California se disculpa oficialmente por maltratar a japoneses estadounidenses

Durante décadas, los activistas japoneses estadounidenses marcaron el 19 de febrero como un día para reflexionar sobre uno de los capítulos más oscuros en la historia de esta nación.

En esa fecha, en 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin Delano Roosevelt autorizó el traslado forzoso de más de 120,000 estadounidenses de ascendencia japonesa de sus hogares y negocios.

El jueves, la Asamblea de California hará más que solo recordar.

Se espera que apruebe, con el respaldo del gobernador Gavin Newsom, una disculpa formal a todos los estadounidenses de ascendencia japonesa por el papel del estado en las políticas que culminaron con su encarcelamiento masivo.

HR 77, presentado por el asambleísta Al Muratsuchi (D-Torrance) y en coautoría con otros seis, explica con detalles insoportables la herencia antijaponesa de California.

Menciona la Ley de tierras extraterrestres de California de 1913 (que hizo ilegal la propiedad de la tierra para inmigrantes japoneses) y una resolución conjunta de 1943 de la Asamblea y el Senado estatal que pedía la pérdida de la ciudadanía estadounidense por parte de residentes que también eran ciudadanos de Japón. Llama al general John L. DeWitt del ejército de los EE. UU. Por decirle a los políticos de California poco después del ataque de Pearl Harbor que “los japoneses en este país tienen más [arms and ammunition] en su posesión que nuestras propias fuerzas armadas “, al convencerlos de reunir a los japoneses estadounidenses.

Y HR 77 también conecta esta historia con el presente.

“Dados los eventos nacionales recientes”, afirma, “es aún más importante aprender de los errores del pasado y garantizar que tal ataque a la libertad nunca vuelva a sucederle a ninguna comunidad en los Estados Unidos”.

Muratsuchi le dijo a la Liga de Ciudadanos Americanos Japoneses que presionó por la ley porque quería “California [to] predicar con el ejemplo … mientras que la capital de nuestra nación está dividida irremediablemente según las líneas del partido y el presidente Trump está poniendo a las familias y niños inmigrantes en jaulas “.

Esta no es la primera vez que Sacramento vincula la histeria antijaponesa de California con las acciones de inmigración de la administración actual: en 2017, el entonces gobernador. Jerry Brown promulgó un proyecto de ley que pedía a las escuelas, al enseñar sobre la Segunda Guerra Mundial, que conectaran la xenofobia de esa época con las “injusticias de las libertades civiles” de la represión de Trump sobre la inmigración procedente de países que consideraba sospechosos.

Tampoco es esta la primera vez que los políticos de California presionan a los residentes a considerar los pecados pasados ​​contra los japoneses estadounidenses.

En 1988, el congresista Norman Mineta y Bob Matsui se encontraban entre los copatrocinadores de la Ley de Libertades Civiles, que incluía una disculpa federal a los detenidos sobrevivientes y les distribuía $ 20,000. El Departamento de Educación de California ha enumerado durante mucho tiempo la novela juvenil de 1973 “Adiós a Manzanar” como “literatura recomendada” que se enseñará en las escuelas. Y durante décadas, los directores han otorgado diplomas de escuela secundaria a estudiantes que nunca terminaron formalmente su educación en la adolescencia debido al encarcelamiento ordenado por el gobierno.

Pero los esfuerzos de Muratsuchi también están en línea con un movimiento reciente de las ramas gubernamentales del estado para usar su poder para hacer que California se disculpe por su historia racista.

En 2006, la legislación del entonces senador estatal Joe Dunn se disculpó formalmente por el papel del Senado de California en la repatriación forzada de más de 1 millón de inmigrantes mexicanos y ciudadanos mexicoamericanos a México durante la Gran Depresión. Tres años después, la Asamblea estatal hizo lo mismo por la gran cantidad de retórica anti-china en el Estado Dorado que condujo a la Ley de Exclusión China de 1882, que prohibió la inmigración china durante más de 60 años.

El año pasado, Newsom firmó una orden ejecutiva disculpándose formalmente por la “violencia, maltrato y abandono” de los nativos americanos de California a lo largo de su historia, llamando a ese tratamiento un “genocidio”. Y a principios de este mes, anunció una iniciativa para perdonar a las personas condenadas injustamente bajo las leyes anti-LGBTQ, diciendo que el estado necesitaba rectificar sus “abusos del pasado”.