Canadá alcanza un acuerdo de $ 15 mil millones con pueblos indígenas

OTTAWA — Canadá dijo el martes que había llegado a un acuerdo tentativo con defensores y comunidades indígenas para pagar aproximadamente $ 15 mil millones en compensación a los niños indígenas colocados en un sistema de bienestar infantil que un organismo cuasi judicial dictaminó que violaba los derechos humanos.

El desarrollo culmina una batalla legal de casi 16 años entre los defensores de los niños indígenas y el gobierno canadiense. Representa uno de los premios financieros más grandes que una nación desarrollada ha dicho que pagaría a los miembros de su comunidad indígena.


El acuerdo marca otro paso del gobierno liberal del país para acelerar los esfuerzos de reconciliación indígena después del descubrimiento el año pasado de más de 1.000 tumbas sin identificar cerca de escuelas residenciales administradas por iglesias patrocinadas por el gobierno a las que asistían niños indígenas.

Los funcionarios canadienses dijeron que aún deben completarse algunos detalles, un proceso que anticipa que ocurrirá en los próximos meses, y el acuerdo requiere la aprobación de los tribunales.

Cindy Woodhouse, jefa regional de la Asamblea de las Primeras Naciones, hablando el martes en Ottawa, dijo que el acuerdo “ha tardado en llegar”.


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El Tribunal Canadiense de Derechos Humanos dictaminó en 2016 que el gobierno federal discriminó a los niños indígenas y sus familias porque gastaba menos en servicios de bienestar infantil para las comunidades indígenas en comparación con los niños no indígenas. La falta de fondos llevó a los funcionarios a sacar a los niños indígenas de sus hogares y colocarlos en el cuidado del estado, argumentaron los demandantes. Tres años después, el tribunal ordenó al gobierno pagar 40.000 dólares canadienses, el equivalente a unos 31.000 dólares, a los niños indígenas que fueron sacados innecesariamente de sus hogares debido a servicios inadecuados de bienestar infantil, y a sus familias.


El tribunal dijo que las políticas del gobierno probablemente llevaron a un cuidado innecesario fuera del hogar para 54.000 niños desde 2006 y causaron “trauma y daño en el más alto grado” y representaron “una violación de [children’s] derechos humanos fundamentales “.

Los defensores de los niños indígenas canadienses presentaron por primera vez una queja legal contra la política del gobierno federal en 2007. Los abogados del gobierno canadiense apelaron la decisión del tribunal, buscando anularla, antes de iniciar conversaciones formales a fines del año pasado.

Según el acuerdo, Canadá acordó pagar 20.000 millones de dólares canadienses a los niños indígenas retirados de sus hogares durante un período de más de tres décadas a partir de abril de 1991. Los padres y cuidadores de los niños también son elegibles para una compensación. Canadá también acordó gastar C $ 20 mil millones durante los próximos cinco años para reformar el sistema de bienestar infantil para las familias indígenas.

Patty Hajdu, ministra de servicios indígenas de Canadá, señaló el martes “los daños extremos y el dolor” que sufren las familias indígenas.


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“Este es de hecho un día de reflexión, un reconocimiento de los daños extremos y el dolor con el que muchas familias continúan viviendo todos los días”, dijo Patty Hajdu, ministra de servicios indígenas de Canadá. “Es un reconocimiento de un país que a sabiendas no financió a las comunidades y la atención de las Primeras Naciones, lo que provocó pérdidas agravantes y continuas”.

El acuerdo “ha tardado en llegar”, dijo Cindy Woodhouse, jefa regional de la Asamblea de las Primeras Naciones, que representa a las comunidades indígenas canadienses. “Tuvimos que trabajar muy duro para este día para proporcionar reparación por los errores monumentales contra los niños de las Primeras Naciones, errores alimentados por un sistema intrínsecamente sesgado”.

David Sterns, un abogado canadiense que representa a clientes en una demanda colectiva que forma parte del acuerdo, dijo que los 20.000 millones de dólares canadienses en compensación representaban uno de los acuerdos de este tipo más grandes en la historia legal canadiense.

El dinero que Canadá acordó pagar supera por un amplio margen algunos acuerdos recientes similares de los gobiernos de Estados Unidos y Australia. La administración Obama completó en 2012 un acuerdo de $ 3.4 mil millones para resolver una disputa con los nativos americanos en los estados occidentales sobre la mala administración del dinero y las tierras por parte del gobierno en su nombre.

En agosto, el gobierno de Australia reservó alrededor de $ 272 millones en compensación para los australianos indígenas que fueron separados de sus familias por la fuerza cuando eran niños.

En cartas a la Sra. Hajdu y Marc Miller, el ministro de relaciones indígenas de Canadá, el primer ministro canadiense Justin Trudeau dijo que el gobierno debe acelerar el ritmo de la reconciliación con los pueblos indígenas tras el descubrimiento de más de 1.000 tumbas sin identificar cerca de las escuelas residenciales para niños indígenas. . Durante más de un siglo, las autoridades canadienses sacaron a los niños indígenas de sus familias, a veces por la fuerza, y los colocaron en internados administrados por la iglesia y sancionados por el estado, donde muchos fueron abusados, como lo documentó la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá en un informe de 2015. La última escuela residencial canadiense dejó de funcionar en la década de 1990.

Canadá ha pagado daños por más de C $ 3 mil millones para resolver aproximadamente 31,000 reclamos que cubren abuso sexual y físico por sobrevivientes de escuelas residenciales y otros actos ilícitos que causaron daño psicológico.

“Sabemos que la reconciliación no puede llegar sin la verdad y nuestro gobierno seguirá invirtiendo en esa verdad”, dijo Trudeau en sus cartas.

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Fuente: WSJ

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