Carol Jarecki, respetada árbitro de ajedrez, muere a los 86 años

En 1997, Garry Kasparov se convirtió en el primer campeón mundial de ajedrez en perder una partida contra una computadora, Deep Blue de IBM. Aparte del Sr. Kasparov y Joseph Hoane, el ingeniero que manejaba la computadora, la única otra persona en la sala, en el Equitable Center en Midtown Manhattan, era una mujer llamada Carol Jarecki.

Ella también estaba en la sala dos años antes, cuando Kasparov defendió su campeonato mundial al vencer a Viswanathan Anand de India en un partido en el piso 107 del World Trade Center.

La Sra. Jarecki no estaba allí como una rica patrocinadora del juego; ella estaba allí como árbitro del partido, o árbitro. En un juego dominado por hombres, la Sra. Jarecki fue una de las árbitras más respetadas del mundo debido a su enfoque práctico y sensato.

“Organizar un torneo de ajedrez exitoso fue fácil”, escribió Nigel Freeman, quien durante años organizó el Abierto de Bermudas, en Facebook después de la muerte de la Sra. Jarecki el domingo a los 86 años. “Uno seleccionó a los jugadores adecuados, los cuidó adecuadamente, invitó a Carol Jarecki a ¡Sea el árbitro e hizo todo lo que ella le dijo que hiciera! “

Su muerte fue anunciada por la Federación Mundial de Ajedrez en su sitio web. El anuncio no dijo dónde murió la Sra. Jarecki. La Sra. Jarecki había revelado en Facebook en diciembre que tenía cáncer de páncreas.

La Sra. Jarecki se interesó por primera vez en los torneos en la década de 1970 cuando su hijo, John, comenzó a jugar al ajedrez y rápidamente se convirtió en un notable prodigio. Obtuvo su certificación como directora de torneos, o árbitro, de la Federación de Ajedrez de los Estados Unidos, el organismo rector del juego, y fue certificada como árbitro internacional por la Federación Mundial de Ajedrez en 1984.

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Su trabajo como árbitro internacional de ajedrez fue solo una de las varias vidas que vivió.

Carol Fuhse nació en Neptune, Nueva Jersey, el 13 de febrero de 1935. Sus padres tenían una granja de pollos en Freehold, Nueva Jersey. Ella era su tercer hijo. Su hermano murió en la infancia y su hermana murió en un accidente automovilístico en la década de 1990.

Cuando tenía 8 años, contrajo polio. En ese momento no había tratamientos para la enfermedad y tuvo que permanecer en cama durante varios meses, pero finalmente se recuperó. “Supongo que nací duro”, dijo en una entrevista para este obituario el año pasado.

La Sra. Jarecki fue a Asbury Park High School, estudió anestesia en el Graduate Hospital de la Universidad de Pennsylvania y comenzó a trabajar como enfermera en Nueva Jersey. Fue allí donde conoció a Richard Jarecki, un médico que también había crecido en Asbury Park y que estaba haciendo su residencia. Se casaron en 1964.

Tres años después, la pareja se mudó a Heidelberg, Alemania, donde el Dr. Jarecki había recibido su título de médico, para que pudiera continuar sus estudios en electroforesis, un procedimiento que usa electricidad para separar ADN, ARN y otras moléculas de proteínas.

Mientras estaban en Alemania, los Jarecki se embarcaron en una carrera bastante inusual: frecuentar casinos y realizar un seguimiento discreto de los giros de las ruedas de la ruleta. A veces registraron más de 10,000 giros para una rueda en particular. Descubrieron que las ruedas tendían a aterrizar en algunos números más que en otros, debido a pequeños defectos de fabricación o al desgaste normal. Luego usaron esta información para apostar en contra de la casa.

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Tuvieron un gran éxito, ganando más de $ 1.2 millones (más de $ 8 millones en dólares de hoy) en casinos de toda Europa a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. Un casino en San Remo, en la Riviera italiana, se dio cuenta del plan de los Jareckis y logró que los excluyeran del país por un tiempo, aunque apelaron con éxito la decisión al gobierno.

El Dr. Jarecki murió en 2018. A la Sra. Jarecki le sobreviven su hijo; dos hijas, Divonne Holmes à Court y Lianna Jarecki; y seis nietos. Tenía hogares en Las Vegas y Boulder, Colorado.

Con la nueva riqueza de los Jarecki, la Sra. Jarecki cumplió un sueño de la infancia: aprendió a volar y obtuvo su licencia de piloto. La Sra. Jarecki, quien compró un Cessna Turbo 210 de 1979 en 1986 que tuvo durante el resto de su vida, estimó en un momento que había volado más de 4.200 horas, incluidos 41 viajes de ida y vuelta a través de los Estados Unidos, 13 viajes de ida y vuelta entre los Estados Unidos. Estados Unidos y las Islas Vírgenes Británicas, y un viaje de ida y vuelta desde Nevada a Alaska.

Muchos de esos viajes fueron en solitario, acompañado únicamente por Cricket, su Jack Russell terrier. “Odiaba volar por el ruido”, dijo el año pasado, “pero odiaba más quedarse atrás”.

En 1974, los Jareckis regresaron a los Estados Unidos, donde John comenzó a jugar al ajedrez. En 1981, a los 12 años, se convirtió en el maestro más joven de la historia de Estados Unidos, un récord que desde entonces se ha batido muchas veces. La Sra. Jarecki se dedicó a guiar a John a sus torneos, a veces llevándolo allí.

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Aunque John dejó el ajedrez competitivo en su adolescencia, la Sra. Jarecki mantuvo su nueva profesión, subiendo de rango y, a veces, volando ella misma al trabajo. En 1989, se convirtió en la primera mujer en oficiar un partido en el ciclo por el campeonato mundial cuando fue árbitro del concurso de cuartos de final entre Anatoly Karpov de Rusia y Johann Hjartarson de Islandia.

Durante las próximas décadas, dirigiría o sería subdirectora de más de 100 prestigiosos torneos nacionales e internacionales, incluida la división femenina de la 40ª Olimpiada de Ajedrez en Estambul en 2012; el Campeonato Mundial Femenino de Ajedrez en 2013; el Campeonato de Ajedrez de Estados Unidos en 2009, 2010, 2011, 2013, 2016 y 2017; y las secciones superiores del Millionaire Open en Las Vegas en 2014 y 2015, los únicos torneos que han ofrecido un premio por un total de $ 1 millón. También estuvo entre los directores del Campeonato de Equipos Amateur anual en Nueva Jersey, el campeonato de equipos más grande del mundo, todos los años durante décadas.

A lo largo de los años, las hijas de la Sra. Jarecki la instaron a escribir su autobiografía, pero nunca encontró el tiempo. Sin embargo, se le ocurrió un título provisional: “The Happy Wanderer”.