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California se enfrenta al pasado racista mientras caen estatuas confederadas

En todo California, las protestas masivas contra el racismo que siguieron al asesinato policial de George Floyd han llevado a un juicio sin precedentes con símbolos públicos de esclavitud y opresión.

Este mes, las estatuas han sido derribadas. Las mascotas han sido cambiadas. Se ha reconsiderado el nombre vinculado a la Confederación de una ciudad costera.

En este momento de protesta mundial contra el racismo, los californianos dicen en masa que, durante demasiado tiempo, la historia del estado ha sido blanqueada, las partes feas han sido ignoradas.

Marcus Hunter, presidente de Estudios Afroamericanos en UCLA, dijo que cree que las estatuas están cayendo a un número tan grande y con menos empuje que en años anteriores porque los blancos y otros que no son negros se unen a las protestas y ayudan a derribarlos. También cree que las personas que se ven obligadas a quedarse en casa durante la pandemia no pueden ignorar el asesinato de Floyd y el movimiento que provocó.

En el norte de California, la ciudad costera de Fort Bragg ha considerado cambiar su nombre vinculado a la Confederación.

En el norte de California, la ciudad costera de Fort Bragg ha considerado cambiar su nombre vinculado a la Confederación.

(Robin Epley / Fort Bragg Advocate-News)

“He estado llamando a esto la gran pausa”, dijo Hunter. “No fue solo una desaceleración. Fueron 90 días de refugio en el lugar. O la gente va a cambiar a Estados Unidos, o va a seguir igual “.

En Antelope Valley, una escuela secundaria dejó caer a su mascota Rebeldes, una vez representado como un soldado con una bandera confederada. En el Parque Nacional Kings Canyon, se eliminó el nombre del árbol Robert E. Lee de 255 pies, una secuoya gigante que es uno de los árboles más altos del mundo.

Los manifestantes en el Golden Gate Park de San Francisco derribaron estatuas del padre Junipero Serra y dos dueños de esclavos: Francis Scott Key, el escritor de “The Star-Spangled Banner” y el presidente Grant. El nombre de la estación de esquí de Squaw Valley cerca del lago Tahoe está siendo reconsiderado. También lo es el Área de Recreación Estatal Negro Bar en el Condado de Sacramento.

En el Parque Padre Serra, en el centro de Los Ángeles, activistas indígenas ataron cuerdas alrededor de una estatua del fraile franciscano, su forma de bronce con una cruz y con el modelo de una misión española, y la sacaron de su pedestal. En Ventura, donde los manifestantes desplegaron una pancarta que decía “Padre Genocidio”, los funcionarios locales acordaron retirar una estatua de Serra fuera del Ayuntamiento.

A nivel nacional, los manifestantes apuntan a las estatuas de los presidentes propietarios de esclavos. Una estatua de George Washington en Portland, Oregon, fue cubierta con una bandera estadounidense en llamas y derribada. Los manifestantes pintaron la palabra “Asesino” en la base de una estatua de Andrew Jackson cerca de la Casa Blanca.

Los activistas se reúnen cerca de la estatua derribada del padre Junípero Serra en la calle Olvera de Los Ángeles.

Los activistas se reúnen cerca de la estatua derribada del padre Junípero Serra en la calle Olvera de Los Ángeles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

El presidente Trump tuiteó que había autorizado al gobierno federal a arrestar a las personas que desfiguran monumentos en propiedades federales y amenazaron con 10 años de prisión. El miércoles, el Ejército activó unas 400 tropas de la Guardia Nacional para proteger monumentos en la capital de la nación.

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Los estudiosos dicen que es apropiado que las estatuas caigan tan rápido ahora, en medio de protestas por la muerte de Floyd, un hombre negro asesinado por un oficial de policía blanco de Minneapolis que se arrodilló sobre su cuello durante casi nueve minutos, y en medio del COVID-19 pandemia, que ha matado desproporcionadamente a personas no blancas.

Gary Orfield, director del Proyecto de Derechos Civiles en UCLA, dijo que el país está “en medio del movimiento social más grande sobre derechos y justicia racial en medio siglo” y que muchas de las personas que los estadounidenses han sostenido durante mucho tiempo como héroes tienen fallas .

