Carlos Alcaraz emerge como sensación en el US Open

La fiesta de mayoría de edad y el desempate del quinto set terminaron el viernes por la noche. Carlos Alcaraz, un español de 18 años, finalmente había terminado de tirar toallas a las gradas del Arthur Ashe Stadium después de su derrota en el US Open ante Stefano Tsitsipas. Uno a uno o en pequeños grupos, los fanáticos subieron las escaleras hacia las salidas.

Sonreían, a veces movían la cabeza y pronunciaban palabras como “increíble” e “increíble”. En 2021, dos niños pequeños corrieron hacia su madre blandiendo sus teléfonos para mostrar las selfies en la cancha que se habían tomado con Alcaraz.

¿Ha nacido otra estrella del tenis? Veremos. Las grandes expectativas pueden hacer que incluso los adolescentes más talentosos tengan los pies en la tierra. Pero Alcaraz, que ocupa el puesto 55 en el ranking, parecía el verdadero negocio contra Tsitsipas, tercer sembrado, rompiendo golpes de fondo del siguiente nivel, haciendo que la cancha parezca pequeña con la velocidad de su pie y abrazando el gran escenario y el momento con el mismo entusiasmo que el mejor jugador de España, Rafael Nadal. hizo en su adolescencia.

Es todo un paquete, y fue un partido de tercera ronda: cuatro horas y siete minutos de cambios de impulso, ofensiva y defensa rápidas y emoción pura.

Terminó con Alcaraz de espaldas en la cancha que nunca había pisado hasta el viernes por la mañana cuando entró al estadio casi vacío para practicar y miró hacia arriba, y hacia arriba, a las cinco gradas de gradas.

“Cuando entré, me tomé una foto con mi equipo”, dijo en una entrevista en español. “Fue espectacular. No podía creer que este momento finalmente hubiera llegado. En mi opinión, es la mejor cancha del mundo. Tan grande.”

Uno se pregunta si las preferencias de Alcaraz en la cancha cambiarán si se convierte en un habitual en la cancha central en el Abierto de Francia o Wimbledon. Después de todo, la arcilla es la lona de tenis favorita de España y la primera superficie de Alcaraz. Pero su juego atrevido parece adecuado para luces brillantes y ciudades grandes y atrevidas. Experimentó el Ashe Stadium al máximo en su debut con la multitud rugiendo por él, en parte debido a la mala voluntad que Tsitsipas ha generado últimamente con su postura antivacunas y su habilidad para el juego, pero también por la incandescencia de Alcaraz.

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Hundió los dientes en el partido de inmediato, saltando a una ventaja de 4-0, lo que obligó a Tsitsipas a adaptarse al ritmo feroz.

“La velocidad de la pelota fue increíble”, dijo Tsitsipas. “Nunca había visto a alguien golpear la pelota con tanta fuerza. Tomó tiempo para adaptarse. Me tomó tiempo desarrollar mi juego en torno a su estilo de juego “.

Según datos de Hawkeye, la velocidad promedio de derecha de Alcaraz fue de 78 millas por hora: 3 millas por hora más rápido que el promedio masculino del US Open de este año. Su velocidad de revés era de 75 millas por hora: cinco millas por hora más rápido que el promedio.

No es de extrañar que Tsitsipas sintiera que no había un refugio seguro, pero pareció haber resuelto el problema cuando ganó el segundo set y luego tomó una ventaja de 5-2 en el tercero, aumentando dos quiebres de servicio. Pero perdió la ventaja y el set en un desempate antes de regresar para ganar el cuarto set 6-0.

El pensamiento lógico en esta etapa era que el niño había tenido un gran día, pero esos sets al mejor de cinco contra uno de los tres mejores jugadores le recordarían lo lejos que tenía que llegar.

Hasta aquí la lógica. Alcaraz reanudó la mezcla de golpes de fondo enormes y golpes de caída hábiles, golpeando notas altas con la multitud que solo proporciona comentarios positivos. El marcador final fue 6-3, 4-6, 7-6 (2), 0-6, 7-6 (5).

“No esperaba que subiera tanto su nivel, especialmente después de haber perdido el cuarto set de esta manera”, dijo Tsitsipas. “Era un jugador completamente diferente”.

No puede prepararse completamente para tales situaciones. Debes experimentarlos para descubrir de qué estás hecho. Alcaraz, moviendo el dedo índice y moviendo el puño, parecía muy en su elemento.

“El hecho de que la multitud estuviera detrás de mí y me impulsara a ganar es lo que creo que me ayudó a alcanzar ese nivel en el quinto set”, me dijo Alcaraz. “Sin ellos, no lo habría logrado. Es algo que nunca olvidaré ”.

