Censura, vigilancia y ganancias: una negociación difícil para Apple en China

En los iPhones chinos, Apple prohíbe las aplicaciones sobre el Dalai Lama mientras aloja las del grupo paramilitar chino acusado de detener y abusar de los uigures, un grupo étnico minoritario en China.

La compañía también ha ayudado a China a difundir su visión del mundo. Los iPhones chinos censuran el emoji de la bandera taiwanesa y sus mapas sugieren que Taiwán es parte de China. Durante un tiempo, simplemente escribir la palabra «Taiwán» podría hacer que un iPhone se bloquee, según Patrick Wardle, un ex pirata informático de la Agencia de Seguridad Nacional.

A veces, dijo Shoemaker, lo despertaban en medio de la noche con demandas del gobierno chino para eliminar una aplicación. Si la aplicación parecía mencionar los temas prohibidos, la eliminaría, pero enviaría casos más complicados a altos ejecutivos, incluidos Cue y Schiller.

Apple se resistió a una orden del gobierno chino en 2012 para eliminar las aplicaciones de The Times. Pero cinco años después, finalmente lo hizo. Cook aprobó la decisión, según dos personas con conocimiento del asunto que hablaron bajo condición de anonimato.

Apple comenzó recientemente a revelar la frecuencia con la que los gobiernos exigen que elimine aplicaciones. En los dos años que terminaron en junio de 2020, los datos más recientes disponibles, Apple dijo que aprobó el 91 por ciento de las solicitudes de eliminación de aplicaciones del gobierno chino, eliminando 1.217 aplicaciones.

En todos los demás países combinados durante ese período, Apple aprobó el 40 por ciento de las solicitudes, eliminando 253 aplicaciones. Apple dijo que la mayoría de las aplicaciones que eliminó para el gobierno chino estaban relacionadas con el juego o la pornografía o estaban operando sin una licencia del gobierno, como servicios de préstamos y aplicaciones de transmisión en vivo.

Sin embargo, un análisis del Times de los datos de las aplicaciones chinas sugiere que esas divulgaciones representan una fracción de las aplicaciones que Apple ha bloqueado en China. Desde 2017, aproximadamente 55,000 aplicaciones activas han desaparecido de la App Store de Apple en China, según un análisis del Times de datos compilados por Sensor Tower, una firma de datos de aplicaciones. La mayoría de esas aplicaciones siguen estando disponibles en otros países.