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California usará el excedente de efectivo, retrasará los fondos escolares en el presupuesto

Los legisladores de California enviaron un presupuesto estatal de $ 202.1 mil millones al gobernador Gavin Newsom el viernes, un plan de gastos diseñado para borrar un déficit histórico provocado por la crisis del coronavirus que depende en gran medida de las reservas de efectivo y un plan de pago de varios años para cumplir con las obligaciones de financiación a las escuelas públicas.

Los votos finales en la Asamblea se produjeron después de la aprobación del Senado estatal el jueves por la noche, lo que refleja el acuerdo alcanzado entre los líderes legislativos demócratas y el gobernador a principios de semana. Se espera que Newsom firme los proyectos de ley de presupuesto tan pronto como el lunes y venza el plazo para el inicio del nuevo año fiscal del estado el miércoles.

«Estamos en medio de una crisis global y una pandemia», dijo el asambleísta Kevin McCarty (D-Sacramento). «Y las elecciones que tenemos que hacer aquí no son perfectas».

El presupuesto recorta $ 13 mil millones en gastos del gobierno estatal con respecto al nivel del año anterior, casi exactamente en los recortes propuestos por Newsom en el plan que presentó a los legisladores el mes pasado. Pero difiere del esfuerzo de Newsom en cómo se logran esos ahorros, ya que depende de menos recortes de gastos, más pagos retrasados ​​a las escuelas y proyecciones optimistas de los ingresos fiscales futuros y los costos del programa de servicios de salud y humanos.

«Hemos podido llegar a un acuerdo que es pragmático y equilibrado, gracias en gran parte no a las decisiones que estamos tomando en este momento, sino a [to] las decisiones responsables de presupuesto que hemos tomado en la última década «, dijo el jueves el presidente del Senado, Pro Tem Toni Atkins (demócrata de San Diego).

Esas decisiones tomadas en el pasado, dejando de lado miles de millones en ingresos fiscales, aumentaron el tamaño del fondo de reserva de efectivo del estado. El presupuesto para el próximo año fiscal usa casi la mitad del fondo de $ 16 mil millones y anticipa retirar cerca de $ 5 mil millones más durante los próximos dos años presupuestarios, dejando el saldo del fondo de reserva principal en $ 2.9 mil millones a principios del verano de 2023.

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Se retirarán $ 450 millones adicionales de una segunda reserva, una destinada a los costos de salud y bienestar durante una recesión económica. Los gastos estatales para combatir la pandemia de COVID-19 estarían cubiertos por otros $ 716 millones en efectivo disponible.

Aun así, el presupuesto genera recortes de cientos de millones de dólares en educación superior, operaciones judiciales y subsidios de vivienda. Los trabajadores estatales serán despedidos por hasta dos días al mes, parte de un recorte de casi $ 2.9 mil millones a la compensación de los empleados. Se descartaron varias expansiones planificadas y cambios en los servicios de salud estatales. El presupuesto deja de lado la expansión de Medi-Cal a aquellos mayores de 65 años que carecen de estatus migratorio legal, una prioridad clave de algunos legisladores demócratas.

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La decisión de imponer retrasos de 12 meses o más en algunos de los fondos del estado para escuelas K-12 y colegios comunitarios resultó en la solución más grande para un déficit que Newsom estimó esta primavera en $ 54.3 mil millones. Los legisladores acordaron diferir $ 12.5 mil millones en fondos escolares que de otro modo se habrían requerido pagar en el año fiscal que finaliza la próxima semana, o el año 2020-2021. Muchos distritos escolares tendrán que encontrar alguna otra forma de asegurar el dinero que falta en el período de intervención, generalmente haciendo tapping en sus propias reservas de efectivo o préstamos, con el estado acordando pagar esos fondos en el futuro.

Pero los recortes, dijeron los legisladores, podrían haber sido peores. En total, menos programas estatales verán recortes vinculados a la futura asistencia federal para el coronavirus de lo que Newsom imaginó originalmente. El presupuesto enumera $ 11 mil millones en reducciones de gastos que se están haciendo ahora, lo que se puede revertir si el Congreso y el presidente Trump envían suficiente dinero a California a principios del otoño. Eso significaría más fondos para educación, vivienda y servicios del gobierno del condado.

