Casos revolucionarios de Covid: poco frecuentes y, a menudo, leves, pero no siempre

Para Moira Smith y su madre, julio prometió un rayo de normalidad después de meses de aislamiento. Los dos volaron de Alaska a Houston y visitaron a la familia, celebrando el primer cumpleaños de la nieta de su primo. La madre de la Sra. Smith compró un mono rosa estampado para regalar y todos tomaron fotos de la cara del bebé manchada de chocolate.

La Sra. Smith, de 46 años, sabía que la familia de su prima no estaba vacunada, pero trató de no pensar demasiado en eso. Tanto ella como su madre habían recibido sus inyecciones de Pfizer meses antes. Una noche, en la habitación del hotel, la madre de la Sra. Smith hizo un comentario casual a sus familiares: “Pueden quitarse las máscaras, pero tienen que prometer que se vacunarán”, les reprendió.

A la mañana siguiente, la Sra. Smith y su madre se dirigían a casa, en una escala en el aeropuerto de Seattle, cuando recibieron la llamada telefónica: el bebé de su pariente había tenido fiebre y dio positivo por Covid-19.

Dos días después, la Sra. Smith se despertó sintiéndose como si la hubiera “atropellado un camión Mack”, con dolores corporales y de garganta, y dio positivo por el coronavirus. La semana siguiente, su madre, que tiene 76 años y tiene cáncer de pulmón, le envió un mensaje de texto con un emoji de un termómetro indicando que ella también había subido de fiebre, y luego terminó en la sala de emergencias con Covid.

La Sra. Smith y su madre son parte de una ola de estadounidenses que se enferman de Covid a pesar de que están completamente inmunizados, en lo que se conoce como infecciones de avance.

Los expertos en salud pública siguen creyendo que las infecciones irruptivas son relativamente poco frecuentes y rara vez provocan enfermedades graves u hospitalizaciones. Las vacunas disponibles en los Estados Unidos ofrecen una protección poderosa contra la enfermedad grave por Covid, la hospitalización y la muerte. Un análisis reciente de datos reportados por el estado de la Kaiser Family Foundation encontró que más de nueve de cada 10 casos de Covid-19 que resultaron en hospitalización y muerte ocurrieron entre personas que no estaban completamente vacunadas.

“Siempre anticipamos que habría algunas infecciones importantes porque las vacunas en su mejor momento tenían una efectividad del 95 por ciento”, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en Vanderbilt. “Las vacunas fueron diseñadas para prevenir enfermedades graves y tienen un éxito espectacular en eso”.

Pero a medida que la variante Delta más transmisible se vuelve dominante en los Estados Unidos, se informa un número creciente de casos de avance, aunque la mayoría son leves.

“Delta es mucho más contagioso, por lo que a medida que se propaga entre los no vacunados, se propaga a la población vacunada”, dijo el Dr. Schaffner. “Los no vacunados son una gran vía de transmisión. Los vacunados son una pequeña calle lateral “.

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Debido a que las personas infectadas con la variante Delta tienen mucho más virus en la nariz y el tracto respiratorio superior, la importancia de usar mascarillas se ha vuelto primordial. Después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cambiaron su guía sobre el enmascaramiento, recomendando que las personas vacunadas en áreas de puntos calientes reanuden el uso de máscaras en espacios públicos interiores, millones de estadounidenses que están completamente inmunizados lucharon por ajustar sus expectativas para los meses de otoño que parecían haber disminuido. ofrecer una apariencia de festividad. Y un pequeño subconjunto de estadounidenses ya ha visto cómo sus rutinas se han visto alteradas por infecciones revolucionarias.

Estimulados por las preocupaciones sobre las infecciones emergentes, los funcionarios de salud federales recomendaron recientemente que los estadounidenses que recibieron las vacunas Pfizer o Moderna reciban una tercera dosis en los próximos meses. Esta semana Johnson & Johnson informó que una inyección de refuerzo de su vacuna elevó los niveles de anticuerpos contra el coronavirus.

Para algunos, las infecciones irruptivas se han sentido como alergias leves, acompañadas de síntomas que incluyen tos, resfriado y picazón en la garganta. Otros han tenido casos más graves, en los que están postrados en cama con dolores corporales, fiebre y escalofríos. Y otros han tenido algunos de los signos reveladores de Covid, como pérdida del gusto y el olfato, “erupción de Covid” y confusión mental.