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Ha sido un primer US Open, una primera visita a Nueva York, pero Alcaraz se ha imaginado aquí durante años.

“Pude ver al ver la televisión que los fanáticos de Nueva York estaban apasionados por el tenis”, dijo. “Quería experimentar eso por mí mismo”.

Es de Murcia, en el sureste de España, y de una familia de tenistas. Su padre, también llamado Carlos, era un excelente jugador juvenil y más tarde se convirtió en director deportivo de un club de tenis en Murcia.

“En mi familia, creo que tenemos el deporte en la sangre”, dijo Alcaraz. “Todos jugamos desde que éramos jóvenes”.

Comenzó a batear a los 3 años y pronto estaba ganando títulos nacionales juveniles en España mientras jugaba contra sus mayores. Ganó sus primeros puntos ATP a los 14 años, una edad excepcionalmente joven, en un evento en Murcia. Jugó el torneo profesional solo porque estaba cerca de casa, pero su potencial estaba claro en el pequeño mundo del tenis español.

Nadal, uno de los grandes prodigios del tenis masculino, nació y se crió en la isla balear de Mallorca en una familia de deportistas y no le faltaron modelos a seguir en el tenis local. Carlos Moya, el campeón del Abierto de Francia y el primer español en alcanzar el No. 1 en el ranking ATP, también era de Mallorca y fue mentor y practicó con Nadal cuando estaba en su adolescencia.

Alcaraz ha tenido contacto con Nadal. No hay escasez de fotos en Internet de ellos posando juntos cuando Alcaraz aún era un junior. En mayo jugaron la segunda ronda del Open de Madrid en tierra batida, y Nadal ganó 6-1, 6-2. Pero es probable que las comparaciones continúen si Alcaraz sigue agarrando grandes partidos por las solapas.

“Gracias a Rafa, aprendí la importancia de jugar con mucha energía y darlo todo desde el primer balón hasta el último”, dijo Alcaraz. “El desafío de intentar llegar a donde ha ido Rafa también es una gran motivación para mí, incluso si sé que es casi imposible”.

La estrella española que ha tenido la mayor influencia en el juego de Alcaraz es en realidad Juan Carlos Ferrero, otro ex No. 1 del mundo que ahora es el entrenador de Alcaraz y opera una academia en Villena en Alicante.

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“Desde que lo conocí cuando tenía 14, 15 años, supe de su potencial, de su nivel”, dijo Ferrero el sábado en el Open.

Ferrero, campeón del Abierto de Francia y finalista del Abierto de Estados Unidos en 2003, fue un gran jugador: un base fluido que desbloqueó peloteos y problemas con la estructura y la consistencia. Alcaraz es un tomador de riesgos en serie al que le gusta resolver el conflicto con un solo golpe de raqueta, pero comparte una de las cualidades de Ferrero: pies rápidos. La capacidad de Alcaraz para correr alrededor de su revés y hacer un golpe de derecha en el aire ya es de clase mundial.

“Cuando ves a alguien a los 18 años que puede golpear la pelota tan grande en ambos lados y se mueve tan bien, es casi único”, dijo Paul Annacone, quien entrenó a los ex No. 1 Pete Sampras y Roger Federer. “Para mí, su revés es mejor que su derecha. Echa de menos su derecha. Es enorme, pero lo extraña. No echa mucho de menos el revés. A veces me pregunto, y no lo digo de mala manera, si alguien que juega así es realmente intrépido o simplemente no tiene ningún coeficiente intelectual de tenis todavía. Eso es lo desconocido, pero si miras las herramientas del niño, una vez que entienda cómo abrir la cancha y usar ángulos cortos y se dé cuenta de que no necesita arruinar todo, será bastante aterrador “.

Conseguir el equilibrio correcto llevará tiempo, y el próximo desafío será evitar una decepción el domingo cuando Alcaraz será el favorito en lugar del perdedor contra el clasificado 141º clasificado Peter Gojowczyk de Alemania en la cuarta ronda.

“Sé que tengo que tomar esto ronda por ronda”, dijo. “No puedo adelantarme, pero creo que tengo una gran oportunidad aquí”.

Lo que está claro por ahora es que el estilo de juego de Alcaraz de no tomar prisioneros no es un reflejo de su enfoque de la vida fuera de la arena.

“Fuera de la cancha, soy un tipo relajado, agradable, siempre riendo y haciendo bromas”, dijo. “Soy totalmente lo contrario de lo que soy en la cancha”.