Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley para acelerar visas para afganos en peligro por ayudar a EE. UU.

WASHINGTON – Corriendo para ayudar a los afganos que enfrentan represalias por trabajar junto a las tropas estadounidenses en su país de origen, la Cámara votó abrumadoramente el martes para acelerar el proceso que les permitiría inmigrar a Estados Unidos.

Con el ejército estadounidense en las fases finales de su retirada de Afganistán después de 20 años de guerra, más de 18.000 afganos que han trabajado para los Estados Unidos como intérpretes, conductores, ingenieros, guardias de seguridad y empleados de la embajada están atrapados en un pantano burocrático después de solicitar Visas especiales de inmigrante, disponibles para personas que enfrentan amenazas debido a su trabajo para el gobierno de los Estados Unidos.

“Puedo decir con confianza que no estaría aquí hoy si no hubiera sido por estos hombres y mujeres”, dijo el Representante Jason Crow, Demócrata de Colorado y ex Ranger del Ejército que es el principal patrocinador del proyecto de ley.

La medida, aprobada por 366 a 46, eliminaría el requisito de que los solicitantes se sometan a exámenes médicos en Afganistán antes de calificar, en lugar de permitirles hacerlo después de ingresar a Estados Unidos. El primero de una serie de proyectos de ley bipartidistas destinados a facilitar el proceso de visa, tiene como objetivo acortar el largo período de espera, que puede ser de hasta seis o siete años para algunos solicitantes.

Deberías leer:   Josef Silverstein, académico y crítico de Myanmar, muere a los 99 años

Crow dijo que renunciar al requisito de examen médico le ahorraría al solicitante promedio alrededor de un mes en el procesamiento de la visa. El proyecto de ley requiere que los solicitantes completen sus exámenes dentro de los 30 días posteriores a su llegada a los Estados Unidos.

“En combate y en una zona de guerra, cada hora importa”, dijo Crow. “Un mes salvará muchas, muchas vidas”.

Algunos de los “aliados afganos” que esperan visas se han pronunciado sobre las amenazas a las que se enfrentan por parte de los talibanes.

Desde 2014, la organización sin fines de lucro No One Left Behind ha seguido los asesinatos de más de 300 traductores o sus familiares, muchos de los cuales murieron mientras esperaban que se procesaran sus visas, según James Miervaldis, presidente del grupo y suboficial de la Reserva del Ejército. .

“Es una situación de vida o muerte”, dijo el representante Brad Wenstrup, republicano de Ohio. “Será un ojo morado en Estados Unidos si no hacemos todo lo que está a nuestro alcance para proteger a estos aliados”.

Deberías leer:   'Distorsiones históricas' ponen a prueba el compromiso de Corea del Sur con la libertad de expresión

Tanto el Sr. Crow como el representante Cliff Bentz, republicano de Oregon, dijeron que los miembros del personal habían trabajado incansablemente durante las últimas semanas para aliviar las preocupaciones de algunos republicanos de la Cámara de Representantes, a quienes les preocupaba que la eliminación del requisito de examen médico pudiera conducir a la propagación de la enfermedad una vez que la los solicitantes ingresaron a los Estados Unidos. Agregaron el plazo de 30 días para abordar esos temores.

La medida es una de las varias impulsadas por una coalición bipartidista de legisladores, muchos de ellos miembros militares o veteranos que han trabajado con traductores, conductores y reparadores en Afganistán y otras zonas de combate.

El grupo también ha presionado a la administración Biden para que lleve a cabo una evacuación masiva de afganos que esperan sus visas, una idea que el presidente Biden abrazó la semana pasada y dijo: “Aquellos que nos ayudaron no se van a quedar atrás”.

Pero primero, los afganos deben calificar para visas. Solo una clínica en el país, una instalación alemana en Kabul, realiza los exámenes, lo que requiere que algunas personas viajen largas distancias en condiciones peligrosas. Y los exámenes son caros, dijo Crow.

Deberías leer:   Ya no son 'víctimas ocultas', los niños están muriendo por el aumento de virus en Indonesia

Un proyecto de ley separado presentado por el grupo expandiría el universo de afganos elegibles al eliminar lo que sus proponentes llaman requisitos de solicitud “onerosos”, incluida una “declaración jurada creíble” de una amenaza específica y prueba de un trabajo “sensible y confiable”. En cambio, en efecto estipularía que cualquier afgano que ayudara al gobierno de Estados Unidos por definición enfrentaría represalias y debería poder solicitar una visa. El proyecto de ley también aumentaría el número de visas disponibles.

Los funcionarios de la administración de Biden han dicho que planean reubicar a los aliados afganos fuera de Afganistán, posiblemente a Guam, para esperar el procesamiento de sus solicitudes de visa.