«Debemos instar al gobierno federal a desarrollar una ayuda significativa para los programas estatales y locales», dijo el viernes el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon (D-Lakewood).

Los demócratas elogiaron el aumento limitado del gasto contenido en el presupuesto como clave para proteger a los residentes más vulnerables del estado durante la recesión. Esos aumentos incluyen extender el crédito tributario de California para personas de bajos ingresos sin un número de Seguro Social y con niños menores de 6 años, lo que proporcionaría dinero extra a algunos residentes sin estatus legal de inmigración.

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Los republicanos dijeron que muchas de las soluciones en el acuerdo final, una que se quejaron de que no habían visto hasta que se llegó a un acuerdo privado entre los demócratas, son soluciones a corto plazo que no proporcionan un equilibrio estructural suficiente para las finanzas estatales.

«Sé que es difícil hacer los cortes», dijo el asambleísta Jay Obernolte (R-Big Bear Lake). «Pero nuestro fracaso para tomar esas decisiones difíciles este año tendrá graves consecuencias para nosotros en los próximos años».

El presupuesto anual del estado está escrito en una serie de proyectos de ley, la mayoría de los cuales estarán en el escritorio de Newsom el fin de semana. En el transcurso del último cuarto de siglo, un número cada vez mayor de esos proyectos de ley han promulgado políticas que podrían tener solo un pequeño nexo con los servicios e ingresos del gobierno para el próximo año. La mayoría rara vez se ven antes de ser publicados, como lo exige la ley, 72 horas antes de una votación legislativa final.

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Una de esas disposiciones en un proyecto de ley de presupuesto de seguridad pública condujo a un largo debate el jueves por la noche en el Senado: una definición ampliada de lo que constituye un arma de asalto en California. El lenguaje del proyecto de ley fue diseñado para incluir un arma específica vendida por un fabricante de armas de Nevada que no se comercializa como rifle, escopeta o pistola y, por lo tanto, no está sujeta a las restricciones existentes del estado.

La compañía, Franklin Armory, describe el arma del «Título 1» en su sitio web como una «arma larga para el Estado Dorado» y una disponible para los propietarios de armas que viven en cualquier lugar «donde el rifle deportivo moderno está castrado más allá de la comprensión».

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El senador estatal Brian Jones (R-Santee) dijo que la prohibición de armas debería haber sido completamente examinada por un comité de política legislativa para que «haya una conversación legítima» que «le dé al público la oportunidad de expresar su opinión sobre este tipo de tema». «

Eso atrajo una respuesta aguda de la senadora estatal Nancy Skinner (D-Berkeley), quien preside el Comité de Seguridad Pública del Senado.

«Lo que esto hace es que nos permite seguir poniéndonos al día con estos fabricantes que constantemente están tratando de evadir el estado de California [assault weapon] ley «, dijo. «Cada voto individual en un presupuesto, ya sea en dólares o en palabras, es un acto político».

Otros expresaron su preocupación por los cambios del proyecto de ley de presupuesto de seguridad pública en las sentencias de prisión, que incluyen la redefinición de la «libertad condicional para personas mayores» que comienza en algunos casos a los 50 años en lugar de los 60.

El viernes, sin embargo, la Asamblea se negó a aceptar el proyecto de ley y lo envió de vuelta al Senado. Algunos legisladores expresaron su preocupación por una disposición que otorga a los jueces una nueva discreción en el manejo de algunos delitos menores. La decisión de la Asamblea deja todas las propuestas de seguridad pública del proyecto de ley en el limbo.

Es improbable que el paquete de facturas presupuestarias, que se espera que se implemente a tiempo para mantener el flujo continuo de las operaciones del gobierno estatal, será la última palabra de los legisladores sobre cómo abordar la economía debilitada por el coronavirus de California. Un factor clave en las deliberaciones presupuestarias de cada año en Sacramento, los recibos de impuestos sobre la renta personales pagados antes del 15 de abril, sigue siendo un misterio.

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Newsom citó las cargas de la crisis de salud pública cuando extendió el plazo para los contribuyentes hasta el 15 de julio, lo que significa que un componente significativo de las perspectivas de ingresos del estado podría conducir a acciones presupuestarias adicionales antes de que la Legislatura se levante para el año a principios de septiembre.

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