California tiene como objetivo prohibir los símbolos de reciclaje en cosas que no son reciclables

El año pasado, varias organizaciones ambientales han presentado demandas para combatir las afirmaciones engañosas de reciclabilidad de las principales corporaciones. Los grupos ambientalistas también han criticado los planes de la industria del petróleo y el gas para expandir su producción de petroquímicos, que son los principales componentes del plástico, porque el proceso es altamente contaminante y crea una nueva demanda de combustibles fósiles.

El símbolo de reciclaje es “decirle inconscientemente a la gente que compra cosas: ‘Eres respetuoso con el medio ambiente’”, dijo Heidi Sanborn, directora ejecutiva del Consejo Nacional de Acción de Administración, que aboga por que las corporaciones asuman más responsabilidad en el reciclaje de sus productos.

“Nadie debería poder mentir al público”, dijo.

En California, el proyecto de ley obtuvo el respaldo de una coalición de grupos ambientalistas, gobiernos locales, transportistas de desechos y recicladores. Las empresas de reciclaje dicen que la medida les ayudará a reducir la basura no reciclable que se tira en los contenedores de reciclaje que deben transportarse, clasificarse y enviarse al vertedero.

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Pete Keller, vicepresidente de reciclaje y sostenibilidad de Republic Services, una de las empresas de residuos y reciclaje más grandes del país, dijo en una entrevista que más de una quinta parte del material que procesa su empresa en todo el país es basura no reciclable. Eso significa que incluso en su mejor día, Republic funciona con una eficiencia de solo 80 por ciento, procesando materiales que no debería procesar, dijo.

Algunas de las formas más comunes de operaciones de destrucción de basura no reciclable en las 70 instalaciones de Republic en los Estados Unidos, que procesan seis millones de toneladas de reciclaje en la acera al año: bolsas de bocadillos, películas plásticas, bolsas de supermercado y material de empaque. Las bolsas de plástico, en particular, no se pueden reciclar en la mayoría de los programas de reciclaje en la acera y notoriamente en las máquinas de reciclaje.

“Hay muchos productos en el mercado hoy en día que tienen flechas de persecución que no deberían”, dijo Keller. “No hay realmente ningún mercado final real, ni ninguna forma real de recuperar y, en última instancia, reciclar esos materiales en programas en la acera”.

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La industria del plástico y el embalaje se ha opuesto al proyecto de ley, diciendo que crearía más confusión para los consumidores, no menos. Un memorando de la industria que circuló entre los legisladores de California los insta a oponerse al proyecto de ley a menos que sea enmendado, argumentando que “crearía una nueva definición de reciclabilidad con criterios inviables para productos complejos y empaques de un solo uso”.