Camiones sin conductor se abren paso en Texas

“Cada vez que conducimos una milla o un kilómetro en la vida real, lo simulamos mil veces más en el ordenador cambiando cientos de parámetros”, explica Pierre-François Le Faou, uno de los responsables de desarrollo de Waymo, la conducción autónoma de el grupo Alphabet, la empresa matriz de Google.

Waymo no está solo. Embark, una startup de tecnología de conducción autónoma, opera un carril para camiones entre Houston y San Antonio, mientras que Aurora abrirá tres terminales y una nueva ruta de 1000 kilómetros en Texas este año.


En una muestra de lo competitiva que es la industria del transporte autónomo, ninguna de las tres empresas accedió a mostrar a la AFP ni siquiera uno de sus vehículos.

“Creo que todos los que están en el negocio de los camiones autónomos están en Texas”, dice Srikanth Saripalli, director del Centro de Vehículos Autónomos y Sistemas de Sensores de la Universidad Texas A&M.

No es casualidad que las empresas elijan Texas. Ese estado tiene la mayor cantidad de camioneros y muchos ingenieros calificados, su clima soleado es óptimo para los sensores de camiones y el vecino México exporta el 85% de sus productos a Texas por carretera.


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Houston y Dallas son centros importantes, y la extensión de Texas es ideal para el transporte de larga distancia.

Pero, sobre todo, la legislación local es favorable a los vehículos sin conductor.

Texas aprobó una ley en 2018 que otorga esencialmente a los vehículos autónomos el mismo estatus que a los convencionales.

“Se requieren seguros y seguir las reglas de tránsito, pero aparte de eso, Texas no hace cumplir ninguna otra regulación”, dice Saripalli.

Dada la inmensidad del territorio de Estados Unidos y siendo el transporte por carretera una parte vital de su economía, las empresas ven en la conducción autónoma una forma de reducir costos y riesgos, ya que, a diferencia de los conductores humanos, los vehículos autónomos no se cansan ni requieren descansos obligatorios.

Si bien una persona tardaría tres días en conducir un camión de Los Ángeles a Dallas, un camión autónomo grande puede completar el viaje en 24 horas, estima Aurora.

Y el viaje sería casi el doble de barato. El costo por milla bajaría de $1.76 a $0.96 si el camión se maneja solo, según Embark.

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Alex Rodrigues, director ejecutivo y cofundador de Embark Technology, insiste en que los camiones autónomos serán cruciales para combatir la escasez actual de conductores de camiones de larga distancia en los Estados Unidos. Muchos de ellos no están dispuestos a estar separados de sus familias durante semanas.

“En este momento, hay contenedores varados en el Puerto de Los Ángeles”, dice.

Rodrigues promete que la industria de los camiones autónomos creará puestos de trabajo “atractivos” para los conductores locales, que recogerán los camiones autónomos en los puntos de transferencia y los llevarán a su destino final.

Aun así, 294.000 empleos de camiones se verían amenazados por la automatización de la industria, según un estudio de 2018 realizado por Steve Viscelli, sociólogo de la Universidad de California, Berkeley.

Para Julio Moscoso, un conductor de Texas de 56 años, el auge de los camiones sin conductor “no es una buena noticia”.

Él dice que si bien hay muchos trabajos de camiones disponibles en estos días, ese no siempre fue el caso. Recuerda que en los dos últimos años hubo un momento en el que “no había tanto trabajo”.

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Moscoso dice que no confiaría en los camiones sin conductor. “Es peligroso, ¿qué sucede si falla un sensor?” Él se pregunta.

Al mismo tiempo, admite que ya no quiere hacer viajes largos y le resulta incómodo dormir en la cabina y no poder ducharse todos los días.