Caos en los hospitales debido a la escasez de pruebas de coronavirus

Caos en los hospitales debido a la escasez de pruebas de coronavirus



A medida que aumentan los casos de COVID-19, las pruebas necesarias para ayudar a detener la propagación de la enfermedad permanecen por debajo de lo que se necesita para abordar la creciente crisis, y los trabajadores de la salud en todo el estado informan fallas generalizadas en la respuesta de los funcionarios del gobierno local y federal.

Funcionarios federales dijeron que se esperaba que cerca de 1 millón de pruebas estén disponibles para fines de esta semana. Pero en California, una de las regiones más afectadas del país con 60 casos, la capacidad de prueba total se limita a solo 7,400 durante el fin de semana, según el Departamento de Salud Pública de California.

Según los expertos, la incapacidad de realizar una prueba amplia y rápida para el nuevo coronavirus ha impedido la capacidad del país de contrarrestar la propagación del virus. Sin pruebas, los funcionarios de salud pública no saben dónde se está propagando el virus ni a dónde enfocar los esfuerzos para contenerlo. Doce estadounidenses han sido asesinados hasta ahora por la enfermedad.

La escasez de kits de prueba, así como la dotación de personal de laboratorio para detectar el virus, están creando un caos para los médicos y las enfermeras, ya que sus esfuerzos de clasificación son complicados debido a las restricciones y las deficiencias de las pruebas.

«Anoche tuve un paciente con síntomas claros de coronavirus, pero el departamento de salud no pensó que debía hacerse la prueba», dijo un médico de la sala de emergencias en Downey que habló bajo condición de anonimato. “Pasé de ese paciente a la habitación contigua, donde tenía un paciente diabético, inmunocomprometido, de 80 años. Si estoy tomando coronavirus allí, es leve para mí, pero es mortal para ella «.

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades levantaron el miércoles algunas pautas para que cualquier persona con síntomas pueda ser examinada por su médico, los funcionarios de Los Ángeles no adoptaron de inmediato ese criterio debido a un retraso en el laboratorio de salud local y continuaron limitando las pruebas a pacientes hospitalizados. El personal del laboratorio trabajaba al menos 18 horas al día para mantenerse al día, dijeron funcionarios del condado.

El viernes, los funcionarios del condado de Los Ángeles, en un cambio, dijeron que adoptarían las pautas de los CDC. Ahora los médicos pueden recomendar pruebas para cualquier persona con síntomas.

Las autoridades también anunciaron que dos laboratorios comerciales estarán en línea el lunes para detectar el virus.

«No tenemos capacidad para evaluar a cientos y cientos y cientos de personas todos los días» solo en el laboratorio administrado por el condado, dijo la directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer. «Ahora depende del proveedor individual tomar esa determinación».

California solo ha examinado a 516 personas para detectar COVID-19 hasta la fecha, muy por debajo de lo que probablemente se necesita en un estado donde el gobernador Gavin Newsom declaró estado de emergencia esta semana debido al brote. Aunque solo hay unos nueve casos conocidos de propagación comunitaria del virus en California, el número de personas que han estado expuestas a él parece estar creciendo a diario.

Unos 1.250 californianos que posiblemente estuvieron expuestos al COVID-19 en un crucero necesitan hacerse la prueba del virus. Hay más de 9,000 personas en California que han regresado recientemente de países que sufren brotes severos. Luego, hay otros que pueden haber estado expuestos dentro de la comunidad y ahora están preocupados por infectar a sus familias.

Renee Schwartz, una residente de North Hills de 60 años, dijo que sus médicos le dijeron que su infección sinusal y sus problemas respiratorios probablemente podrían ser COVID-19. Pero el personal de varios hospitales del área de Los Ángeles le dijo esta semana que no se hacen la prueba del virus.

«Dije‘ ¿Quién hace las pruebas? Y dijeron: «No tengo idea», dijo Schwartz.

Ferrer estimó que 50 personas en el condado han sido analizadas para detectar el nuevo coronavirus. Los números bajos se han debido a la capacidad limitada de prueba en el laboratorio, no a la escasez de kits de prueba, dijo. Los trabajadores en el laboratorio habían estado trabajando al menos 18 horas al día, dijo.

El jueves por la noche, LabCorp, un laboratorio comercial, entró en línea, dijo Ferrer, y el lunes, Quest Diagnostics también comenzará a ofrecer pruebas.

«Todas estas son buenas noticias», dijo. «La limitación de nuestro laboratorio no eran los kits de laboratorio, pero solo somos un laboratorio y solo podíamos procesar una cierta cantidad de pruebas en un día».

