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Carrera por LADA: la carrera policial de George Gascon bajo escrutinio

En menos de dos años de su carrera como oficial de policía de Los Ángeles, dijo George Gascón, vio a un sospechoso alcanzar el arma de su compañero mientras luchaban por arrestarlo.

En ese momento, la mayoría de los oficiales de LAPD portaban sus armas en lo que se conoce como una funda de panqueque. Gascón dijo que sabía que el sospechoso no podría soltar el arma si apretaba la pistolera con fuerza, por lo que agarró la funda de cuero suave en lugar de sacar su propia arma. La fuerza letal habría estado justificada, pero Gascón dijo que no quería quitarse la vida si podía evitarlo.

El LAPD no estuvo de acuerdo, según Gascón, quien dijo que recibió una carta disciplinaria cuestionando sus tácticas.

El incidente llegaría a moldear su pensamiento sobre la cultura policial, como oficial y luego como fiscal de distrito en San Francisco.

“Eso realmente me impactó a lo largo de los años”, dijo Gascón. “Un oficial de policía debe usar la fuerza cuando debe, no solo porque puede”.

En un momento en que la violencia policial está bajo escrutinio y muchos piden una revisión del sistema de justicia penal, la imagen de Gascón como un veterano de la ley con mentalidad reformista ha dado vida a su intento de destituir a Jackie Lacey como fiscal de distrito del condado de Los Ángeles este noviembre. .

Pero la atención también ha llevado a algunos a destacar las decisiones que tomó Gascón como oficial de policía que, según los críticos, desmienten su retórica progresista.

La carrera policial de Gascón abarca tres décadas. Después de unirse al Departamento de Policía de Los Ángeles en 1978, ascendió de rango y se convirtió en subjefe en 2003 antes de partir para servir como jefe de policía en Mesa, Arizona, en 2006. Fue contratado como el principal policía de San Francisco en 2009 antes. ser nombrado fiscal de distrito.

Los registros públicos y las entrevistas con quienes trabajaron más estrechamente con Gascón en cada ciudad sugieren que, si bien pudo lograr su agenda progresista y lograr avances en seguridad pública como jefe de policía en Arizona y el Área de la Bahía, los casos de sus días en LAPD le han prestado munición aquellos que cuestionan su promesa de responsabilizar a la policía.

“La trágica muerte de George Floyd ha cambiado el debate a un debate sobre la responsabilidad policial y la mala conducta”, dijo Walter Koch, quien asumió el cargo de coordinador de campaña de Lacey después de las primarias de marzo. “Creo que los votantes tienen derecho a conocer el historial de un candidato en esta contienda que se presenta como un reformador”.

Los recientes ataques de la campaña de Lacey se han centrado en las decisiones disciplinarias que tomó Gascón como comandante de la policía de Los Ángeles, incluida la muerte a tiros de Gus Woods en 1999.

Un oficial de LAPD estaba respondiendo a una llamada de disturbio cuando se encontró con Woods, de 56 años, quien creía que avanzaba hacia él con un cuchillo. Woods estaba a unos 22 pies de distancia cuando el oficial le disparó fatalmente. Más tarde, los investigadores determinaron que Woods estaba armado con una barra de metal, no con un cuchillo.

Tanto la Comisión de Policía Civil de la ciudad como el entonces Jefe Bernard Parks encontraron que el tiroteo estaba “fuera de la política”, pero una junta disciplinaria dirigida por Gascón dictaminó que el oficial no había violado las reglas de uso de la fuerza de LAPD. Los fiscales se negaron a acusar al oficial.

En ese momento, Gascón dijo que basó parte de su decisión en el hecho de que al oficial se le había mostrado un video de entrenamiento no autorizado enfocado en la “regla de los 21 pies”, que indica que la fuerza letal es razonable contra un sospechoso armado con un arma de filo. a menos de 21 pies de distancia.

En una entrevista reciente, Gascón dijo que no creía que el tiroteo estuviera justificado, pero que sentía que era injusto castigar a un oficial influenciado por un video “ampliamente difundido” por la policía de Los Ángeles. En términos más generales, Gascón dijo que no era razonable juzgar sus posturas en 2020 basándose en decisiones de hace décadas.

“Es como decir que un ser humano es incapaz de crecer y aprender, lo que encuentro una forma de pensar muy estrecha”, dijo.

Separar el historial de Gascón en la disciplina policial es difícil porque la ley de California limita el acceso a dichos registros, excepto en casos de uso grave de la fuerza, mentiras y agresión sexual. Gascón no había sido sancionado por tal conducta, según el LAPD y la policía de San Francisco.

