Carolyn Shoemaker, cazadora de cometas y asteroides, muere a los 92 años

Obtuvo una maestría en historia y ciencias políticas de la Universidad Estatal de Chico (ahora conocida como Universidad Estatal de California, Chico). Conoció a Eugene Shoemaker en la boda de su hermano, donde el Dr. Shoemaker, ex compañero de cuarto de la universidad de su hermano, se desempeñó como padrino. Se casaron un año después, en 1951.

La Sra. Shoemaker trabajó brevemente como maestra de escuela después de la universidad, pero cuando se casó había dejado de trabajar. Acompañó a su esposo en expediciones de campo, cocinó comidas para él y sus colegas y crió a los tres hijos de la familia.

Hoy en día, los astrónomos profesionales utilizan telescopios controlados a distancia y software de detección digital. Tienden a no pasar toda la noche en regiones montañosas remotas, guiando telescopios a través del cielo nocturno y revelando películas en sus propios cuartos oscuros, como hicieron los Zapateros. Sin embargo, los científicos todavía dependen de los métodos que la Sra. Shoemaker perfeccionó.

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“Ella y sus colegas prepararon el escenario para identificar lo que llamaríamos cuerpos menores en nuestro sistema solar, como cometas y asteroides”, dijo el Dr. Wiseman. “Todavía utilizamos la técnica de buscar los movimientos transversales relativamente rápidos de cometas y asteroides en nuestro propio sistema solar en comparación con la posición más lenta o fija de las estrellas”.

Además de la Sra. Salazar, a la Sra. Shoemaker le sobreviven otra hija, Christine Abanto; un hijo, Patrick; tres nietos; y cinco bisnietos.

En 1997, ella y el Dr. Shoemaker estaban en un viaje a Australia investigando cráteres cuando, conduciendo por una carretera remota, doblaron una esquina y chocaron con un automóvil que se aproximaba. La Sra. Shoemaker se rompió el manguito rotador y se fracturó una costilla y una muñeca. El Dr. Shoemaker murió instantáneamente.

Después de la muerte de su esposo, la Sra. Shoemaker se dedicó a terminar la investigación que habían comenzado.

“Sin Gene, nunca hubiera conocido la emoción de la ciencia planetaria”, escribió en su ensayo autobiográfico. “Sin mí, decía a menudo, su búsqueda de asteroides y cometas y luego el trabajo de cráteres australianos nunca se habría intentado. Juntos, podríamos hacer más que cualquiera de nosotros solos “.

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