Canadienses liberados después de que el director financiero de Huawei resuelva los cargos de EE. UU.

NUEVA YORK (AP) – Dos canadienses detenidos en China por cargos de espionaje fueron liberados de prisión y trasladados en avión fuera del país, anunció el viernes el primer ministro Justin Trudeau, horas después de que un alto ejecutivo del gigante chino de comunicaciones Huawei Technologies resolviera los cargos penales en su contra en un acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Los canadienses Michael Kovrig y Michael Spavor fueron arrestados en China en diciembre de 2018, poco después de que Canadá arrestara a Meng Wanzhou, directora financiera de Huawei e hija del fundador de la compañía, en una solicitud de extradición de Estados Unidos. Muchos países etiquetaron la acción de China como “política de rehenes”.

El acuerdo con Meng exige que el Departamento de Justicia desestime los cargos de fraude a fines del próximo año a cambio de que Meng acepte la responsabilidad de tergiversar los negocios de su empresa en Irán. Trudeau convocó una conferencia de prensa el viernes por la noche aproximadamente una hora después de que el avión de Meng partiera de Canadá hacia China.

El acuerdo con Meng, conocido como un acuerdo de enjuiciamiento diferido, resuelve una disputa legal y geopolítica de un año que involucró no solo a EE. UU. Y China, sino también a Canadá, donde Meng ha permanecido desde que fue arrestada en el aeropuerto de Vancouver en diciembre de 2018.

El acuerdo se alcanzó cuando el presidente Joe Biden y su homólogo chino, Xi Jinping, intentaron sofocar los signos de tensión pública, incluso cuando las dos economías dominantes del mundo están enfrentadas en temas tan diversos como la ciberseguridad, el cambio climático, los derechos humanos y el comercio y los aranceles. Biden dijo en un discurso ante la Asamblea General de la ONU a principios de esta semana que no tenía intención de iniciar una “nueva Guerra Fría”, mientras que Xi dijo a los líderes mundiales que las disputas entre países “deben manejarse a través del diálogo y la cooperación”.

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Como parte del acuerdo, revelado en un tribunal federal en Brooklyn, el Departamento de Justicia acordó desestimar los cargos de fraude contra Meng en diciembre de 2022, exactamente cuatro años después de su arresto, siempre que cumpla con ciertas condiciones, incluida la no impugnación de ninguna de las leyes del gobierno. alegaciones fácticas. El Departamento de Justicia también acordó retirar su solicitud de que Meng fuera extraditada a Estados Unidos, lo que ella había impugnado enérgicamente, poniendo fin a un proceso que, según los fiscales, podría haber persistido durante meses.

Los abogados de Meng dijeron que esperan que los cargos sean desestimados en 14 meses. “Estamos muy contentos de que, mientras tanto, pueda irse a casa con su familia”, dijo la abogada defensora Michelle Levin.

Después de comparecer por videoconferencia para su audiencia en Nueva York, Meng hizo una breve comparecencia ante el tribunal en Vancouver, donde ha estado en libertad bajo fianza y vive en su mansión desde su arresto. El tribunal la liberó de todas las condiciones de su libertad bajo fianza y ahora es libre de salir del país.

Fuera de la sala del tribunal, Meng agradeció al gobierno canadiense por defender el estado de derecho, expresó su gratitud al pueblo canadiense y se disculpó “por las molestias que causé”.

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“Durante los últimos tres años, mi vida ha cambiado radicalmente”, dijo. “Fue una época disruptiva para mí como madre, esposa y ejecutiva de la empresa. Pero creo que cada nube tiene un lado positivo. Realmente fue una experiencia invaluable en mi vida. Nunca olvidaré todos los buenos deseos que recibí ”.

Poco después, Meng partió en un vuelo de Air China hacia Shenzhen, China, la ubicación de la sede de Huawei.

Huawei es el mayor proveedor mundial de equipos de red para empresas de telefonía e Internet. Ha sido un símbolo del progreso de China para convertirse en una potencia mundial tecnológica, y un tema de las preocupaciones de seguridad y aplicación de la ley de Estados Unidos. Algunos analistas dicen que las empresas chinas han desobedecido las reglas y normas internacionales y han robado tecnología.

El caso contra Meng se deriva de una acusación formal en enero de 2019 del Departamento de Justicia de la administración Trump que acusó a Huawei de robar secretos comerciales y utilizar una empresa fantasma de Hong Kong llamada Skycom para vender equipos a Irán en violación de las sanciones de Estados Unidos. La acusación también acusó a la propia Meng de cometer fraude al engañar al banco HSBC sobre los negocios de la compañía en Irán.

La acusación se produjo en medio de una represión más amplia de la administración Trump contra Huawei por las preocupaciones del gobierno de los EE. UU. De que los productos de la compañía podrían facilitar el espionaje chino. La administración cortó el acceso de Huawei a los componentes y la tecnología de EE. UU., Incluida la música de Google y otros servicios de teléfonos inteligentes, y luego prohibió a los proveedores de todo el mundo utilizar la tecnología de EE. UU. Para producir componentes para Huawei.

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Mientras tanto, la Casa Blanca de Biden ha mantenido una línea dura con Huawei y otras corporaciones chinas cuya tecnología se cree que presenta riesgos para la seguridad nacional.

Huawei ha negado repetidamente las acusaciones y preocupaciones de seguridad del gobierno de EE. UU. Sobre sus productos.

Meng había luchado durante mucho tiempo contra la solicitud de extradición del Departamento de Justicia, y sus abogados calificaron el caso en su contra de fallas y alegaron que estaba siendo utilizada como “moneda de cambio” en el juego político. Citaron una entrevista de 2018 en la que el entonces presidente Donald Trump dijo que estaría dispuesto a intervenir en el caso si ayudaría a asegurar un acuerdo comercial con China o ayudaría a los intereses de seguridad de Estados Unidos.

El mes pasado, un juez canadiense retrasó su decisión sobre si Meng debería ser extraditada a los EE. UU. Después de que un abogado del Departamento de Justicia canadiense concluyó su caso diciendo que había pruebas suficientes para demostrar que ella era deshonesta y merecía ser juzgada en EE. UU.

Tucker informó desde Washington y Gillies desde Toronto. El escritor de Associated Press Jim Morris en Vancouver, Canadá, contribuyó a este informe.

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