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Charles Webb, quien inspiró un clásico de Hollywood con ‘The Graduate’, muere a los 81 años

Los primeros $ 20,000 se fueron rápidamente. Charles Webb simplemente lo regaló todo, junto con los pases VIP para el estreno de «The Graduate», el futuro clásico de Hollywood basado en su libro.

Aunque Webb siguió escribiendo, a veces para aplaudir, a veces no, vivía en la pobreza, una elección de vida que hizo regalando sus ganancias, su herencia y la casa ocasional que compró. Después de regalar los $ 20,000 que recibió por los derechos cinematográficos de «The Graduate», le dio los derechos de autor de la novela a la Liga Anti-Difamación, solo porque admiraba el trabajo del grupo.

«Cuando te quedas sin dinero, es una experiencia purificadora», dijo al Times de Londres después de que abandonó abruptamente Los Ángeles y se mudó a Brighton, Inglaterra, con su esposa, Eve.

En lugar de cumplir con las expectativas del mundo editorial (firmas de libros, charlas, programas de entrevistas), trabajó en los estantes de un Kmart, limpió habitaciones de hotel, preparó comidas nocturnas en un restaurante y dirigió una colonia nudista. Vivió en campamentos y refugios y una vez pasó tres años en un Motel 6 en Carpinteria.

Un enigma hasta el final, Webb murió el 16 de junio en Eastbourne, una ciudad costera en el sureste de Inglaterra. The Times of London informó por primera vez su muerte. Jack Malvern, un amigo y periodista, le dijo al Washington Post que la muerte de Webb estaba relacionada con complicaciones de un trastorno sanguíneo.

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Traducido al cine, «The Graduate» fue un éxito de taquilla inmediato cuando se estrenó en 1967, con Dustin Hoffman, entonces una estrella emergente, interpretado como Benjamin Braddock, un recién graduado universitario que regresa a casa lleno de desilusión e incertidumbre. Ya vaciado por las expectativas de su familia, se embarca en una aventura amorosa con la esposa del socio legal de su padre. Anne Bancroft fue nominada a un Oscar por su interpretación de la seductora esposa, la Sra. Robinson.

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Buck Henry, quien ayudó a escribir el guión, le dijo al Los Angeles Times en 2002 que el diálogo en la novela de Webb era tan crujiente y directo que el 85% del guión fue sacado directamente del libro. Y el protagonista lacónico y cansado del mundo en la historia de Webb encajaba perfectamente con Hoffman. Henry, sin embargo, dijo que sí agregó el famoso consejo de un amigo de la familia cuando Braddock está siendo impulsado sobre su futuro: «Tengo una palabra para ti, Benjamin: plásticos».

Morris Dickstein, profesor de inglés en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, le dijo a The Times en 2002 que Benjamin Braddock se convirtió en «parte de una larga línea de héroes ingenuos, confundidos e inocentes en la tradición de Holden Caulfield», la angustia. -llenado adolescente en «El guardián entre el centeno».

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Mientras que la película ganó más de $ 100 millones en la taquilla, Webb se fue sin un centavo. Escribió seis novelas más y luego tomó un paréntesis inexplicable de 26 años antes de publicar «New Cardiff» en 2002. El libro, elogiado por los críticos, fue adaptado a la película de 2012 «Hope Springs» con Meryl Streep y, nuevamente, Webb regaló su ganancias. Su última novela, «Home School», fue una secuela de «The Graduate». Los críticos en gran medida desearon no haberse molestado en volver a visitar su trabajo original.

Charles Richard Webb nació el 9 de junio de 1939 en San Francisco y se crió en Pasadena. Su familia era rica y pronto llegó a aborrecer el estado y los excesos de sangre azul de la familia. Fue enviado a un internado en Santa Bárbara antes de irse a Williams College en Massachusetts, donde obtuvo un título de inglés. Al igual que Benjamin, regresó a casa desanimado.

Viviendo de una beca de escritura, pasó los siguientes dos años en la penumbra de una bolera de Colorado Street escribiendo «The Graduate». Fue en gran medida un espejo de su propia vida.

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Con los años se mudó continuamente. Compró un bungalow en West Hollywood pero descubrió que ser dueño del lugar era «inexplicablemente opresivo» y le pidió al agente inmobiliario que se lo diera a otra persona. Compró una casa de tres pisos en Massachusetts, pero se cansó de ella después de unas semanas y se la dio a la Sociedad Audubon. Compró otro en el norte del estado de Nueva York y rápidamente lo regaló, piensa a Friends of the Earth.

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Webb y su esposa vivieron una vida poco convencional, a veces viajando por el país en un autobús VW o refugiándose en un campamento. En un momento se mudaron a una colonia nudista en el sur de Francia. Los dos se divorciaron, pero solo para protestar por las convenciones del matrimonio, y luego se volvieron a casar para suavizar el proceso de emigración a Gran Bretaña en 1998. En algún momento, Eve cambió su nombre a Fred en solidaridad con un grupo de apoyo de hombres llamado Fred que afirmó sufrir bajo. autoestima. La pareja permaneció junta hasta su muerte hace varios años.

En un artículo de 2008 para The Times, el periodista William Georgiades descubrió que Webb es un alma alegre y alegre.

«Webb tiene un encanto tan tranquilo sobre él, una presencia tan amable y sincera, que hace que sus circunstancias sean lógicas y razonables», escribió.

Cuando se le preguntó sobre su curiosa vida, Webb se encogió de hombros.

«Las personas en las artes no pueden llevar una vida normal», dijo. “O tienen que ser súper ricos, pensando en sus mansiones, o sin dinero como yo. Pero no se les permite llevar vidas como todos los demás «.

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