Campañas de Merkel por Laschet días antes de que los alemanes voten

STRALSUND, Alemania – Solo unos días antes de que los alemanes votaran por un nuevo Parlamento y con él un nuevo gobierno y líder, la canciller Angela Merkel estaba en campaña esta semana, una prueba más de que sus conservadores están en una posición peligrosa.

La Sra. Merkel, por supuesto, ya no es candidata. Ella se retira y esperaba mantenerse alejada de la carrera. Pero en lugar de eso, pasó el martes en su propio distrito luchando por el candidato en apuros de su Unión Demócrata Cristiana, Armin Laschet. Incluso bromeó sobre su talla de zapato más pequeña que el promedio, con la esperanza de convencer a los votantes de que esos zapatos son mejor llenados por Laschet.

Durante semanas, las encuestas han mostrado una ventaja para el Partido Socialdemócrata, rivales tradicionales de los demócratas cristianos conservadores pero también sus socios gobernantes. Pero en la última semana antes de la votación del domingo, los conservadores han reducido la brecha a aproximadamente tres puntos porcentuales.

Los demócratas cristianos son el partido político más grande de Alemania y durante décadas han sido la fuerza política más dominante del país. A pesar de su situación actual de segundo lugar, tienen la reputación de ser fuertes cerradores, lo que le da esperanzas a Laschet después de una campaña decepcionante. El Partido Verde, los primeros líderes inesperados en la carrera, está en tercer lugar en este momento.

Los socialdemócratas están llevando a cabo una de sus campañas electorales más fuertes en años, marcada por mensajes claros sobre temas progresistas, desde el aumento del salario mínimo hasta la creación de viviendas más asequibles. Y su candidato favorito, Olaf Scholz, se ha vendido a sí mismo como el mejor candidato para los zapatos de Merkel.

“La socialdemocracia ha vuelto”, dijo Andrea Römmele, decana de la Escuela de Gobernanza Hertie en Berlín.

Durante años, los socialdemócratas fueron el socio menor olvidado en el gobierno, y Merkel a menudo se las arreglaba para ganar elogios por las ideas que en realidad presentaban, como introducir un salario mínimo nacional y permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo.

“En esta elección, el SPD ha logrado hablar sobre sus logros mientras estaban en el gobierno y obtener crédito por ello”, dijo la Sra. Römmele.

La falta de una narrativa fuerte ha sido uno de los mayores problemas que persigue a Laschet, quien es el gobernador de Renania del Norte-Westfalia y líder de la Unión Demócrata Cristiana. Su campaña se ha visto empañada por errores que han llevado a los críticos a cuestionar su profesionalismo y capacidad de liderazgo.

Esta semana, volvió a ser criticado. El martes, lanzó un nuevo video de campaña en el que se lo ve tratando de lidiar con calma con un conocido manifestante antivacunas. Pero si esperaba que el anuncio mostrara sus habilidades diplomáticas, en cambio trajo críticas de mal gusto, porque fue lanzado días después de que un negacionista del coronavirus disparara y matara a un empleado de una gasolinera de 20 años que rechazó el servicio de hombre porque no lo hizo. Usar una máscara.

En declaraciones a los varios cientos de personas que se habían reunido el martes por la noche en los adoquines mojados de la Plaza del Mercado Viejo en esta ciudad en la costa del Mar Báltico, que la Sra. Merkel ha representado desde 1990, Laschet honró a la víctima y luego reprendió a varias decenas de personas. Manifestantes antivacunas que se habían presentado para protestar contra el gobierno con gritos y silbidos.

“No queremos esta violencia”, dijo. Pero ni su condena ni su compromiso de aumentar la seguridad suscitaron muchos aplausos. Tampoco logró silenciar el ruido más allá de las barreras.

La manifestación estaba destinada a reforzar el apoyo a Laschet, pero tanto para la gente del pueblo como para los turistas, se convirtió en una oportunidad para echar un último vistazo a la mujer cuyo enorme papel en su país y en Europa ha influido en sus vidas desde noviembre de 2005.

Christine Braun, miembro de la Democracia Cristiana en Stralsund, dijo que Laschet obtendría su voto, pero él no era la razón por la que estaba de pie bajo la lluvia torrencial en una fría noche de septiembre.

“Vine a honrar a la Sra. Merkel, nuestra canciller y representante”, dijo, y agregó que a lo largo de sus 30 años representando a la circunscripción, la Sra. Merkel visitaba regularmente, asistía a reuniones y se relacionaba con la comunidad. «Ella permaneció accesible y con los pies en la tierra».

Vilana Cassing y Tim Taugnitz, ambos estudiantes de unos 20 años, estaban de vacaciones en Stralsund y vieron los carteles que anunciaban el evento y la asistencia de la Sra. Merkel. Decidieron asistir más por curiosidad de ver a la mujer que había dado forma a sus vidas que por interés político.

Describieron sus inclinaciones políticas como «verde izquierdista» y dijeron que votarían el domingo, pero no por Laschet.

«Creo que es bueno que los demócratas cristianos se opongan», dijo Taugnitz.

Eso podría pasar. El domingo, los votantes acudirán a las urnas, aunque es posible que muchos ya lo hayan hecho, y la pandemia resultó en un número inusualmente alto de solicitudes de boletas por correo, una forma de votación que existe en Alemania desde 1957 y que los organizadores asegurar que es seguro.

Si los socialdemócratas emergen como el partido más fuerte, todavía necesitarían encontrar al menos un socio para formar un gobierno. Si bien eso significa que los roles podrían invertirse, con los demócratas cristianos como socios menores bajo el gobierno de Scholz, lo más probable es una alianza de centro izquierda liderada por los socialdemócratas junto con los verdes y los demócratas libres favorables a las empresas.

Laschet ha estado advirtiendo contra la amenaza que representa una alianza de este tipo, buscando pintar a las otras partes como un peligro para la prosperidad de la que los alemanes han disfrutado con Merkel.

«Es completamente incorrecto lo que planean el SPD, la izquierda y los Verdes», dijo Laschet a la multitud el martes, refiriéndose a las promesas de aumentar los impuestos a los que más ganan en el país. «Deberían invertir y crear puestos de trabajo».

Merkel, en cambio, buscó elogiar a Laschet y Georg Günther, quien espera ganar el escaño en el Parlamento que deja vacante después de 30 años, por sus logros. Expresó su confianza en que ambos hombres continuarían el rumbo que ella había establecido e instó a sus seguidores a respaldarlos.

“Hoy he informado varias veces de mi talla de calzado”, dijo Merkel a la multitud en Stralsund. Asintiendo con la cabeza hacia el Sr. Günther y sonriendo, ella dijo que él podría «arreglárselas» para llenar sus zapatos: la talla 38 europea o la estadounidense 7 y media. Luego se volvió hacia el Sr. Laschet y agregó, «él es quien puede hacerlo», en la cancillería.

Thilo Haberstroh, un nativo de la ciudad suroccidental de Karlsruhe, que estaba en Stralsund por negocios y solo apareció por casualidad en el mitin, dijo que no estaba convencido de que alguien en la carrera tuviera lo que se necesita para ser el próximo. Canciller de Alemania.

«Esto fue interesante, pero ninguno de ellos realmente me ha impresionado», dijo. «Todavía no sé quién obtendrá mi voto el domingo».