Canadienses y ejecutivos chinos regresan a casa en intercambio de prisioneros

TORONTO (AP) – China, Estados Unidos y Canadá completaron un intercambio de prisioneros de alto riesgo con alegres regresos a casa para dos canadienses retenidos por China y para un ejecutivo de comunicaciones globales chino sobre el gigante Huawei Technologies acusado de fraude, lo que podría llevar el cierre a un 3 año de la disputa que involucró a los tres países.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, abrazó al diplomático Michael Kovrig y al empresario Michael Spavor en la pista después de aterrizar en Calgary, Alberta, la madrugada del sábado. Los hombres fueron detenidos en China en diciembre de 2018, poco después de que Canadá arrestara a Meng Wanzhou, directora financiera de Huawei Technologies e hija del fundador de la compañía, en una solicitud de extradición de Estados Unidos.

Muchos países calificaron la acción de China de “política de rehenes”, mientras que China acusó a Ottawa de detención arbitraria. Los dos canadienses fueron encarcelados durante más de 1.000 días.

“Es fantástico estar de vuelta en casa en Canadá y estoy inmensamente agradecido con todos los que trabajaron duro para traernos a los dos de regreso a casa”, dijo un Kovrig notablemente más delgado después de que un avión del gobierno canadiense aterrizara en Toronto y fuera recibido por su esposa y su hermana. .

“Me siento fantástico”, dijo Kovrig.

El regreso de Meng a China más tarde el sábado se transmitió en vivo por la televisión estatal, lo que subraya el grado en que Beijing ha vinculado su caso con el nacionalismo chino y su ascenso como potencia económica y política mundial.

Con un vestido rojo que combina con el color de la bandera de China, Meng agradeció al gobernante Partido Comunista y a su líder Xi Jinping por apoyarla durante más de 1.000 días en arresto domiciliario en Vancouver, donde posee dos mansiones multimillonarias.

“Finalmente he regresado al cálido abrazo de la patria”, dijo Meng. “Como ciudadano chino común que atraviesa este momento difícil, siempre sentí la calidez y la preocupación del partido, la nación y el pueblo”.

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La cadena de eventos que involucró a las potencias globales puso fin abruptamente a las disputas legales y geopolíticas que han agitado las relaciones entre Washington, Beijing y Ottawa. El acuerdo de tres vías permitió a China y Canadá traer a casa a sus propios ciudadanos detenidos mientras Estados Unidos concluía un caso penal contra Meng que durante meses había estado sumido en una lucha por extradición.

“Estos dos hombres han pasado por una experiencia increíblemente difícil. Durante los últimos 1.000 días, han demostrado fuerza, perseverancia y gracia y eso nos inspira a todos ”, dijo Trudeau sobre los dos canadienses.

La primera actividad se produjo el viernes por la tarde cuando Meng, de 49 años, llegó a un acuerdo con los fiscales federales que pedía que se desestimaran los cargos de fraude en su contra el próximo año y le permitiera regresar a China de inmediato. Como parte del trato, conocido como un acuerdo de enjuiciamiento diferido, aceptó la responsabilidad de tergiversar los negocios de la compañía en Irán.

El acuerdo se alcanzó cuando el presidente Joe Biden y su homólogo chino, Xi Jinping, intentaron sofocar los signos de tensión pública, incluso cuando las dos economías dominantes del mundo están enfrentadas en temas tan diversos como la ciberseguridad, el cambio climático, los derechos humanos y el comercio y los aranceles. Biden dijo en un discurso ante la Asamblea General de la ONU a principios de esta semana que no tenía intención de iniciar una “nueva Guerra Fría”, mientras que Xi dijo a los líderes mundiales que las disputas entre países “deben manejarse a través del diálogo y la cooperación”.

“El gobierno de los Estados Unidos apoya a la comunidad internacional al dar la bienvenida a la decisión de las autoridades de la República Popular China de liberar a los ciudadanos canadienses Michael Spavor y Michael Kovrig después de más de dos años y medio de detención arbitraria. Nos complace que regresen a casa en Canadá ”, dijo el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, en un comunicado.

