Casi 40 millones de niños en riesgo de sarampión

En 2021, un récord de casi 40 millones de niños no recibieron una dosis de la vacuna contra el sarampión: 25 millones de niños no recibieron su primera dosis y otros 14,7 millones no recibieron su segunda dosis, según una publicación conjunta de la Organización. Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Ese déficit se debe en gran parte a que la cobertura de vacunación contra el sarampión ha disminuido constantemente desde el comienzo de COVID-19. De hecho, en 2021, casi 61 millones de dosis de la vacuna contra el sarampión se pospusieron o se perdieron debido a retrasos relacionados con la pandemia en las campañas de inmunización en 18 países.

Esta disminución en la inmunización marca un importante revés en el progreso mundial hacia el logro y el mantenimiento de la eliminación del sarampión y deja a millones de niños expuestos a la infección.

En 2021, hubo un estimado de 9 millones de casos y 128 000 muertes por sarampión en todo el mundo. Veintidós países experimentaron brotes grandes y disruptivos.

La paradoja de las vacunas contra el COVID-19

La agencia de la ONU asegura que la disminución de las coberturas de vacunación, el debilitamiento de la vigilancia del sarampión y las continuas interrupciones y retrasos en las actividades de inmunización por la COVID-19, así como la persistencia de grandes brotes en 2022, hacen que el sarampión sea una amenaza inminente en todas las regiones del mundo.

«La paradoja de la pandemia es que, si bien las vacunas contra el COVID-19 se desarrollaron en un tiempo récord y se implementaron en la campaña de vacunación más grande de la historia, los programas de inmunización de rutina se vieron gravemente interrumpidos y millones de niños se quedaron sin vacunas contra enfermedades mortales que salvarían sus vidas. como el sarampión», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.

«Volver a poner en marcha los programas de inmunización es absolutamente crítico. Detrás de cada estadística en este informe hay un niño en riesgo de una enfermedad prevenible”, agregó.

Un niño recibe una vacuna contra el sarampión y la rubéola durante la campaña nacional de vacunación en Bangladesh.

la situación es grave

El sarampión es uno de los virus humanos más contagiosos, pero se puede prevenir casi por completo mediante la vacunación.

Sin embargo, se necesita una cobertura del 95% o más de los niños con dos dosis de vacunas para crear inmunidad colectiva para proteger a las comunidades y lograr la eliminación del sarampión.

El mundo está muy por debajo de ese 95 %, ya que solo el 81 % de los niños reciben su primera dosis de la vacuna contra el sarampión, y solo el 71 % de los niños reciben la segunda.

Estas son las tasas de cobertura mundial más bajas para la primera dosis de la vacuna contra el sarampión desde 2008aunque la cobertura varía según el país.

Se necesita una acción global urgente

El sarampión es una amenaza en cualquier lugar, ya que el virus puede propagarse rápidamente a múltiples comunidades ya través de las fronteras internacionales.

Ninguna región ha logrado mantener la eliminación del sarampión. Los diez países que antes lo habían erradicado han vuelto a experimentar brotes y se ha restablecido la transmisión.

«El número récord de niños susceptibles al sarampión muestra el profundo daño que ha sufrido el sistema inmunitario durante la pandemia de COVID-19», dijo la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Dra. Rochelle P. Walensky. .

Y agregó que los actuales brotes de sarampión ilustran precisamente las debilidades de los programas de inmunización. Sin embargo, señaló que “los funcionarios de salud pública pueden usar la respuesta a los brotes para identificar comunidades en riesgo, comprender las causas de la falta de vacunación y ayudar a ofrecer soluciones adaptadas localmente para garantizar que las vacunas estén disponibles para todos”. mundo».

coordinar esfuerzos

La agencia de la ONU y los Estados Unidos instan a la acción coordinada y colaborativa de todos los socios a nivel mundial, regional, nacional y local para priorizar los esfuerzos para detectar e inmunizar a todos los niños desprotegidos.

Recomendar también que, para mitigar el riesgo de brotes, los países inviertan en sistemas de vigilancia robustos.

Con información de un.org