Carlos Alcaraz, a sus 19 años, es favorito en el Abierto de Francia

PARÍS — Cuando el futuro No. 1 Juan Carlos Ferrero tenía 19 años, llegó a Roland Garros para el torneo clasificatorio del Abierto de Francia de 1999 y perdió en la primera ronda.

Su pupilo, Carlos Alcaraz, está en un horario más acelerado. A sus 19 años, Alcaraz ha llegado a París como cabeza de serie número 6 del cuadro principal y uno de los claros favoritos.

Con su estilo de acción total, Alcaraz, el emotivo adolescente español, juega como si estuviera conectado a una fuente de energía renovable y ya ha ganado cuatro títulos esta temporada. Venció a Rafael Nadal y Novak Djokovic de forma consecutiva sobre arcilla roja en duelos tensos en Madrid que parecían tanto un tributo al apetito de combate de Alcaraz como a su talento incandescente.

El viernes, a dos días del inicio del Abierto de Francia, una foto de Alcaraz rugiendo con el puño derecho ocupado ocupaba casi todo el espacio de la portada de L’Équipe, el principal Publicación deportiva francesa.

La palabra está justificadamente fuera. Ahora es el momento de saber si Alcaraz, que se encuentra en la mitad superior de un cuadro masculino pesado, puede manejar el momento y la rutina de los partidos al mejor de cinco sets en apenas su sexto torneo de Grand Slam.


“Si todo se mantiene normal y no hay lesiones, creo que está absolutamente listo para el mejor de cinco”, dijo Ferrero en una entrevista esta semana. Agregó: “Su carácter en la cancha es tan grande. Le encanta ir por los puntos importantes y por el gran momento y es uno de los pocos muchachos que puedes ver que es así”.

Desde que los Tres Grandes, Nadal, Djokovic y Roger Federer, tomaron el mando colectivo del juego masculino a fines de la década de 2000, esta es la primera vez que un jugador de la próxima generación ingresa a un torneo masculino importante con este nivel de entusiasmo e impulso.

“Me parece que no siente la presión, pero veamos cuándo llega el momento”, dijo Ferrero. “Tengo experiencia con eso. Hablo mucho con él. Creo que su compromiso con la práctica y la competencia es el mismo de siempre. Entonces, veamos dónde está el límite para él. Y a ver si no tiene límites”.

Ferrero, de 42 años, quien ganó el Abierto de Francia de 2003 y ocupó el puesto número 1 el mismo año, sabe más que nadie sobre escalar cumbres de tenis. Ha entrenado a Alcaraz desde 2018 desde su academia en Villena, España, en el campo cerca de Alicante que tiene mucho polvo y castillos en las colinas y pocas distracciones de la era moderna.

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Cuando no está de gira, Alcaraz, que es de El Palmar, un suburbio de Murcia, se hospeda en la academia los días de semana antes de hacer el viaje de una hora para pasar los fines de semana con su familia.

“Aquí estamos muy tranquilos”, dijo Alcaraz en una entrevista reciente en Villena. “Aquí es tenis, tenis y más tenis. El pueblo está a cinco minutos en auto, pero en realidad está más lejos”.

Ferrero ha sido muy consciente del potencial de Alcaraz desde que lo vio por primera vez en un torneo profesional de bajo nivel en Murcia a los 14 años. Ferrero ha adoptado un enfoque considerado y cuidadoso para desarrollar el juego de Alcaraz. Son claramente cercanos, lo que se demostró durante el Abierto de Miami en marzo cuando Ferrero sorprendió a Alcaraz antes de la final después de viajar desde España tras el funeral de su padre.

En los entrenamientos, la atención se centra en acentuar el juego variado de Alcaraz: pasa mucho tiempo en la red y en la transición, no solo en la línea de fondo. En términos de horas en la cancha, el objetivo es la calidad sobre la cantidad, lo que preserva el cuerpo de Alcaraz a largo plazo y enfatiza la intensidad.

“La forma en que practicas afectará la forma en que juegas”, dijo Alcaraz. “Si no entrenas cada balón con esa intensidad y seriedad, ¿cómo vas a saber hacerlo en un partido?”.

Ferrero intenta recurrir a su propia experiencia y errores. Se elevó a la cima, pero alcanzó su punto máximo temprano a los 23 años, antes de retroceder debido a las lesiones y el ascenso de Federer y Nadal. Después de ganar el Abierto de Francia en 2003, nunca avanzó más allá de la tercera ronda antes de retirarse en 2012.

Ferrero a veces no prestaba atención a las señales de su cuerpo y jugaba demasiado, lo que influyó en la decisión de Alcaraz de retirarse del Abierto de Italia a principios de este mes después de ganar torneos consecutivos sobre tierra batida en Barcelona y Madrid. El objetivo era darle a Alcaraz tiempo para recuperarse del esguince en el tobillo derecho y la ampolla en el pie que le surgieron en Madrid, pero también darle un descanso de la conmoción y las inevitables preguntas del Abierto de Francia antes de París.

