Casos de COVID-19 en California vuelven a batir récord diario

California ha vuelto a registrar la mayoría de los casos de coronavirus en un solo día en medio de una ola sostenida y alarmante de infecciones que amenaza con inundar los hospitales en todo el estado.

El número de infecciones recién confirmadas reportadas el lunes, 21,848, supera el máximo anterior de 20,654 establecido hace una semana, según datos compilados por The Times. La última cifra se infló parcialmente al informar retrasos derivados de las vacaciones de Acción de Gracias.

Para el lunes por la noche, California tenía un promedio de 14.000 casos de coronavirus al día durante un período de siete días, un nivel que no se había visto en ningún momento de toda la pandemia.

El nuevo récord marca el final angustioso de un mes en el que la resurgente pandemia rugió a niveles sin precedentes en California. Aproximadamente 298,000 de los más de 1.2 millones de casos de coronavirus en el estado se diagnosticaron solo en noviembre, la mayor cantidad de cualquier mes.

Si bien parte del crecimiento exponencial se debe a la intensificación de las pruebas, los funcionarios dicen que la tasa de pruebas que arrojan resultados positivos también ha aumentado, lo que demuestra que el coronavirus se está generalizando.

La tasa de positividad de 14 días en todo el estado llegó al 6.2% durante el fin de semana, un marcado aumento con respecto a donde estaba dos semanas antes, 4.7%.

«Esa tasa de crecimiento de los casos, así como la tasa de positividad, es motivo de preocupación», dijo el gobernador Gavin Newsom durante una sesión informativa el lunes.

Los legisladores y los funcionarios de salud pública se preocupan de cómo el aumento vertiginoso de las infecciones afectará eventualmente a los hospitales de California.

Los funcionarios de salud estatales han estimado que el 12% de los que dieron positivo en la prueba del virus son hospitalizados dos o tres semanas después, lo que significa que los recientes recuentos elevados de casos empujarían a más personas al sistema de atención médica profesional.

Esa es una posibilidad particularmente angustiosa, dado que el número de pacientes con COVID-19 en los hospitales de California ya está creciendo a un ritmo sin precedentes.

El aumento neto promedio de personas hospitalizadas en California con COVID-19 es ahora de aproximadamente 333 pacientes por día durante la última semana, según un análisis del Times. La aceleración es dos veces más fuerte que el aumento del verano, que registró un aumento neto promedio de hospitalizaciones que alcanzó un máximo de 173 pacientes por día durante un período de una semana a fines de junio.

Los funcionarios vigilan especialmente de cerca la capacidad de la unidad de cuidados intensivos de California. Según las cifras que presentó Newsom el lunes, alrededor del 75% de las 7.733 camas de UCI del estado están ocupadas, y 1.812 de ellas están ocupadas por pacientes con coronavirus.

Dada la tendencia de las cosas, el estado podría agotar su capacidad de UCI existente a mediados de diciembre, dijo Newsom.

Los condados rurales del norte de California podrían superar la capacidad de la UCI a principios de diciembre, el sur de California y el valle de San Joaquín a mediados de diciembre, el área de Sacramento a finales de diciembre y el área de la bahía a principios de enero.

Brindar atención en la UCI generalmente implica «espacio especializado, equipo especializado y personal especializado», lo que significa que, si bien los hospitales pueden expandir sus capacidades, su capacidad para hacerlo no es infinita, según el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos de California. .

La «conclusión es que estamos viendo la capacidad de la unidad de cuidados intensivos como el detonante principal de acciones más profundas y restrictivas», dijo el lunes, como «cuando esa capacidad desaparece o incluso cuando se estira tanto que el personal se agota, eso tenemos que haber creado un espacio que no se usa normalmente para las unidades de cuidados intensivos, sabemos que la calidad de la atención … a veces se hunde y vemos resultados que no queremos ver ”porque los recursos también se distribuyen Delgado.