“La verdad es que tenemos una historia racista”, dijo Orfield. “Le robamos toda nuestra tierra a los indios, tomamos la mitad de México y mantuvimos a los afroamericanos en una forma extrema de esclavitud por generaciones, seguida de una segregación extrema usando el poder de la ley”.

Que esto esté sucediendo ahora en un estado considerado como un símbolo de la América liberal no es una sorpresa, dijo Kevin Waite, profesor de la Universidad de Durham en Inglaterra con un enfoque en el oeste americano, la esclavitud y el imperialismo.

Escuela Secundaria Quartz Hill

Quartz Hill High School en el Antelope Valley está lanzando a “Rebeldes” como su mascota a medida que la nación se enfrenta a problemas raciales y sociales a raíz de los recientes acontecimientos.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

“Creo que parte de la razón por la que esta historia está oculta para muchos californianos es porque realmente no se sienta bien con las historias que nos gusta contarnos sobre este estado libre que ahora está a la vanguardia del liberalismo cosmopolita”, dijo. dijo. “Parece que cualquiera con una asociación con el gobierno colonial y la esclavitud es ahora un objetivo para la eliminación”.

A principios de este mes, la Escuela Secundaria Quartz Hill en el Valle del Antílope dejó caer a su muy debatida mascota Rebelde luego de que el cuerpo de Robert Fuller, un joven negro, fuera encontrado colgado de un árbol cerca del Ayuntamiento de Palmdale, a 12 millas de distancia.

Las autoridades calificaron rápidamente la muerte de Fuller como un suicidio probable, y suscitaron intensas críticas por parte de su familia y miembros de la comunidad que dijeron que no hicieron lo suficiente para determinar si fue un homicidio. El caso sigue bajo investigación.

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En medio de las protestas de George Floyd, los funcionarios de la escuela parecieron tomar los esfuerzos de años para cambiar la mascota más en serio, dijo Joshua Collier, ex presidente de la Unión de Estudiantes Negros, que se graduó este mes. Collier, de 18 años, dijo que la cuenta de correo electrónico de su grupo ha recibido numerosos mensajes racistas en los últimos días, así como mensajes de antiguos alumnos enojados.

“Tienen que darse cuenta de que los tiempos cambian y la mascota sí cambió y hay que adaptarse al cambio”, dijo.

VENTURA, CA

Jack Rose, de 15 años, pasa corriendo junto a la estatua de bronce del padre Junípero Serra frente al Ayuntamiento de Ventura. Se emitió una declaración conjunta de los líderes políticos, indígenas y católicos locales comprometiéndose a retirar el monumento, originalmente encargado en la década de 1930 pero reemplazado en 1989. “Ha llegado el momento de que la estatua sea desmontada y trasladada a un lugar no público más apropiado, “, Lea la declaración, emitida por el alcalde de Ventura, Matt LaVere.

(Al Seib / Los Angeles Times)

California ha lidiado con símbolos del racismo y la crueldad del pasado durante años.

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En 2009, los funcionarios cambiaron el nombre de la Montaña Negrohead de Malibú (que en sí misma fue un refinamiento de la palabra N en la década de 1960, que formó su nombre original). En 2017, después de que un contraprotestante fuera asesinado durante la manifestación de la supremacía blanca Unite the Right en Charlottesville, Va., Planeado en parte para protestar por la eliminación de una estatua de Robert E. Lee, un monumento de granito de seis pies a soldados confederados en el cementerio Hollywood Forever fue llevado en la oscuridad de la noche.

Ningún estado más allá del Sur ha tenido tantos monumentos y nombres de lugares en honor a la Confederación y sus soldados como California, dijo Waite. Aunque era un estado de la Unión lejos de los principales campos de batalla de la Guerra Civil, los sureños blancos acudieron en masa a California y “básicamente dirigieron el espectáculo en Sacramento”, aprobando numerosas resoluciones a favor de la esclavitud, dijo Waite. Los monumentos públicos aparecieron décadas después de la guerra, como parte de un movimiento conocido como la Causa Perdida, una reescritura ficticia de la historia de la Guerra Civil que pasa por alto la esclavitud como su causa principal.