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Como parte del trato con Meng, el Departamento de Justicia acordó desestimar los cargos de fraude en su contra en diciembre de 2022, exactamente cuatro años después de su arresto, siempre que cumpla con ciertas condiciones, incluida la no impugnación de ninguna de las acusaciones fácticas del gobierno. El Departamento de Justicia también acordó retirar su solicitud de que Meng fuera extraditada a los Estados Unidos, lo que ella había desafiado enérgicamente.

Después de comparecer por videoconferencia para su audiencia en Nueva York, Meng hizo una breve comparecencia ante el tribunal en Vancouver, donde había estado en libertad bajo fianza viviendo en una mansión multimillonaria mientras los dos canadienses estaban recluidos en celdas de prisiones chinas donde las luces estaban encendidas. 24 horas al dia.

Fuera de la sala del tribunal, Meng agradeció al gobierno canadiense por defender el estado de derecho, expresó su gratitud al pueblo canadiense y se disculpó “por las molestias que causé”.

“Durante los últimos tres años, mi vida ha cambiado radicalmente”, dijo. “Fue una época disruptiva para mí como madre, esposa y ejecutiva de la empresa. Pero creo que cada nube tiene un lado positivo. Realmente fue una experiencia invaluable en mi vida. Nunca olvidaré todos los buenos deseos que recibí ”.

Poco después, Meng partió en un vuelo de Air China hacia Shenzhen, China, la ubicación de la sede de Huawei.

Huawei es el mayor proveedor mundial de equipos de red para empresas de telefonía e Internet. Ha sido un símbolo del progreso de China para convertirse en una potencia mundial tecnológica, y un tema de las preocupaciones de seguridad y aplicación de la ley de Estados Unidos. Algunos analistas dicen que las empresas chinas han desobedecido las reglas y normas internacionales y han robado tecnología.

El caso contra Meng se deriva de una acusación formal en enero de 2019 del Departamento de Justicia de la administración Trump que acusó a Huawei de robar secretos comerciales y utilizar una empresa fantasma de Hong Kong llamada Skycom para vender equipos a Irán en violación de las sanciones de Estados Unidos. La acusación también acusó a la propia Meng de cometer fraude al engañar al banco HSBC sobre los negocios de la compañía en Irán.

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La acusación se produjo en medio de una represión más amplia de la administración Trump contra Huawei por las preocupaciones del gobierno de los EE. UU. De que los productos de la compañía podrían facilitar el espionaje chino. La administración cortó el acceso de Huawei a los componentes y la tecnología de EE. UU., Incluida la música de Google y otros servicios de teléfonos inteligentes, y luego prohibió a los proveedores de todo el mundo utilizar la tecnología de EE. UU. Para producir componentes para Huawei.

Mientras tanto, la Casa Blanca de Biden ha mantenido una línea dura con Huawei y otras corporaciones chinas cuya tecnología se cree que presenta riesgos para la seguridad nacional. Huawei ha negado repetidamente las acusaciones y preocupaciones de seguridad del gobierno de EE. UU. Sobre sus productos.

El ex embajador de Canadá en China, Guy Saint-Jacques, exjefe de Kovrig, dijo que estaba eufórico de que los dos canadienses estuvieran en casa.

“Claramente, los chinos estaban tan ansiosos por recuperar a Meng que se deshicieron de todas las pretensiones de que los dos Michaels habían sido arrestados por buenas razones. Deben reconocer que su reputación se ha visto seriamente dañada ”, dijo Saint-Jacques. “Hay quejas en el Partido Comunista de China, la gente dice: ‘¿En qué dirección vamos, Xi Jinping? Estamos creando demasiados enemigos. ¿Por qué somos enemigos de países como Canadá y Australia? ‘”

Saint-Jacques dijo que cree que China se lo pensará dos veces antes de volver a utilizar la “diplomacia de rehenes”.

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