En general, había 7.787 pacientes con coronavirus hospitalizados en todo el estado hasta el domingo, según los últimos datos disponibles. Eso es aproximadamente el triple de las hospitalizaciones desde el 2 de noviembre, cuando hubo 2.602.

También es el número más alto registrado durante la pandemia y el segundo día consecutivo que se rompió el récord de hospitalizaciones por COVID-19.

Sin embargo, la cifra general cuenta solo una parte de la historia. Dada la población inmensa y geográficamente dispersa de California, el coronavirus hace hincapié en diferentes partes del sistema de salud del estado de diferentes maneras.

“Algunos condados de California no tienen un hospital, ciertamente no tienen muchas camas de UCI, por lo que dependen de las redes regionales de hospitales, de diferentes sistemas que se unen”, dijo Ghaly. “Así que estamos analizando esto desde una base regional … porque lo que importa es que si un paciente necesita atención y no puede recibirla en un hospital en su comunidad, en su condado, entonces debemos asegurarnos de que los condados circundantes «Los hospitales pueden atender a esas personas».

A medida que continúa el aumento de casos recién confirmados, los funcionarios advierten que es posible que deban recurrir a restricciones drásticas para cambiar la trayectoria del estado.

Esos podrían incluir una nueva orden de quedarse en casa para las áreas en el nivel púrpura más estricto del sistema de reapertura del coronavirus de California, según Newsom.

Los detalles específicos sobre cuándo se puede emitir una orden de este tipo, o qué forma precisa tomaría, siguen siendo escasos en este momento, aunque Newsom prometió que “publicaremos alguna información adicional, algunas recomendaciones adicionales en un futuro muy, muy cercano . «

Si bien la noción de una orden de quedarse en casa recuerda el cierre rápido y generalizado de negocios y espacios públicos que se observó durante los primeros días de la pandemia, los funcionarios estatales dijeron que se están esforzando por ser más precisos en su enfoque esta vez.

“Una de las cosas más importantes que hemos aprendido es que no solo podemos ser más quirúrgicos con lo que hacemos, sino que realmente podemos recetarlo por un período de tiempo más corto o diferente”, dijo Ghaly. “Al principio, algunos de esos pedidos eran realmente indefinidos; no estábamos seguros. Hoy en día, sabemos que podemos lograr el impacto de ciertas intervenciones de una manera confiable más rápidamente, y eso es parte de lo que estamos considerando ”.

Si bien muchos funcionarios y residentes locales han presionado al estado para que sea aún más específico (restricciones de servicios y esfuerzos de cumplimiento hacia sectores específicos o incluso empresas e instalaciones individuales que los datos muestran que son una fuente de propagación), Ghaly dijo que la transmisión del coronavirus está tan extendida que “ todo el mundo es algo vulnerable a tener un encuentro con alguien infectado «.

“Todo el mundo quiere que identifiquemos el sector donde se está produciendo la propagación, y la verdad es que cuando se tiene este nivel de propagación comunitaria, está sucediendo en nuestras comunidades, ante todo”, dijo. «Entonces, en el momento en que entras por la puerta de cualquier entidad en el interior, la posibilidad de encontrar a alguien con COVID que realmente pueda transmitirlo es mayor que nunca».

Aunque la posibilidad de cierres adicionales puede aumentar los niveles de resentimiento, los funcionarios enfatizaron que hay luz al final del túnel, incluida la llegada potencialmente inminente de una vacuna.

Newsom dijo que California espera recibir aproximadamente 327,000 dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer en las próximas semanas.

Si bien no significa una solución milagrosa, ya que es probable que aún falten meses para el lanzamiento generalizado al público en general, los funcionarios dijeron que la perspectiva de incluso un número limitado de dosis sigue siendo un lado positivo.

“Nuestros más vulnerables podrían ser vacunados, nuestros trabajadores de atención médica de primera línea podrían vacunarse en cuestión de semanas, abriendo la puerta para que muchos más reciban esta importante herramienta para protegernos”, dijo Ghaly.