Carl Nassib hizo historia, pero también una gran jugada

Uno de los hitos culturales más importantes en la historia reciente de los deportes norteamericanos ocurrió con tanta pompa y circunstancia como un encogimiento de hombros.

Ningún jugador abiertamente gay había competido en un juego de temporada regular en los 102 años de historia de la NFL hasta el 13 de septiembre, cuando el ala defensiva de los Raiders de Las Vegas, Carl Nassib, entró al campo tal como lo había hecho en todos los juegos de sus seis años. carrera profesional.

En medio del esplendor de un juego de fútbol americano de lunes por la noche, el momento de romper barreras de Nassib pasó a un segundo plano en la ceremonia de inauguración de los Raiders de su nuevo estadio negro azabache de $ 2 mil millones para los fanáticos. El mayor reconocimiento de la hazaña de Nassib provino de algunos asistentes con su camiseta número 94, no de ningún otro gesto orquestado.

El domingo, lo hará de nuevo cuando los Raiders jueguen contra los Steelers, con Nassib y el equipo haciendo un esfuerzo concertado para tomar lo que ha logrado con calma y dejar que otros disciernan y analicen si se ha producido un cambio cultural significativo en el país. liga.

Los expertos en diversidad e inclusión en el deporte dijeron que así debería ser.

“Creo que el hecho de que no fue una distracción es una señal muy positiva”, dijo Richard Lapchick, director del Instituto para la Diversidad y Ética en el Deporte. “Esta es una señal de lo mucho que se ha aceptado y de que no se ha hecho un gran alboroto”.

El 21 de junio, Nassib se declaró gay en un video publicado en su cuenta de Instagram, diciendo que había internalizado su sexualidad como un secreto durante 15 años. El video de un minuto, filmado fuera de su casa en West Chester, Pensilvania, desató una serie de mensajes de felicitación en las redes sociales, incluso de sus compañeros de la NFL, celebridades y el presidente Biden. La camiseta de Nassib se convirtió en la más vendida en la NFL en 24 horas, según Fanatics, el socio de comercio electrónico de la liga.

Antes de Nassib, 15 jugadores en la historia de la liga se identificaban como homosexuales o bisexuales, según Outsports, un sitio web de noticias que cubre a los atletas LGBTQ y los problemas deportivos. Pero a diferencia de Nassib, anunciaron su sexualidad después de que terminaron sus días de juego o nunca habían aparecido en un juego de temporada regular.

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Antes del inicio de la temporada, Nassib dijo que donaría $ 100,000 al Proyecto Trevor, una organización de intervención de crisis para jóvenes LGBTQ. Se comunicó con la organización unos dos meses antes de su publicación en Instagram para discutir un plan, dijo Amit Paley, director ejecutivo del Proyecto Trevor. En sus conversaciones, Paley dijo que Nassib quería crear conciencia sobre los problemas LGBTQ en lugar de centrar la atención en sí mismo.

El cuarenta por ciento de los más de 60.000 jóvenes LGBTQ encuestados en una encuesta del Proyecto Trevor de 2020 dijeron que habían contemplado el suicidio, y el 68 por ciento de los encuestados en otra encuesta realizada por la organización publicada este mes dijeron que no habían participado en deportes para su escuela o club comunitario. por miedo a la discriminación.

A medida que se difundió la publicación de Nassib, el tráfico al sitio web del Proyecto Trevor aumentó en más de un 350 por ciento, y la organización recibió al menos $ 225,000 en donaciones prometidas al final de esa semana.

“Creo que Carl realmente no quería que esto fuera un gran problema, y ​​espero que algún día no sea un gran problema cuando alguien salga del armario”, dijo Paley en una entrevista. “Pero claramente fue un gran problema salir y ser el primero en esta forma”.

Las cosas se calmaron cuando el campo de entrenamiento comenzó un mes después. La camiseta de Nassib ya no encabeza las ventas de la liga, pero permanece entre los cinco primeros entre los jugadores de los Raiders, según Fanatics.

Rechazó múltiples solicitudes de entrevistas y habló públicamente solo una vez antes del primer juego. Contra los Baltimore Ravens, Nassib jugó el 44 por ciento de las jugadas defensivas en un rol rotativo, haciendo tres tacleadas. Pero en el tiempo extra, chocó con el mariscal de campo de los Ravens, Lamar Jackson, para una captura y forzó un balón suelto que la defensiva de los Raiders recuperó. La ofensiva anotó un touchdown de salida para ganar el juego, 33-27, dos jugadas después.

