Cáscaras de banana para Xi Jinping

Ha habido un chiste soviético que ha estado circulando durante algún tiempo en China, sobre un hombre que es arrestado por protestar en la Plaza Roja de Moscú con una hoja de papel en blanco.

«¿Cómo pueden arrestarme?» el hombre objeta en una versión.

«No he dicho nada».




Un manifestante sostiene un cartel durante una protesta solidaria contra los bloqueos por la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en China en Seúl, Corea del Sur, el 30 de noviembre de 2022. Yonhap vía REUTERS

«Todo el mundo sabe», responde el policía, «lo que quieres decir».

Ese viejo chiste sirvió de inspiración para algunas de las hojas de papel blanco que los manifestantes han exhibido en los últimos días en China.

Todos en el país sabían lo que querían decir los manifestantes, pero tenían miedo de decirlo.

Y cuando todos pueden mentalmente llenar una hoja de papel en blanco con la frustración y la ira que sienten tantos chinos comunes, ese es un desafío que el emperador de facto, Xi Jinpingno puede reprimir a los manifestantes individuales tan fácilmente como puede.

Xi ha cultivado meticulosamente un culto a la personalidad en torno a sí mismo como el bondadoso «Tío Xi» -cuyo lema podría ser «Hacer que China vuelva a ser grande»- pero en las principales ciudades ahora es obvio que muchos lo consideran un obstinado y despiadado y no terriblemente eficaz dictador.

Entonces, ¿adónde conducirán estos? protestas?

Por mucho que se diga que estas manifestaciones son un eco del movimiento de Tiananmen de 1989, en realidad no están tan lejos.

Las manifestaciones de 1989 tuvieron lugar en más dy 300 ciudades de toda China, reunió a más de un millón de personas en el centro de Beijing, bloqueó las entradas al recinto del liderazgo de Zhongnanhai y se benefició de una lucha de poder paralizante en la dirección china que retrasó la represión.

En cambio, el régimen de Xi ya está sacando a los manifestantes y registrando personas en el metro en busca de contrabando, como la aplicación. instagram en sus teléfonos móviles.

Desafiar al gobierno nacional en China hoy es invitar al encarcelamiento: un hombre fue arrestado en Shanghai por llevar flores y hacer comentarios velados, por lo que es difícil ver cómo se puede sostener una resistencia abierta.

Históricamente en China, las protestas masivas no han surgido cuando las condiciones eran más intolerables (como la hambruna de 1959-1962), sino cuando la gente pensaba que podía salirse con la suya, como la Campaña de las Cien Flores de 1956, el 5 de abril de 1976. , el levantamiento del Muro de la Democracia de 1978-79, las protestas estudiantiles de 1986 y Tiananmen en 1989.

Por otro lado, yo era el jefe de la oficina de Beijing de The New York Times en 1989, y la mayoría de la gente pensaba que era imposible hubo una gran protesta ese año, hasta que lo hizo.

el coraje humano es contagiosa e impredecible.

Así que huya de cualquiera que prediga con certeza hacia dónde se dirige China.

Una de las pocas continuidades de China en los últimos 150 años ha sido la discontinuidad periódica e inesperada.

Sin embargo, pase lo que pase en las próximas semanas y meses, es posible que algo importante haya cambiado.

«Es muy significativo, porque es una ruptura decisiva con el ‘gran silencio’dijo Xiao Qiang, fundador y editor de China Digital Times.

«Ahora es de conocimiento común que el emperador no usa ropa».

Xi puede tener éxito en la reimposición del «Gran Silencio», reconoció Xiao, pero agregó que «todavía es una China diferente».

Esto se debe en parte a que, si bien ha habido muchas protestas en todo el país, por lo general han sido protestas localizadas por disputas laborales, confiscación de tierras o contaminación.

Por el contrario, la política de China de «cero-COVID» significa Xi.

Él es el dueño.

Los chinos que denuncian los confinamientos por el COVID saben que están criticando a Xi.

Xi se ha puesto en un aprieto y le resultará difícil aflojar su odiada política COVID.

Este es un problema creado por el propio Xi.

El se negó para importar vacunas de ARNm altamente efectivas, y el esfuerzo de China para vacunar a los ancianos ha sido anémico.

Solo el 40% de los chinos mayores de 80 años han recibido un refuerzo, por lo que una relajación de las reglas de COVID podría llevar a que el COVID-19 mate a cientos de miles de personas.

Mientras tanto, la política actual de cero COVID ha devastado la economía y antagonizado a la población.

Parece insostenible.

“La gente ha perdido la esperanza”, confiesa un amigo chino que es hijo de un líder pero que ahora se burla del Partido Comunista y agrega que Beijing “se siente tranquilo y muerto”.

Desde dueños de negocios hasta taxistas, los ciudadanos chinos luchan contra las constantes pruebas y bloqueos de COVID, y luego ven multitudes de fanáticos sin máscara en los juegos en la televisión. copa del mundo de qatar, disfrutando de una vida normal.

muerte el miércoles jiang zeminex líder del Partido Comunista, complica el panorama.

Jiang amplió las reformas económicas y ofreció una visión muy limitada de la reforma política (por ejemplo, abrió el acceso al sitio web de The Times en China en 2001; fue bloqueado en 2012 por un sucesor).

Y las muertes de líderes anteriores, como Zhou Enlai y Hu Yaobang, se convirtieron en formas de protesta para los chinos, que entraron en duelo nominal.

Una característica de las protestas chinas es que, cuando incluso las críticas leves están prohibidas, la gente recurre a sátira y sarcasmo, lo que equivale a burlarse de la propaganda china.

Gene Sharp, un académico estadounidense que literalmente escribió el manual para derrocar dictadores, solía decir que una de las mayores amenazas para los tiranos era el humor.

los autócratas podían sobrevivir a llamamientos serios a la libertad de expresión, pero se desinflaban cuando se reían de ellos.

Me pregunto si ese será el desafío del emperador desnudo en el futuro, incluso si restaura el Gran Silencio.

Los estudiantes universitarios chinos han cantado el himno nacional porque incluye estas palabras (escritas antes de la revolución comunista de 1949) «Levántense, ustedes que se niegan a ser esclavos… La nación china enfrenta su mayor peligro».

Sería incómodo arrestar a jóvenes por cantar el himno nacional, pero, como ese papel en blanco, todos saben lo que significa.

Eso puede ser intolerable para Xi.

“Si reúnes a tres o cinco personas y te cantan el himno nacional, te arrestan”, pronosticó un veterano periodista chino que también cubrió Tiananmen.

Cuando aparece la policía, los manifestantes a veces corean consignas satíricas a favor de la política de cero COVID, como «¡Queremos pruebas de COVID!»

Cuando los manifestantes de Beijing fueron criticados por ser peones de las fuerzas extranjeras, uno de ellos no perdió el tiempo trabajando con la multitud.

«Por fuerzas extranjeras», preguntó, «¿quieres decir ¿Marx y Engels?«.

Los internautas chinos están discutiendo sobre «cáscaras de plátano» (xiang jiao pi) y «musgo de camarón» (xia tai) en estos días.

¿Por qué? Porque el primero tiene las mismas iniciales que Xi Jinping. Y «musgo de camarón» suena como la palabra china para «renunciar».

El dilema de un dictador:

¿Cómo arresta a las personas por publicar sobre cáscaras de plátano sin aumentar el ridículo que socava a su gobierno?

c.2022 The New York Times Company

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