California sigue debatiendo los estudios étnicos en la educación pública

Después de más de un año de turbulentas controversias sobre cómo enseñar estudios étnicos desde K-12 hasta las aulas universitarias, la discordia estalló nuevamente en un debate la semana pasada sobre el contenido del curso y cómo cumplir con los requisitos legales, y muchos se preguntan: ¿Puede California hacerlo bien? ¿dar la vuelta?

Los principales responsables de la formulación de políticas de instrucción del estado para la educación K-12 debatieron minuciosamente cientos de cambios en un proyecto de plan de estudios modelo para estudios étnicos el miércoles y jueves, solo meses después de un veto tajante del gobernador Newsom, quien se negó a firmar un proyecto de ley que requería estudios étnicos en escuela secundaria sin pautas claras del curso en su lugar.

En el corazón de las tensiones actuales está cómo crear un plan de estudios que sea fiel a la disciplina de los estudios étnicos, que se centra en las experiencias y contribuciones de los estadounidenses asiáticos, negros, latinos y nativos / indígenas, al tiempo que se adapta a una miríada de grupos adicionales que exigen inclusión y dicen que sus historias han sido marginadas.

En la Universidad Estatal de California, donde ahora la ley estatal exige un curso de estudios étnicos para todos los estudiantes de pregrado, los profesores están discutiendo con la administración sobre la mejor manera de cumplir con ese requisito.

“Esto es más que un plan de estudios, es más que solo estudios étnicos”, dijo Julia Jordan-Zachery, presidenta de Assn. para Estudios Étnicos, dijo. «Estos son … problemas más importantes con los que estamos lidiando a nivel social que no hemos descubierto cómo gestionar, y que simplemente se están desarrollando a esta escala».

La discusión sigue siendo cargada porque se trata esencialmente de cuestiones de poder y representación, dijo Jordan-Zachery, quien también es presidente del departamento de estudios africanos en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte.

La ley requiere que California cree un “plan de estudios modelo” de estudios étnicos antes del 31 de marzo de 2021, para que lo utilicen como guía las escuelas K-12 y los distritos que deseen ofrecer este curso. Un proyecto de ley separado para requerir que todos los estudiantes de escuelas secundarias públicas completen al menos un semestre de estudios étnicos fracasó con el veto de Newsom en septiembre, pero el autor ha prometido reintroducirlo. El mandato del curso y el plan de estudios modelo podrían servir de ejemplo para el resto del país.

Los estudios étnicos se han definido tradicionalmente como centrados en las experiencias, historias y contribuciones de los cuatro grupos raciales / étnicos mencionados anteriormente, que han sido marginados y oprimidos en los Estados Unidos. El trabajo del curso enfatiza la investigación y alienta a los estudiantes a “contar sus propias historias” y participar en la justicia social.

Desde que se publicó el primer borrador del plan de estudios modelo en 2019, ha sido atacado desde múltiples rincones, incluso por aquellos que objetaron lo que consideraban su postura anticapitalista, otros que sintieron que el contenido era demasiado político y lleno de jerga. y otros más, judíos, armenios y sijs entre los más expresivos, que pidieron su inclusión junto con la de los árabes estadounidenses.

Superintendente estatal de Instrucción Pública Tony Thurmond ha gastado un capital político considerable y ha apostado parte de su legado en la creación de un plan de estudios modelo sólido, pidiendo públicamente que los estudios étnicos mantengan su enfoque en las cuatro disciplinas tradicionales y oponiéndose a la decisión de Newsom de vetar el requisito de la escuela secundaria.

Thurmond está «tratando de lidiar con mucha gente con muchas opiniones muy fuertes, a menudo en conflicto, y la gente se siente muy profundamente acerca de estas cosas», dijo el miembro de la Asamblea Jesse Gabriel (D-Encino), presidente entrante del Caucus Judío Legislativo de California, que se opuso al primer borrador del plan de estudios. «Eso es una tarea difícil».