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Nassib, ahora en su tercer equipo desde que los Cleveland Browns lo reclutaron en 2016, lideró a la nación con 15.5 capturas en Penn State en su último año y ganó el Premio Lombardi como el mejor liniero de la nación. Trata de recordar cosas de cada juego, dijo, pero saboreó especialmente la victoria del lunes por la noche.

“Fue realmente especial”, dijo Nassib en una conferencia de prensa posterior al juego. “Estoy muy feliz de haber obtenido la victoria el día en que eso hizo un poco de historia”.

Sus compañeros de equipo no mencionaron el papel histórico de Nassib en la victoria. El entrenador Jon Gruden elogió solo su desempeño en el campo. El ala defensiva Maxx Crosby también lo hizo, diciendo simplemente: “Carl es un jugador de baller y estoy orgulloso del tipo”.

ESPN, la cadena que transmitió el juego, también trató sutilmente el logro de Nassib. Se emitió un video de 28 segundos en el tercer trimestre con clips de su video de Instagram y algunas fotos. En una transmisión alternativa en ESPN2 con los mariscales de campo retirados de la NFL Peyton Manning y Eli Manning, el ex jugador de la NBA Charles Barkley apareció como invitado y vistió la camiseta de Nassib.

La actitud indiferente de la cobertura imitó de alguna manera la recepción de otros atletas profesionales masculinos que jugaron sus primeros juegos después de salir del armario. El exjugador de la NBA Jason Collins recibió modestos aplausos de la multitud contraria cuando ingresó a un juego para los Nets en 2014, 10 meses después de anunciar que era gay. Pero no hubo otra forma de reconocimiento dentro de la arena, y Collins y sus compañeros de equipo le restaron importancia al momento a los medios de comunicación.

Robbie Rogers, el primer jugador de la MLS en aparecer en un juego siendo abiertamente gay, dijo que las cosas se sentían “normales” en medio de la atmósfera típica de un juego de Los Ángeles Galaxy en 2013.

Nassib dijo en agosto que sus compañeros de equipo lo habían apoyado desde que salió del armario. Los Raiders no pusieron a ningún jugador disponible para hacer comentarios, pero el mariscal de campo Derek Carr, quien dijo que su casillero está a solo unos lugares del de Nassib, dijo durante el campamento de entrenamiento que no había visto nada para disputar eso.

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“Cuando entró, me gusta mirar, y ninguna persona desde mi punto de vista lo ha tratado de manera diferente”, dijo Carr.

Amy Trask, ex directora ejecutiva de los Raiders, dijo que eso encaja con la tradición de un equipo que históricamente ha abrazado la diversidad. En 1997, se convirtió en la primera directora ejecutiva de la NFL. Tom Flores, quien es mexicoamericano, fue el primer entrenador latino en la NFL en ganar un Super Bowl, ganando dos con los Raiders, en las temporadas de 1980 y 1983. El equipo también seleccionó a Eldridge Dickey, el primer mariscal de campo negro elegido en la primera ronda, en 1968, cuando los Raiders jugaban en la AFL.

Trask dijo que no se centró en la historia que hizo durante su primer día o si sus colegas cambiarían la forma en que actuaron con ella. No le sorprende cómo se comportaron Nassib y los Raiders la semana pasada.

“Esta es una organización que tiene un historial de contratación sin distinción de raza, género o cualquier otra individualidad, lo que no influye en absoluto en si uno puede hacer un trabajo”, dijo Trask en una entrevista. “Es muy, muy especial, desde mi perspectiva, que Carl sea un Raider.

“Salió e hizo su trabajo, de la forma en que cualquiera querría que cualquier jugador hiciera su trabajo”, agregó.

Si continúa haciendo bien el trabajo, dijo Wayne Mabry, posiblemente el fanático más reconocible de los Raiders, la sexualidad de Nassib no cambiaría la forma en que ve al jugador. Durante casi 30 años, Mabry, apodada “La Violadora”, asistió a casi todos los partidos en casa de los Raiders vestida de pirata con pintura facial negra y plateada, botas de cuero y hombreras con púas.

Fue un tributo que dijo que se inspiró en parte en la reputación coloquial del equipo como los “chicos malos” de la liga. Es irrelevante, dijo, que un jugador gay esté en un equipo con una percepción históricamente valiente.

“Los guerreros vienen en todas las formas y tamaños”, dijo Mabry, de 64 años. “Se trata de lo que traes a la mesa. Mientras pueda ayudarnos a ganar, es un guerrero para mí “.