“Lo llamábamos síndrome de la cabeza flotante”, dijo Molly O’Brien-Foelsch, de 47 años, una ejecutiva de marketing en Pensilvania que dio positivo por Covid después de un viaje a las Islas Vírgenes Británicas con su esposo el mes pasado. “Sentí como si hubiera un malvavisco enorme en mi cabeza”.

Los científicos creen que las infecciones irruptivas rara vez resultan en una enfermedad grave, pero ha habido casos de hospitalizaciones prolongadas. El padre de Elaina Cary-Fehr, Isaac, un conductor de Uber de 64 años en Austin, fue trasladado a un centro de atención a largo plazo después de ser hospitalizado con neumonía Covid en junio y luego recibir un tubo de traqueotomía. Fue liberado de la instalación esta semana.

“Creo en la vacuna, me aferré a la esperanza de que funcionaría y funcionó”, dijo la Sra. Cary-Fehr. “Pero odio que esto le haya pasado a mi familia”.

La Dra. Rebecca Hughes, de 32 años, trabaja como residente de medicina de emergencia en Boston, por lo que había pasado el último año con una sensación de ansiedad latente por la exposición al Covid. Todavía puede recordar el miedo que sintió la primera vez que trató a un paciente codificado de Covid y se preguntó durante horas si su máscara podría haberse deslizado y haberla puesto en riesgo. Pero todo el año estuvo a salvo gracias a su equipo de protección.

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Luego, el mes pasado, su familia se tomó unas vacaciones para visitar a sus abuelos en Utah. Era un viaje que esperaban hacer en febrero pasado, pero que se pospuso a medida que aumentaban las tasas de casos de Covid. Cuatro días después de aterrizar, la Dra. Hughes sintió que le picaba la garganta. Estaba segura de que eran alergias, pero se hizo una prueba de Covid por si acaso; resultó positivo. Poco después, su recién nacido, que tenía 9 semanas, comenzó a estornudar y dio positivo también, junto con los otros tres hijos del Dr. Hughes, de 8, 6 y 3 años.

“Me sentí irónico después de haber pasado tanto tiempo cuidando a pacientes con Covid positivo en cada turno desde que comenzó la pandemia”, dijo el Dr. Hughes. “Mi hijo de 8 años sabe que he visto morir a gente a causa de esto. Ella me miró y dijo: ‘¿Voy a estar bien?’ “

Aunque es difícil rastrear algunas infecciones innovadoras como la del Dr. Hughes hasta un evento de exposición preciso, otros estadounidenses han descubierto que sus planes de vacaciones se cruzan con brotes bien conocidos.

Jimmy Yoder, de 25 años, no sintió temor cuando él y su novio, ambos vacunados, empacaron sus maletas para pasar un fin de semana en Provincetown en julio. Y debido a que sus días y noches había una confusión de clubes y bailes, asumió que la fatiga del lunes por la mañana que lo recibió en Brooklyn era solo una mala resaca.

“Me sentía un poco agotado, pero lo atribuí a un fin de semana de fiesta”, dijo Yoder. “En el fondo de mi mente estaba como, ‘No hay forma de que me contagie de Covid, soy inmune’. “

El miércoles por la mañana, Yoder ya no se sentía tan seguro. “Me sentí como si tuviera una gripe muy fuerte”, dijo, con fiebre alta y congestión de los senos nasales. Tanto él como su novio dieron positivo ese día. El Sr. Yoder durmió durante las siguientes 18 horas, y cuando él y su novio empezaron a sentirse mejor, pidieron una pizza de celebración. Entonces se dieron cuenta de que ambos habían perdido el sentido del gusto y el olfato.

El Sr. Yoder se sintió aliviado al descubrir que de todas las personas a las que había expuesto, amigos que lo habían llevado a casa desde Provincetown, una oficina llena de colegas, solo una dio positivo. “Evidentemente, muestra que las vacunas siguen funcionando mucho”, añadió.

A medida que muchos estadounidenses comienzan el ejercicio familiar de cuestionar y cancelar planes, los científicos están enfatizando la importancia continua del uso de mascarillas para reducir la transmisión y la infección.

“Si se infecta y exhala el virus, quedará atrapado por su máscara”, dijo el Dr. John Moore, profesor de microbiología e inmunología en Weill Cornell. “Estos virus no tienen pares de tijeras que puedan cortar máscaras”.