El viernes por la mañana, el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo a los periodistas que la agencia había proporcionado todas las pruebas al estado de California «que habían solicitado».

Una portavoz de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California pareció estar de acuerdo con Azar, diciendo en un correo electrónico a The Times que California «ha solicitado continuamente más capacidad de prueba del gobierno federal, y los CDC han continuado cumpliendo esas solicitudes de manera continua». . «

«A medida que esta necesidad se expande, seguimos pidiendo más pruebas, incluso hoy», agregó.

Los CDC han enviado suficientes suministros de prueba para evaluar hasta 75,000 personas en laboratorios de salud pública en todo el país, según Azar, quien dijo que esperaba que hasta 4 millones de pruebas estén disponibles la próxima semana. «Todo está programado para las pruebas», agregó.

Integrated DNA Technologies, una empresa privada que trabaja con HHS, también dijo el viernes que había producido suficiente suministro para permitir la realización de pruebas para más de 700,000 pacientes, pero una portavoz dijo que no tenía más información sobre cuándo o dónde se entregaron esos suministros.

En una carta enviada al personal médico en un hospital de Downey y vista por The Times, un coordinador de control de infecciones instruyó a los médicos a dar de alta a los pacientes con síntomas leves de coronavirus, pidiéndoles que se autoaislaran en casa. A la larga, esa táctica hará que el número total de casos de coronavirus sea prácticamente incognoscible, al menos hasta que las pruebas retrospectivas estén disponibles.

«Mis colegas y yo hemos estado trabajando en las trincheras en la sala de emergencias, y no podemos hacer que las personas se hagan la prueba», dijo otro médico que trabaja en un hospital en Downey. Ambos declinaron ser identificados porque no están autorizados a hablar con los medios.

El médico dijo que otro paciente sospechoso de coronavirus era una enfermera de trasplante, cuyo trabajo es trabajar con pacientes inmunodeficientes. “Dije,‘ ¡Vamos! ¡Por favor! ¡Tenemos que ponerla a prueba! «

En medio de las deficiencias en las pruebas, algunos trabajadores de la salud también ponen en duda el enfoque estricto de las pruebas de los funcionarios federales. Una enfermera de California que estuvo expuesta a un paciente confirmado de coronavirus tiene síntomas y está en cuarentena, pero los CDC aún no le han hecho la prueba del virus.

«Dijeron que no me examinarían porque, si usara el equipo de protección recomendado, entonces no tendría el coronavirus». ¿Qué tipo de respuesta basada en la ciencia es esa? La enfermera, que pidió permanecer en el anonimato, dijo en una declaración leída por la presidenta sindical de National Nurses United, Deborah Burger, en una conferencia de prensa en Oakland el jueves.

«Soy una enfermera registrada y necesito saber si soy positiva antes de volver a atender a los pacientes», agregó la enfermera. «Retrasar esta prueba pone a toda la comunidad en riesgo».

A nivel nacional, 1,526 pacientes habían sido evaluados en los CDC hasta el miércoles, lo que no incluye las pruebas realizadas en laboratorios locales y estatales, dijo el vocero de la agencia, Richard Quartarone.

En una llamada con los periodistas el martes, la Dra. Nancy Messonnier evadió una pregunta sobre si los criterios de prueba restringidos al inicio del brote estaban vinculados a la disponibilidad limitada en las pruebas y potencialmente obstaculizaban la respuesta de la nación al brote. Tampoco mencionó la causa de las fallas en los primeros kits de prueba, diciendo que la investigación está en curso.

«En lo que realmente necesitamos concentrarnos es en dónde estamos hoy», dijo. «Debemos centrarnos en lo que estamos haciendo hoy para identificar a los pacientes que están enfermos, asegurarnos de que reciban el tratamiento y las pruebas adecuadas y asegurarnos de que estamos protegiendo a nuestras comunidades».

No está claro si esos pasos se están tomando lo suficientemente rápido como los departamentos de salud locales se esfuerzan por mantener el ritmo a medida que el brote aumenta.

En el condado de Los Ángeles, una mujer de 34 años ha estado en cuarentena durante dos días después de que su médico le dijo que sospechaba que su fiebre alta y neumonía eran causadas por el nuevo virus. Ella ha estado esperando noticias del departamento de salud pública sobre los próximos pasos.

«No me han contactado, no me han hecho la prueba», dijo. «No me están tratando y todavía estoy exponiendo a las personas quedándome aquí en casa. Vivo con la familia: tienen trabajos, tienen escuelas ”.

«Estoy enferma con algo obviamente», dijo.



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