Después de revisar miles de cartas de comentarios públicos, el Departamento de Educación de California recomendó alrededor de 200 ediciones del último borrador del plan de estudios.

«Estamos haciendo un balance de cómo contar historias de lo que llamaríamos estudios étnicos centrales, pero también un guiño a otros grupos que experimentaron opresión, y una forma para que los distritos tengan … máxima flexibilidad», dijo Thurmond en una entrevista. antes de la reunión.

Repetidamente enfatizó que el plan de estudios no era prescriptivo. “Es un menú de opciones que se pueden considerar”, dijo. «La guía … no dice que debe tomar estas secciones o debe tomar estos planes de lecciones o que debe hacerlo en este orden».

Los miembros de la Comisión de Calidad de la Instrucción, los principales responsables de la política educativa del estado, escucharon horas de comentarios públicos en una reunión virtual la semana pasada, donde padres, educadores, judíos estadounidenses, armenios estadounidenses, árabes estadounidenses y académicos de estudios étnicos, entre otros, se opusieron con porciones del trabajo.

Ofrecieron argumentos a favor y en contra de las definiciones de antisemitismo que incluían críticas a Israel, abogaron por la inclusión de más grupos e imploraron a los legisladores que honren la lucha de medio siglo por los estudios étnicos en las escuelas.

Los comisionados revisaron exhaustivamente las ediciones, considerando, por ejemplo, cómo definir mejor el concepto de «raza» y qué fuentes citar, si el capitalismo pertenece correctamente a una lista de formas de opresión y cómo incorporar terminología específica del campo sin un glosario.

Discutieron extensamente la adición a un apéndice, o «puente», siguiendo los capítulos principales del plan de estudios, ejemplos de planes de lecciones sobre estadounidenses árabes, armenios, judíos, coreanos y sij, una medida que apaciguó a algunos y enfureció a otros por haber sido relegados a los márgenes.

Algunos expresaron su preocupación por agregar lecciones centradas en grupos étnicos que no tenían un vínculo explícito con los cuatro grupos raciales / étnicos principales. «Se está tomando una decisión muy política, no necesariamente académica», dijo la asambleísta Shirley Weber (D-San Diego), profesora de estudios africana desde hace mucho tiempo. «No me importa la política de esto, pero al mismo tiempo … deberíamos poder mostrar académica y honestamente la conexión que existe».

Otros argumentaron que enmarcar el lenguaje en el plan de estudios y el apéndice garantizaría que cualquier lección de este tipo se ubicara dentro del contexto académico apropiado, y la mayoría de los comisionados finalmente votó a favor.

Con las ediciones y adiciones aprobadas, el borrador del plan de estudios pasará a su último período de comentarios públicos a partir de diciembre, y luego a la Junta de Educación del Estado para su revisión final.

En CSU, la cuestión de cuán amplios deberían ser los estudios étnicos se resolvió de alguna manera por ley este verano, pero los profesores y administradores continuaron debatiendo en una reunión de la junta de fideicomisarios dónde un curso debería encajar entre los otros requisitos de graduación de los estudiantes, y quién debería decidir qué cursos calificaron.

Los funcionarios esperan que los debates continúen. Jordan-Zachery dijo que habría que hacer concesiones, pero advirtió que no se diluya lo que se enseña. Aconsejó a los legisladores que enmarquen los estudios étnicos no como un juego de suma cero, sino como una forma de aumentar la comprensión de los estudiantes.

“Obtendremos estudios étnicos como un esfuerzo simbólico, pero no un esfuerzo sustancial si no tenemos cuidado”, dijo Jordan-Zachery. «Encuentre una manera de mostrar las complejidades de la vida estadounidense … y no rehuya el hecho de que estas cosas son impugnadas, que no hay una única respuesta correcta».

El redactor del Times Howard Blume contribuyó a este informe.