.

Se creía que el león de 4 o 5 años, identificado como P-56, era padre de cuatro descendientes y vivía al sur de la autopista 101 en el área occidental de las montañas de Santa Mónica.

En respuesta a ese asesinato, Joseph T. Edmiston, director ejecutivo de Santa Monica Mountains Conservancy, ofreció reembolsar personalmente a los ganaderos por las pérdidas atribuibles a la depredación de leones en la región. El miércoles, los líderes de la ciudad de Los Ángeles dijeron que quieren detener la emisión de permisos de depredación, que permiten acciones letales contra los pumas.

En todo el estado, se estima que 100 leones de montaña “molestos” se eliminan anualmente bajo tales permisos, dijeron las autoridades.

Si el estado mencionara a los pumas como amenazados, dijo Rose, “probablemente limitaría la emisión de permisos de depredación para matar leones de montaña en poblaciones protegidas”.

El tráfico también tiene un costo significativo. En Santa Monicas, la Autopista 101 existe como una barrera casi impenetrable para el flujo de genes para un grupo de aproximadamente 10 leones de montaña. En Santa Anas, la autopista 15 limita el movimiento de una familia de 20 pumas.

Desde que los biólogos del Servicio de Parques Nacionales comenzaron a investigar los pumas en Santa Monicas en 2002, los automovilistas han golpeado y matado a más de 17 de los grandes depredadores en el área de estudio, dijeron funcionarios federales.

“Estos increíbles animales enfrentan enormes amenazas que podrían acabar con las poblaciones clave”, dijo Tiffany Yap, bióloga del Centro para la Diversidad Biológica. “Instamos al estado a finalizar estas protecciones rápidamente para que los leones de montaña puedan prosperar en California en las generaciones venideras”.