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Un documento entregado por LAPD en respuesta a una solicitud de registros públicos muestra que Gascón participó en 11 juntas disciplinarias de LAPD entre 1996 y 2006. Los agentes fueron castigados por mala conducta en cuatro de esos casos, pero el documento no revela cómo votó Gascón.

Parks, quien apoya a Lacey, le dijo a The Times que Gascón no tenía un “historial disciplinario” significativo desde su época en el LAPD. Una revisión del archivo de personal de Gascón en Mesa, donde los registros disciplinarios policiales son públicos, no encontró denuncias de mala conducta.

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Parks dijo que cree que Gascón fue indulgente cuando se sentó en las juntas disciplinarias y descartó sus posturas progresistas como “inauténticas” y principalmente diseñadas para beneficiar sus aspiraciones políticas.

“No se le pasaría por alto ir a una reunión comunitaria y congraciarse. Pero la comunidad no necesariamente sigue sus pasos del día a día ”, dijo Parks. “Así que cuando se enfrentó a las mismas situaciones en las que dijo que haría algo, no lo hizo”.

Connie Rice, una abogada de derechos civiles que cofundó el programa Community Safety Partnership de LAPD, dijo que Gascón era un aliado de los líderes comunitarios y no encajaba en la “camisa de fuerza insular y verdaderamente azul de LAPD”.

“Yo representaba a oficiales de minorías que sufrían discriminación racial dentro de LAPD, y hablábamos sobre lo que se necesitaría para cambiar la forma en que opera LAPD”, dijo, y agregó que Gascón fue uno de los pocos “inconformistas internos” que usaron su puesto “Desafiar la cultura en lugar de perpetuarla”.

Gascón dijo que su negativa a aceptar el status quo en la policía se debió a su crianza en Cuba, donde dice que vio de primera mano lo que “la policía y el gobierno opresivos pueden hacer a un país, a un pueblo”. Dijo que aprendió a hablar de su padre, quien era un crítico vocal de Fulgencio Batista y Fidel Castro antes de que la familia huyera a Estados Unidos en 1967.

El exjefe de LAPD, Charlie Beck, quien ha apoyado a Gascón, lo elogió por impulsar enfoques comunitarios para detener la violencia de las pandillas. Rechazó las sugerencias de que Gascón fue indulgente con la disciplina en los paneles de revisión de la Junta de Derechos.

“La Junta de Derechos de George siempre se centró en la verdad”, dijo Beck. “Si fueras culpable, él es la peor persona para un oficial … pero si la evidencia te favoreciera, te escucharía”.

El liderazgo de Gascón fue criticado en un informe que detalla la desastrosa respuesta de LAPD a las protestas del Primero de Mayo de 2007 que dejaron cientos de personas heridas cuando la policía blandió indiscriminadamente sus porras y disparó proyectiles contra la multitud. Aunque Gascón había dejado el LAPD en 2006, el informe señaló que había reducido el entrenamiento de control de multitudes en los años previos al fiasco.

Gascón no estuvo de acuerdo con el informe y señaló que había ordenado a los agentes que dejaran de responder a las protestas con equipo antidisturbios después de que la policía de Los Ángeles fuera criticada por su manejo de las manifestaciones contra la guerra a principios de la década de 2000. Gascón también dijo que él personalmente había estado en primera línea en respuesta a las últimas protestas del Primero de Mayo que terminaron pacíficamente.

Después de dejar Los Ángeles, Gascón tuvo su primera oportunidad de instituir una agenda de reformas como jefe en Mesa. A lo largo de su mandato de cuatro años, Gascón se enfrentó repetidamente con el alguacil del condado de Maricopa, Joe Arpaio, el agente de la ley antiinmigrante que luego fue condenado por desacato al tribunal por detener ilegalmente a inmigrantes indocumentados.

A pesar de las desavenencias políticas, activistas y ex colegas elogiaron el mandato de Gascón. Los registros muestran que los homicidios se redujeron a la mitad entre 2006 y 2009, mientras que las agresiones agravadas se redujeron en un 21%. En una revisión de desempeño de 2008, el administrador de la ciudad de Mesa, Chris Brady, dijo que la fuerza policial había sido “desmoralizada” y “mal estructurada” antes de que Gascón “creara sistemas para mejorar la responsabilidad de los empleados y la comunicación interna”.

Gascón revisó la política de uso de la fuerza del departamento, al mismo tiempo que instituyó el modelo CompStat de alta tecnología del LAPD para mejorar la capacidad de la agencia para rastrear datos sobre delitos.

Andre Miller, un activista de la justicia penal desde hace mucho tiempo y pastor de la Iglesia Cristiana New Beginnings en Mesa, dijo que Gascón ayudó a sanar una brecha entre el departamento y la comunidad.