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“Digamos que quería ir a Roma, pero digamos también que estaba pensando en el futuro, en lo que era mejor para él para llegar a Roland Garros al 100 por ciento”, dijo Ferrero.

Tras ganar en Madrid, Alcaraz se tomó tres días de descanso y volvió a su casa de El Palmar, donde brilló y blandió el trofeo madrileño en el balcón del departamento de su familia con sus padres detrás de él y una gran multitud de fanáticos reunidos debajo, incluido un grupo de bateristas.

Uno solo puede imaginarse el alboroto en El Palmar si Alcaraz se impusiera en París.

Ferrero dijo que hicieron sesiones de entrenamiento inusualmente largas en Villena, de hasta tres horas, para prepararse para los partidos al mejor de cinco sets. El martes, Alcaraz tuvo una de sus sesiones habituales en la academia con una psicóloga española, Isabel Balaguer.

“Muchos jugadores se pierden en el camino tratando de manejar todo, y creo que los psicólogos pueden ayudar mucho para mantenerlos en el buen camino”, dijo Ferrero. “Ayuda a establecer buenas rutinas dentro y fuera de la cancha. Carlos no hace mucha visualización. Trabajan de otra manera, hablando de las cosas que le han pasado, de cómo gestionar todo, de cómo mantener la calma y de cómo estar con los pies en la tierra”.

Eso podría ser casi tan desafiante como superar a Djokovic desde la línea de base, pero Alcaraz ha enfatizado que un gran éxito no tiene que llevar a una gran cabeza.

“El tenis es un deporte de equipo todo el tiempo excepto cuando estás en la cancha”, dijo.

Este momento en París despierta recuerdos de Nadal, el último prodigio español, que llegó a Roland Garros en 2005 como el sembrado No. 4 y ganó su primer título de Grand Slam a los 19. El cuerpo de trabajo de Nadal fue superior en esa etapa inicial. . Había ayudado a España a ganar la Copa Davis en 2004 y ganó cinco torneos sobre tierra batida en 2005 antes de llegar a París. Ese fue el primer Abierto de Francia de Nadal, pero solo porque se perdió el torneo en 2003 y 2004 por lesiones.

Alcaraz tenía solo 2 años en ese momento y aún no golpeaba pelotas obsesivamente en El Palmar contra la pared de bateo en el club deportivo de su familia. Pero Alcaraz recuerda la semifinal del Abierto de Francia de 2013, cuando Djokovic superó con un quiebre de servicio a Nadal en el quinto set solo para perder su ventaja y el partido después de perder un punto por tocar la red después de tocar un tiro ganador aparentemente rutinario.

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“Vi mucho tenis, pero ese es mi primer recuerdo muy claro de un partido”, dijo Alcaraz.

Nueve años después, parece la mayor amenaza para Nadal y Djokovic en Roland Garros, donde los tres están en la mitad superior del cuadro. Alcaraz está claramente en casa en canchas duras (ganó el Abierto de Miami este año), pero creció entrenando casi exclusivamente en arcilla.

Ya ha jugado en el Abierto de Francia: perdió en la tercera ronda el año pasado ante Jan-Lennard Struff, un veterano alemán. Pero el juego, la fuerza y ​​la confianza de Alcaraz han crecido considerablemente desde entonces.

“Veo a Carlos como una mezcla de los Tres Grandes”, dijo Craig O’Shannessy, un especialista australiano en análisis de tenis que formó parte del equipo de Struff el año pasado. “Tienes la mentalidad y la tenacidad de Nadal y el tiempo y la disposición exquisitos para llegar a la red de Federer. Y luego tienes el juego agresivo de fondo como Djokovic: el poder y la flexibilidad para golpear en grande a ambos lados desde la zona de defensa”.

Por ahora, Alcaraz dice que su objetivo es ganar uno de los tres torneos de Grand Slam restantes en 2022. Fue derrotado en la tercera ronda del Abierto de Australia de este año en un desempate del quinto set por Matteo Berrettini, cometiendo una doble falta en el punto de partido.

“Creo que era el momento adecuado para perder un partido”, dijo Ferrero. “Tal vez podría haber ganado y pasar a semifinales como Berrettini, pero tal vez eso no hubiera servido como derrota”.

Cuatro meses después, tras cuatro títulos, técnico y pupilo parecen menos inclinados a ver el lado bueno de la derrota. Ferrero ya ha recorrido todo el camino en París, y como habló Alcaraz en la academia en Villena, lo hizo en una sala llena de trofeos de Ferrero, incluido el modelo más pequeño de la Coupe des Mousquetaires presentado al campeón masculino en Roland Garros.

“Deberían haberle dado el grande”, dijo Alcaraz con una sonrisa. “Era un poco joven para recordar algunos de estos, pero este lugar está lleno de recuerdos y trofeos importantes para Juan Carlos. Obviamente es una inspiración. Espero que algún día pueda igualarlo o superarlo”.