Capacitación de la próxima generación de científicos de datos indígenas

“El ADN nativo es tan buscado que la gente busca datos proxy, y uno de los grandes datos proxy es el microbioma”, dijo Yracheta. “Si eres una persona nativa, debes considerar todas estas variables si quieres proteger a tu gente y tu cultura”.

En una presentación en la conferencia, Joslynn Lee, miembro de las naciones Navajo, Laguna Pueblo y Acoma Pueblo y bioquímica en Fort Lewis College en Durango, Colorado, habló sobre su experiencia al rastrear los cambios en las comunidades microbianas en los ríos que experimentaron una Derrame de aguas residuales de una mina en Silverton, Colorado. El Dr. Lee también ofreció consejos prácticos sobre cómo planificar un análisis de microbioma, desde la recolección de una muestra hasta su procesamiento.

En un panel de carreras de ciencia de datos, Rebecca Pollet, bioquímica y miembro de la Nación Cherokee, señaló cuántas drogas farmacéuticas convencionales se desarrollaron sobre la base del conocimiento tradicional y la medicina vegetal de los nativos. El fármaco antipalúdico quinina, por ejemplo, se desarrolló a partir de la corteza de una especie de árboles de Cinchona, que el pueblo quechua utilizó históricamente como medicina. El Dr. Pollet, que estudia los efectos de los medicamentos y los alimentos tradicionales en el microbioma intestinal, preguntó: “¿Cómo podemos honrar ese conocimiento tradicional y compensar lo que se ha encubierto?”

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Un participante, el anciano Lakota Les Ducheneaux, agregó que creía que la medicina derivada del conocimiento tradicional eliminaba erróneamente las oraciones y los rituales que tradicionalmente acompañan al tratamiento, lo que hace que la medicina sea menos efectiva. “Constantemente tienes que sopesar la parte científica de la medicina con la parte cultural y espiritual de lo que estás haciendo”, dijo.

En el transcurso de la conferencia IndigiData, los participantes también discutieron formas de hacerse cargo de sus propios datos para servir a sus comunidades.

Mason Grimshaw, científico de datos y miembro de la junta de Indígena en IA, habló sobre su investigación con datos lingüísticos en el Consorcio Internacional de IA de Wakashan. El consorcio, dirigido por un ingeniero, Michael Running Wolf, está desarrollando una inteligencia artificial de reconocimiento de voz automático para los idiomas Wakashan, una familia de idiomas en peligro de extinción que se hablan entre varias comunidades de las Primeras Naciones. Los investigadores creen que los modelos de reconocimiento automático de voz pueden preservar la fluidez en los idiomas Wakashan y revitalizar su uso por las generaciones futuras.

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