Caster Semenya puede no llegar a Tokio, pero su legado perdurará

“Caster significa una amplia gama de cosas”, dijo Matebeni. “El nombre conlleva una forma de ambigüedad, pero debido a la grandeza de Caster, también conlleva una especie de importancia social y excelencia”.

Su definición de sí misma, dijo Semenya, era simplemente esta: “Soy un gran ser humano”.

Se identifica como mujer, fue criada como mujer, es legalmente mujer y ha proclamado con valentía: “Soy una mujer y soy rápida”. Sin embargo, en la pista y el campo, Semenya está sujeto a restricciones para los atletas definidos por tener un trastorno del desarrollo sexual, o DSD: genitales que no son típicamente masculinos o femeninos; un cromosoma X e Y en cada célula, el patrón masculino estándar; y niveles de testosterona en el rango masculino, lo que, según los médicos, sugiere tejido testicular o testículos internos.

Sigue siendo una especie de lienzo turbulento en el que otros han pintado sus nociones de masculinidad y feminidad, de sexo y género, de juego limpio y ventaja injusta.

Semenya está casada con una mujer y es un ícono queer para algunos en Sudáfrica, pero nunca se ha declarado lesbiana formalmente. Su boda tradicional en 2015 y una ceremonia más lujosa en 2017 fueron cubiertas sin aliento por los medios de comunicación. Y el embarazo de su esposa, Violet Raseboya, una velocista, se compartió ampliamente el año pasado con los seguidores de Instagram de Semenya, que ahora suman 205.000. Pero como madre, se ha mostrado cautelosa al no compartir el nombre, el rostro y la fecha de nacimiento de su hija con el público.

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En vísperas de la exhibición más importante de su deporte, los Juegos Olímpicos, Semenya no es elegible para la carrera en la que es la más rápida del mundo. Sin embargo, su excelencia como corredora también le ha brindado un respiro de la homofobia que prevalece en Sudáfrica a pesar de las protecciones constitucionales. Y a veces la detienen para tomarse selfies mientras corre por su vecindario en Pretoria, una especie de deferencia que muchas mujeres negras, particularmente aquellas que son abiertamente lesbianas, no disfrutan en un país donde a menudo son acosadas o amenazadas o algo peor.