Casa Blanca emite alerta sobre entrada de inversión china

El presidente Joe Biden ha instado a su administración a prestar mucha atención a los acuerdos de inversión entrantes que involucran tecnologías críticas como los semiconductores, como parte de un esfuerzo continuo para abordar las amenazas a la seguridad de China.

Biden emitió el jueves una orden ejecutiva destinada a impulsar el escrutinio de los acuerdos que involucran a empresas extranjeras en industrias de alta tecnología como la inteligencia artificial, la computación cuántica y la biotecnología. Estaba dirigido al Comité de Inversión Extranjera en los EE. UU., un panel interinstitucional que examina las inversiones entrantes en busca de riesgos de seguridad.

Janet Yellen, la secretaria del Tesoro de EE. UU. que preside el proceso de Cfius, dijo que la orden ejecutiva agudizaría el enfoque del gobierno en proteger la seguridad nacional mientras mantiene una política de inversión abierta.

“Fortalecer nuestras cadenas de suministro y protegernos contra amenazas extranjeras mejora nuestra seguridad nacional”, dijo Yellen. “También reafirma la misión de Cfius de proteger el liderazgo tecnológico de Estados Unidos y la seguridad de los datos confidenciales de nuestros ciudadanos de las amenazas emergentes”.

La orden no menciona a China por su nombre. Sin embargo, las industrias nombradas se parecen mucho a la lista de sectores de alta tecnología que EE. UU. cree que son un objetivo importante para el espionaje chino, incluidos los esfuerzos legales de Beijing para asegurar el acceso a tecnología de punta, como a través de una adquisición que luego podría usarse. para amenazar a los EE.

Las agencias de inteligencia de EE. UU., encabezadas por el Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad, lanzaron el año pasado una campaña para informar a las empresas sobre los vínculos entre las empresas chinas y los servicios gubernamentales, militares y de inteligencia del país. Ese esfuerzo se ha centrado en IA, computación cuántica, biotecnología, chips y sistemas autónomos.

Durante una visita reciente a Londres para conversar con funcionarios de inteligencia y seguridad británicos, el director del FBI, Christopher Wray, advirtió a las empresas del Reino Unido que China y sus actividades de espionaje representaban una amenaza más grave para las empresas occidentales de lo que incluso las empresas sofisticadas creían.

La orden no otorgó a Cfius nuevos poderes. Pero un alto funcionario de EE. UU. dijo que enviaría “un mensaje público muy claro al sector privado de una manera que el trabajo diario del comité a menudo no puede sobre cuáles son algunos factores que nosotros . . . están muy enfocados”.

En la orden, Biden dijo que los funcionarios de Cfius deberían considerar el impacto de una transacción en la resiliencia de las cadenas de suministro críticas de EE. UU., que ha sido una de las prioridades de su administración.

La Casa Blanca también está considerando emitir una orden ejecutiva para crear un mecanismo de selección para la inversión estadounidense saliente, solo uno de los muchos esfuerzos para dificultar que China obtenga tecnología de punta.

“Estamos buscando brechas en nuestro conjunto de herramientas existente, incluso si sería o es apropiado analizar algunos requisitos específicos y de alcance limitado en torno a . . . tipos específicos de inversión estadounidense en países competidores extranjeros”, dijo el funcionario estadounidense.

Si bien Cfius examina los acuerdos de inversión entrante caso por caso, un segundo funcionario estadounidense dijo que la orden ejecutiva tenía la intención de enfatizar que el comité también debería examinar los patrones que apuntan a amenazas a la seguridad.

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