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“La pieza de participación de la comunidad era algo que faltaba mucho. Mesa tiene un historial de mano dura en términos de fuerza, pero entró y realmente trajo a la comunidad a la mesa y tuvo conversaciones difíciles que eran necesarias ”, dijo Miller. “También creo que estableció un estándar diferente para sus oficiales de policía al que se había establecido antes”.

Aunque el tiempo de Gascón en San Francisco se asocia más a menudo con su papel como fiscal de distrito, su período de 18 meses como jefe de policía de la ciudad también cambió radicalmente la agencia históricamente insular, dijeron oficiales actuales y retirados en el Área de la Bahía.

La capitana Yulanda Williams, presidenta de Oficiales de Justicia de San Francisco, una asociación de policías negros, dijo que Gascón llegó con un mandato de reforma e inmediatamente se enfocó en problemas estructurales de larga data con el sistema disciplinario de la agencia.

“Se tomó en serio la mala conducta de la policía e hizo algunos cambios en la División de Asuntos Internos y trató de que fuera mucho más profesional”, dijo. “Aquellos que estaban al mando del personal, comenzó a responsabilizarlos mucho más porque él no era parte de las eras heredadas de SFPD”.

El mandato de Gascón desde mediados de 2009 hasta enero de 2011 también estuvo marcado por una fuerte caída de los homicidios. San Francisco reportó casi 100 asesinatos en 2008 pero 48 en 2010. Gascón dice que heredó un departamento que resolvió solo el 25% de sus asesinatos, con una oficina de homicidios que carecía de estructura y supervisión.

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Como jefe, dijo Gascón, disolvió la oficina centralizada de homicidios de la ciudad y colocó investigadores en distritos, lo que permitió a los detectives concentrarse en los reincidentes.

“Hubo personas que cometieron múltiples asesinatos a quienes no se les responsabilizó, y resolver esos casos tuvo un impacto tremendo de la noche a la mañana”, dijo Gascón.

Aunque ha defendido la desviación y la indulgencia para los infractores de drogas de bajo nivel y los acusados ​​sin hogar como fiscal, Gascón también supervisó redadas a gran escala en el vecindario Tenderloin de San Francisco como jefe de policía. La medida provocó fuertes críticas de los progresistas, incluido el ex defensor público Jeff Adachi, quien afirmó que Gascón estaba obstruyendo innecesariamente los tribunales y cárceles de San Francisco con personas acusadas de delitos menores relacionados con las drogas.

Chris Breen, quien se desempeñó como sargento de armas para el sindicato que representaba a los oficiales de policía de San Francisco en 2010, dijo que aunque Gascón supervisó una marcada disminución en la delincuencia como jefe, también empleó un estilo “dictatorial” y rara vez siguió el consejo del Departamento de Policía. veteranos antes de realizar cambios importantes.

Aunque Breen aplaudió algunas de las reformas de Gascón, incluida la provisión de tratamiento para los oficiales arrestados bajo sospecha de DUI en lugar de simplemente suspenderlos, dijo que el jefe a veces llevó su mandato de reforma demasiado lejos.

Gascón impulsó el uso de lo que Breen creía que era un sistema excesivamente entusiasta que colocaba a los oficiales bajo escrutinio si recibían múltiples quejas de ciudadanos, incluso si las quejas no se sostenían. Breen, quien se retiró en 2015, dijo que la política contaba la participación en persecuciones policiales y los casos en los que los sospechosos se resistieron al arresto como negativos contra los oficiales.

“Él fue el gran reformador. Soy de LAPD. Yo se mejor. Mi departamento es más grande que el tuyo; tenemos mucho éxito. Somos muy militaristas y así es como quiero que sea el SFPD ‘”, dijo Breen.

En 2010, el único año completo de Gascón a cargo del departamento, la policía de San Francisco confirmó alrededor del 8% de todas las quejas de los ciudadanos, en línea con el promedio de las agencias policiales en California, según muestran los registros. El departamento había confirmado el 5% de esas quejas el año anterior.

Gascón cree que los relatos de los aliados y enemigos que hizo durante las décadas que pasó luciendo una insignia dejan en claro sus tendencias progresistas manifestadas mucho antes de que decidiera postularse en Los Ángeles.

“No hay duda de que soy una persona diferente hoy de lo que era hace 20 años, y que la evolución continuará … pero esta evolución simplemente no sucedió ayer”, dijo. “La realidad es que he puesto mucha sangre en el altar”.

El redactor del Times, Richard Winton, contribuyó a este informe.

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