El actual movimiento de protesta también se enfrenta a la crueldad histórica de California hacia los nativos americanos, con estatuas de Serra, el arquitecto del sistema de misiones del estado, la caída y la eliminación de una estatua de John Sutter, un colonizador de la fiebre del oro que esclavizó a los pueblos indígenas de un Sacramento hospital que lleva su nombre.

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“La gente ya no toma las cosas como una parte determinada del paisaje, e imagina cómo serían los lugares sin esta afirmación de poder, esta afirmación de dominio sobre ciertas personas”, dijo Beth Piatote, profesora de Estudios de nativos americanos en UC Berkeley. “Los nativos, los afroamericanos, los asiáticos, los inmigrantes: todos se unen y dicen:” No queremos que ese mensaje se afirme en nuestro espacio público “.”

La activista local, Sierra Wooten, toma su turno para hablar frente al Ayuntamiento de Fort Bragg.

La activista local, Sierra Wooten, toma su turno para hablar frente al Ayuntamiento de Fort Bragg.

(Robin Epley / Advocate-News)

En Fort Bragg, una ciudad de 7.400 habitantes del condado de Mendocino que lleva el nombre del general del ejército confederado y propietario de esclavos Braxton Bragg, esta semana el Consejo de la Ciudad consideró varias opciones para su nombre, incluyendo colocar un cambio de nombre en la boleta electoral de noviembre o volver a dedicar la ciudad al honor otro histórico Bragg.

El lunes, el Consejo decidió crear un comité ad hoc para discutir los próximos pasos, pero no poner un cambio de nombre en la boleta.

Fort Bragg fue fundada en 1857 por el teniente Horatio G. Gibson, quien estableció un puesto militar para controlar a la población de nativos americanos en el condado de Mendocino. Gibson lo nombró en honor a Bragg, su antiguo oficial al mando en la guerra mexicano-estadounidense. Según cuenta la historia, Bragg nunca pisó la ciudad.

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Un reciente biografía del general, quien renunció a su puesto bajo presión a mitad de la guerra después de pérdidas decisivas y es considerado como un líder militar sin éxito, se subtitula “El hombre más odiado de la Confederación”.

El nombre de la ciudad ha sido cuestionado antes. En 2015, después de que el supremacista blanco Dylann Roof disparó y mató a nueve fieles negros En la iglesia Emanuel AME en Charleston, S.C., el Caucus Negro Legislativo de California pidió a los líderes de la ciudad que consideraran un cambio de nombre. Ellos declinaron.

Ryan Bushnell, quien inició una petición en línea para mantener el nombre, dijo que no quiere verlo eliminado como una “reacción instintiva” a los acontecimientos actuales. El nombre, dijo, idealmente podría usarse para enseñar la historia del área.

“No se trata de Braxton Bragg. Aquellos de nosotros que queremos mantener el nombre no vamos a casa y adoramos una estatua de Braxton Bragg cada noche “, dijo Bushnell al Times. “Se trata de una comunidad muy unida. Es una comunidad muy buena, y en su mayor parte todos nos llevamos bien “.

El lunes, la concejal de la ciudad, Tess Albin-Smith, dijo que la división le dolía por un cambio de nombre y si “liberaría a los residentes del albatros y la vergüenza de ser nombrada en honor a un general confederado que poseía esclavos”.

“Nadie tenía la convicción de que cambiar el nombre de nuestra ciudad resolvería la igualdad racial local o globalmente. Simplemente nos disociaría de un racista ”, agregó.

Los funcionarios de la ciudad estimaron que costaría más de $ 271,000 cambiar el nombre. La economía de Fort Bragg depende del turismo, que ha sufrido un duro golpe debido a la pandemia. La ciudad ya tiene personal reducido.

Javier Silva, miembro de la Banda de Indios Pomo de Sherwood Valley, le pidió al consejo que escuchara a los miembros tribales que “nunca cedieron esta tierra”.

“No me gusta el nombre”, dijo. “Pero solo quiero que sea un recordatorio de que este fue un lugar de opresión, no por Bragg, no por eso, sino por los nativos americanos que estuvieron aquí, los primeros pueblos aquí.

“Nunca se nos ha dado una voz, y cuando la tenemos, nunca se va a ninguna parte”.

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